Tratado de Wedmore

Tratado de Wedmore
Estatua de Alfredo el Grande en Winchester.

El Tratado de Wedmore es un evento referido por el erudito Asser en su "Vida de Alfredo", resumiendo cómo el líder vikingo Guthrum fue bautizado por Alfredo rey de Wessex y aceptó a éste como su padre adoptivo.

Contenido

Fuentes y contexto histórico

En 878, Alfredo derrotó al ejército vikingo en Edington. Guthrum decidió retirarse a sus baluartes con lo que quedaba de su ejército, donde Alfredo le asedió. Tras catorce días de asedio, los vikingos, "completamente aterrorizados por el hambre, el frío y el miedo", deseaban la paz y enviaron a un emisario a Alfredo.

Alfredo aceptó la rendición de Guthrum. Según Asser, en su "Vida de Alfredo", los vikingos entregaron rehenes a cambio de la paz "y juraron, además, dejar su reino inmediatamente, y Guthrum, su rey, prometió aceptar el Cristianismo y recibir el bautismo de manos de Alfredo; todo lo prometido, por parte de Guthrum y por sus hombres, fue cumplido". Según Asser: "La unción del crisma tuvo lugar en el octavo día en la villa real de Wedmore".

Tres semanas más tarde, Guthrum, acompañado de trece de sus hombres, llegó a Aller, cerca de Athelney, donde se encontraba Alfredo. Aquí Guthrum fue bautizado y Alfredo le aceptó como hijo adoptivo.

Tras esto, el líder vikingo volvió a Estanglia, desde donde gobernaría sobre todo lo que había sido Estanglia, Essex y el este de Mercia. Posteriormente, estos dominios serían reconquistados por Alfredo y sus sucesores.

Malentendido y confusión

Mala interpretación de "tratado".

La única referencia acerca de un tratado en Wedmore, es la cita de Asser expuesta más arriba. Por lo tanto, lo único sabemos es que en Wedmore, Guthrum aceptó a Alfredo como su padre adoptivo y que aceptó la fe Cristiana. Existe un importante matiz al imponer su autoridad Alfredo; sin embargo, el material proveniente de las fuentes no da ninguna pista acerca de las implicaciones en términos territoriales ni ninguna otra.

Sin embargo puede haber habido cierta mala interpretación, probablemente al confundir lo ocurrido en Wedmore con el posterior Tratado de Paz de Alfredo y de Guthrum. Esto conlleva que un supuesto "Tratado de Wedmore" se convierta en un punto bien definido en la historia Anglo-Sajona, como sugiere el mapa. Aunque es posible que los acuerdos territoriales fueran discutidos en Wedmore, o en Aller, o en otro lugar, tras Edington, no existe nada en las fuentes de la época que lo pruebe.

Bibliografía

  • Simon Keynes y Michael Lapidge, Alfred the Great: Asser's Life of King Alfred and Other Contemporary Sources, (London: Penguin,1983)
  • Frank Stenton, Anglo-Saxon England, tercera edición, (Oxford: Oxford University Press, 1971), p257

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