John Wilkins

John Wilkins
John Wilkins.

John Wilkins, religioso y naturalista inglés ( * 1 de enero de 1614- 19 de noviembre de 1672) decano de Ripon, capellán de Carlos Luis, príncipe palatino, posteriormente obispo de Chester y director de uno de los colegios de Oxford; quizá se le recuerda mejor por ser el primer secretario de la prestigiosa "Royal Society" o por ser el cuñado de Oliver Cromwell.

Hombre polifacético y curioso se interesó por la Teología, la Criptografía (es autor de la primera obra sobre el tema en lengua inglesa), la música, la fabricación de colmenas transparentes (con la idea de estudiar el comportamiento de estos afanosos animales), la posibilidad de un viaje a la Luna así como la posibilidad de construir un lenguaje mundial artificial, la lengua filosófica.

Desarrollando esta idea fue autor de la primera lengua sintética (mejor dicho, "lengua artificial filosófica de uso universal") que dio a conocer en sus libros:

  • Mercury, or the secret and swift messenger, 1641. Primer libro inglés sobre criptografía
  • An essay toward real character, and a philosophical language, 1668
  • An alphabetical dictionary, 1688

Su lengua se basa en realidad en dos lenguas: la primera de ellas es escrita y consta de ideogramas (o "caracteres reales"), a modo de signos taquigráficos que resultan impronunciables; la segunda es fonética y está destinada a ser pronunciada por el lector.

An essay toward real character, and a philosophical language

Es menos conocido por sus contribuciones al estudio científico y crítico acerca de las "máquinas de movimiento perpetuo": el problema acerca de la creación de una teoría que permite enfocar científicamente el análisis de este tipo de artefactos (muy de boga desde la Edad Media) y responder a la pregunta sobre su capacidad de trabajo fue resuelto por Wilkins, independientemente de Leonardo Da Vinci (cuyos tratados sobre el tema no serían publicados hasta el s. XVIII) y apareció en su libro 'La magia matemática', publicado en inglés y, por tanto, al alcance de cualquier persona fuera de los círculos eruditos de la época (que sólo publicaban sus trabajos y estudios en latín).

Para un mejor conocimiento de su trabajo véase el artículo "El idioma analítico de John Wilkins", salido de la erudita pluma de Jorge Luis Borges y publicado por primera vez en la colección 'Otras Inquisiciones'.

Fallece de complicaciones de un cálculo renal.

Algunas obras

  • The Discovery of a World in the Moone. 1638, 3ª ed., y apéndice "The possibility of a passage thither," 1640
  • A Discourse Concerning a New Planet. 1640
  • Mathematical Magick. 1648
  • Of the Principle and Duties of Natural Religion. Londres, 1675

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