Anillos de Júpiter

Anillos de Júpiter

Anillos de Júpiter

Imagen del anillo principal de Júpiter obtenida por la sonda Voyager 2.

Júpiter posee un débil sistema de anillos planetarios compuesto de pequeñas partículas de polvo producidas por los impactos de cuerpos meteoríticos en la superficie de sus satélites.

Descubrimiento

En el descubrimiento de los anillos de Júpiter intervinieron vehículos espaciales. La primera indicación llegó cuando el Pioneer 10 pasó cerca de Júpiter en 1974. Júpiter tiene un campo magnético que atrapa las partículas cargadas en ciertas regiones del espacio que ocupa al planeta. Esas regiones vienen a ser el equivalente joviano de los cinturones de Van Allen en la Tierra. Lo que el Pioneer 10 detectó era un decrecimiento del número de partículas de alta energía en los cinturones jovianos entre 50.000 y 55.000 kilómetros por encima de la atmósfera del planeta. Mario H. Acuña y Norman F. Ness, del Centro Goddard de la NASA, sugirieron que el decrecimiento se podía deber a absorción parcial de partículas por un satélite próximo o un sistema de anillos. En 1979 las imágenes de los Voyager 1 y Voyager 2 detectaron un débil anillo joviano. Los vehículos espaciales fueron desviados hacia Saturno por el campo gravitatorio de Júpiter. Llegaron a la proximidad de Saturno en noviembre de 1980 y agosto de 1981, respectivamente observando el sistema de anillos de Saturno como nadie los había observado hasta entonces. Sólo el Voyager 2 pudo observar los anillos de Urano al llegar a sus proximidades en 1986 y los anillos de Neptuno en su aproximación de 1989.

Estructura

Estructura de los anillos de Júpiter
Otra imagen, esta vez obtenida por la Sonda Galileo, desde el otro lado del Sol, estando a la sombra del gigante.

Los anillos de Júpiter constan de tres partes principales, según su proximidad al planeta: un disco difuso, un anillo brillante, y un halo. El anillo brillante tiene una anchura de unos 6.400 kilómetros. Su borde exterior, bastante definido, se encuentra a unos 58.000 kilómetros, o 0,8 radios de Júpiter, por encima de la superficie de Júpiter. En la parte externa del anillo hay una estrecha banda de unos 600 kilómetros de anchura, que es un 10 por ciento más brillante que el resto. La opacidad del anillo "brillante" es tan baja que sólo el 0,001 por ciento de la luz solar que pasa a través de él es interceptada por sus partículas. El disco difuso es varias veces más débil. Se extiende hacia el interior desde el margen interno del anillo brillante. Puede llegar incluso a alcanzar la atmósfera de Júpiter. Vistos de canto, el anillo brillante y el disco parecen estar confinados principalmente a un espesor no superior a 30 kilómetros. Cabe destacar, sin embargo, que el halo posee una extensión vertical de unos 20.000 kilómetros. El halo presenta su máximo espesor sobre el disco difuso. Su límite exterior se prolonga un poco más allá del borde exterior del anillo brillante.

El anillo principal o brillante está hecho de polvo arrancado a los satélites Adrastea y Metis. Dos anillos del Halo rodean al anillo principal, originado por las lunas Tebe y Amaltea. hay también un anillo exterior sumamente tenue y distante que rodea Júpiter. Su origen es incierto, pero este anillo exterior podría hacerse de polvo interplanetario capturado. Al contrario de los anillos de Saturno que parecen estar formados de hielo de agua, los anillos de Júpiter están formados por silicatos procedentes del polvo de los satélites más internos.

Nombre Radio, km Anchura, km Espesor, km Profundidad óptica Fracción de polvo Notas
Halo 92,000–122,500 30,500 12500 ~1×10-6 100%
Principal 122,500–129,000 6,500 30–300 5.9×10-6 ~25% Ligado a Adrastea
Anillo de Amalthea 129,000–182,000 53,000 2000 ~1×10-7 100% Se conecta con Amaltea
Anillo de Tebe 129,000–226,000 97,000 8400 ~3×10-8 100% Se conecta con Tebe. Hay una extensión más allá de la órbita de Tebe.


Basándose en la manera como el anillo brillante aumenta su resplandor a pequeños ángulos de difusión, se ha descubierto que contiene partículas cuyo tamaño característico es de varios micrómetros. Tales partículas son muy poco eficaces para absorber protones y electrones de alta energía; no podrán ser, pues, las responsables del decrecimiento en el flujo de partículas de alta energía que ha detectado, en el anillo brillante el Pioneer 10. Debe haber pues también partículas de un centímetro de diámetro, por lo menos. Las partículas del anillo son rojizas, lo que las hace del mismo color de muchos asteroides y satélites del sistema solar exterior.

La arquitectura de un sistema de anillos resulta de la interacción de cierto número de fuerzas. Se encuentran, entre éstas, las fuerzas gravitatorias debidas a los satélites exteriores a los anillos y a los pequeños satélites inmersos en ellos, las fuerzas electromagnéticas debidas al campo magnético en rotación del planeta e incluso las débiles fuerzas ejercidas por el medio gaseoso enrarecido donde giran los anillos.

Véase también

Obtenido de "Anillos de J%C3%BApiter"

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