Río St. Marys

Río St. Marys

Río St. Marys

46°24′07″N 84°11′18″W / 46.401882, -84.188232

Rápidos en el río St. Marys mostrando un terraplén de hormigón reforzado
El río St. Marys en un día de mediados de invierno

El río St. Marys (en francés: rivière Sainte-Marie), a veces escrito como el río St. Mary's, drena el lago Superior, comenzando en el extremo de la bahía Whitefish y fluyendo 120 km hacia el sudeste hasta el lago Hurón. Durante toda su longitud hace de frontera internacional, separando Míchigan en los Estados Unidos de Ontario, Canadá.

El área más importante a lo largo río son los rápidos y las ciudades gemelas de Sault Ste. Marie (Ontario) y Sault Ste. Marie (Míchigan), siendo el rasgo más famoso hecho por el hombre las esclusas Soo. Los rápidos del St. Mary's (Sault Sainte Marie en francés) están justo debajo de la salida del río del lago Superior.

Dos de los afluentes de Ontario de este río son el río Garden y el río Bar. Entre otros afluentes canadienses se incluyen: el arroyo Fort, el río Root, el río Little Carp, el río Big Carp, el río Lower Echo, el río Desbarats y el río Two Tree. Los afluentes estadounidenses del río St. Mary's son: el río Gogomain, el río Munuscong, el río Little Munuscong, el río Brimley y el río Charlotte.

Contenido

Historia

Antes de que llegaran los europeos, los americanos nativos pescaban, comerciaban y mantenían un transporte por tierra alrededor de los rápidos. El explorador francés Étienne Brûlé fue el primer europeo en viajar rápidos aproximadamente en 1621. En 1641 los curas jesuitas Isaac Jogues y Charles Raymbault se atrevieron con la misma ruta de Brûlé encontrando muchos Ojibwa en los rápidos y lo llamaron Sault Ste. Marie (sault significando «rápidos» en francés).

El fuerte St. Joseph fue construido en la orilla canadiense en 1796 para proteger un puesto comercial y asegurar un control británico duradero del área. El fuerte cumplió su papel en la Guerra de 1812. La primera esclusa moderna fue completada en mayo de 1855 por la St. Mary's Falls Ship Canal Company de Erastus Corning, y se la conoce como la esclusa estadounidense. La presión competitiva llevó a la construcción de una esclusa canadiense en 1895. Las esclusas formaron parte del sistema fluvial de los Grandes Lagos en 1959 conocidas como las esclusas Soo.

Islas

  • Isla Drummond
  • Isla St. Joseph
  • Isla Whitefish
  • Isla Sugar
  • Isla Neebish

Obras

Puentes

El puente internacional Sault Ste. Marie, un puente en arco con armadura de acero lleva el tránsito de carretera cruzando el río. Directamente al oeste está el puente internacional de ferrocarril Sault Ste. Marie que lleva tráfico de ferrocarril en un único conjunto de vías.

Centrales eléctricas

La central hidroeléctrica Edison Sault Electric, situada en el extremo oriental del canal de aducción Sault Ste. Marie que pasa entre el lago Superior y el lago Hurón y a través de la ciudad al sur de las esclusas estadounidenses, es la central hidroeléctrica más larga del mundo con 408,4 m de longitud.[1] La central consta de 74 generadores trifásicos capaces de generar de 25 a 30 MW. Fue completada en 1902, y consiste en su mayor parte de la piedra sobrante de la excavación del canal de aducción Sault Ste. Marie.

El cuerpo de ingenieros del Ejército de los Estados Unidos posee y opera la central generadora hidroeléctrica directamente al norte de las esclusas estadounidenses.[2]

Finalmente, la estación generadora Francis H. Clergue, propiedad y operada por Brookfield Renewable Energy, Inc., es una cental generadora hidroeléctrica situada directamente al norte de la esclusa canadiense con una capacidad generadora de 52 MW. Fue completada en 1981.

Canal

El canal de aducción Edison Sault es usado para propulsar la central hidroeléctrica Edison Sault Electric en su extremo oriental. El canal separa el centro de Sault Ste. Marie (Míchigan) de su tierra continental convirtiéndolo en una isla. Fue comenzado en septiembre de 1898 como el canal de la Lake Superior Power Company de Michigan, pero fue completada por la Edison Sault Electric Company en junio de 1902. Medida desde sus compuertas de toma hasta su otro extremo en la central eléctrica, tiene 3,6 km de longitud, entre 61 y 67 m de ancho, y 7,3 m de profundidad.[3] El agua baja por el canal a velocidades de más de 11 km/h.

Esclusas

Las esclusas Soo están situadas en las orillas norte y sur del río.

Otras obras

Un conjunto de obras compensadoras están situadas en la desembocadura de los rápidos, que se usan para controlar el flujo de agua desde el lago Superior. Las obras constan de 16 puertas, la mitad de las cuales están en el lado estadounidense, y la otra mitad en el lado canadiense del río. Fueron completadas entre 1901 y 1921.[4] Este flujo es controlado por la International Joint Commission.

Un terraplén de hormigón fue construido a lo largo de la orilla norte de los rápidos como una obra de refuerzo para proteger el hábitat de la desovación de los peces de menor flujo a través de los rápidos. Esto fue debido, en part, por un incremento del flujo de agua desde la estación generadora Francis H. Clergue.

Contaminación

El río Saint Marys está catalogado como un área de preocupación de los Grandes Lagos en el acuerdo de calidad del agua de los Grandes Lagos entre los Estados Unidos y Canadá.

Referencias

  1. Edison Sault Electric Company, página de la central hidroeléctrica, accedida el 29 de septiembre de 2008
  2. «Soo Locks, Sault Ste. Marie, Michigan».
  3. Edison Sault Electric Company, página de discusión de la central hidroeléctrica, accedida el 29 de septiembre de 2008
  4. USACE, flujos de agua, medidas de caudal, río St. Marys, accedido el 2 de octubre de 2008

Enlaces externos

Obtenido de "R%C3%ADo St. Marys"

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