Motín de subsistencias

Motín de subsistencias
Motín contra la carestía del pan en Richmond, EUA, 1863. Grabado de la época.

El motín de subsistencias, o motín del pan, es una forma de protesta popular común en Europa desde el siglo XV al siglo XIX , en la que una multitud pretende asegurarse el abastecimiento suficiente de alimentos básicos (patatas, cereales, harina o pan) a un precio asequible. Se siguió produciendo en algunos países durante la primera mitad del siglo XX, y ha tendido a desaparecer, al menos en Europa, después de la Segunda Guerra Mundial. También se ha producido en las regiones colonizadas por los europeos y los ha habido, por ejemplo, en Marruecos en 1981, contra el aumento del precio del pan.

Los motines de subsistencias toman formas variadas, según se produzcan en zonas productoras de alimentos, o en los mercados y ciudades donde se venden al público. En las zonas productoras suelen ser motines para impedir la exportación de los bienes de subsistencia fuera de la comarca, por miedo a que quede desabastecido el mercado local. Típicamente se juntan consumidores de la zona, usualmente con muchas mujeres y niños, y expulsan a los tratantes de grano que intentan a comprarlo para llevárselo otras regiones. En los mercados y ciudades, era habitual que si se temía el desabastecimiento, o los precios aumentaban a unos niveles tenidos por intolerables por los consumidores, la multitud se organizase para exigir que se obligase a los harineros a poner en venta lo que hubiese en sus almacenes. Otras veces se exigía el llamado justiprecio: la multitud asaltaba la tahona y vendía el pan al precio que considerase tradicional o razonable.

En el antiguo régimen y durante el siglo XIX era común que la multitud exigiese a las autoridades locales que participasen en el motín y lo sancionasen, que se pusiesen del lado del pueblo y reconociesen su derecho al abastecimiento. Hay que tener en cuenta que el abastecimiento de alimentos era una de las principales responsabilidades de los poderes públicos en esa época. Por otra parte, muchos de los grandes motines de subsistencias europeos del siglo XVIII y XIX se produjeron como reacción a los efectos de las políticas de creación de mercados nacionales interiores, liberalizados, que acababan con las formas tradicionales de control de precios y abastecimientos.

Los amotinados por la carestía o falta de subsistencias del siglo XX, muchas veces vinculados a la acción de movimientos sindicales contra la carestía, tendieron a dejar de lado la noción de justiprecio, o de buscar la mediación de las autoridades, y dedicarse al saqueo. Algunos historiadores consideran que eso marca un cambio en las relaciones entre las clases populares y las autoridades, de lo que E.P. Thompson denominó la economía moral de la multitud.


Algunos episodios históricos en los que se dieron motines de subsistencias

  • Motín de los Gatos o de Oropesa, Madrid, 1699
  • Motines del pan de Boston 1700, 1703, 1713
  • Motines de subsistencias de 1725 en Caen, Normandía y París
  • El Motín de Esquilache, España , 1766
  • La guerra de las harinas, Francia, 1775
  • Motín del pan en Paris en 1793 (v. Revolución francesa)
  • Los motines del hambre de 1804, Castilla
  • Motines de la harina de Nueva York, 1837
  • Los motines de subsistencias de 1856, en Castilla la Vieja.
  • El motín de la patata de mayo de 1917, Portugal
  • La huelga general de 1917, España
  • Motines del pan en Marruecos, 1981

Bibliografía

  • Pérez Ledesma, Manuel (1990). Estabilidad y conflicto social. España, de los iberos al 14 D.. Madrid: Nerea. ISBN 84-86763-41-X. 
  • Rudé, Georges. (1975). La multitud en la historia.: Los disturbios populares en Francia e Inglaterra 1730-1848 / traducción Ofelia Castillo. Madrid: Siglo XXI. 
  • Sánchez, Francisco (1994). «De las protestas del pan a las del trabajo. Marginalidad y socialización del fenómeno huelguístico en Madrid, (1910-1923).». Historia Social (19). ISSN 0214-2575. 
  • Tilly, Charles (1986). La France Conteste. De 1600 à nos jours.. Paris: Fayard. ISBN 2-213-01576-7. 

Véase también


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