Calendario egipcio

Calendario egipcio

Calendario egipcio

El río Nilo a su paso por Luxor. Poco más allá de sus orillas, el desierto. Ese contraste tan radical en apenas distancia marcó la civilización egipcia, y la estacionalidad del caudal del río nos legó el calendario solar

El calendario egipcio surge a principios del tercer milenio antes de Cristo y es el primer calendario solar conocido de la Historia. Estaba en pleno uso en tiempos de Shepseskaf, el faraón de la dinastía IV. En los Textos de las Pirámides ya se menciona la existencia de los días epagómenos. El papiro Rhind es el primer texto egipcio que menciona los 365 días del año.

Los egipcios fueron los primeros de todos los hombres que descubrieron el año, y decían que esto lo hallaron a partir de los astros.
Heródoto Historias II-4

Contenido

Introducción

Desde los albores del Imperio los sacerdotes egipcios registraban cuidadosamente el nivel de las aguas, que medían con los nilómetros. El momento de la siembra o de la cosecha dependían de ello, y tras años de observaciones descubrieron que cada 365 días el ciclo se repetía.

En palabras de Heródoto: Egipto era un don del Nilo. Este comentario no es una imagen literaria, sino una realidad. Las crecidas anuales del río causadas por el monzón africano inundaban los campos, cubriendo las arenas del desierto de limo fértil. Las ingentes cantidades de agua descargada en la meseta de Etiopía en primavera son llevadas por el Nilo Azul hacia el norte hasta desembocar en el Mediterráneo. Y esto año tras año. Las variaciones periódicas del caudal del Nilo eran el determinantes en la vida de Egipto y posibilitaron la existencia de esta deslumbrante civilización.

Calendarios

En Egipto se utilizaron varios calendarios: el lunar, el solar (civil) y, posiblemente, un tercer calendario lunar antiguo. Los sacerdotes astrónomos egipcios descubrieron que los calendarios lunares no era prácticos para predecir el inicio de las crecidas del Nilo, calcular las estaciones o contar amplios periodos de tiempo, y comparándolos con una medición referida al movimiento aparente del Sol y los astros, se prefirió utilizar el calendario solar para usos civiles, por primera vez en la historia.

El inicio del calendario egipcio

Censorino, escritor latino del siglo III, comentó que hacia el año correspondiente a 139 de nuestra Era, coincidió el primer día del calendario oficial egipcio con el orto helíaco de Sirio. Como dicho sincronismo sólo sucede cada 1.440 años, el calendario egipcio tuvo que establecerse hacia las siguientes fechas:[1]

  • 1321-1317 a. C., a finales de la dinastía XVIII, fecha rechazada por ser demasiado cercana;
  • 2781-2777 a. C., en el periodo arcaico de Egipto, la fecha más verosímil;
  • 4241-4237 a. C., en plena época predinástica, fecha inaceptable para el matemático O. Neugebauer.[2]

No obstante, A. I. Radwan y J. O. Mills, descubrieron un petroglifo en Nejen (Hieracómpolis, o Kom el-Ahmar), que podría haber sido utilizado para calibrar un año astronómico.

Inicio del año

El orto helíaco de Sirio. Mediada la Primavera Sirio reaparecía centelleando poco antes del amanecer en dirección Este (izquierda). El Sol, bajo el horizonte, y la estrella, rasante. A medida que el Sol se eleva y se aproxima el amanecer su luz va extinguiendo la de Sirio, que rápidamente desaparece (derecha). Este fenómeno tuvo en el Antiguo Egipto una trascendencia religiosa y astronómica de primera magnitud, de la que aún hoy somos herederos.

Inicialmente el orto helíaco de Sirio coincidía con el solsticio de verano y el comienzo de las inundaciones. Sirio refulgiendo fugazmente, antes del amanecer, precediendo la salida del Sol y el río desbordándose, devolviendo la vida a la tierra reseca, tenían que ser una manifestación de influencia divina, imposible de obviar en una civilización como la egipcia.

Duración del año

La primera consecuencia fue que el año egipcio comenzara ese día, pero además, de las observaciones de la estrella llegaron a un nuevo descubrimiento: cada cuatro años la salida de Sirio se retrasaba un día, lo que implicaba que el año era de 365,25 días.[3] Ese cuarto de día adicional no se tuvo en cuenta para usos civiles, sin que se conozca el motivo; quedó reservado para la élite religiosa y política, hasta la Reforma de Canopus, de manera que el calendario atrasaba un día cada cuatro años; al cabo de 1460 años había atrasado un año completo respecto a las estaciones, y se iniciaba un nuevo ciclo, el ciclo sotíaco.[4]

Reforma de Canopus

Los astrónomos egipcios sabían que el año duraba 365 días, pero no consideraron que duraba unas horas adicionales, que no completaban un día. Al no ser contadas estas horas, se acumularon y el calendario civil egipcio se desplazaba días hacia atrás con respecto del calendario astronómico, a este desplazamiento se le llama desfase de tiempo. Una consecuencia de ese desfase fue que las fiestas de una estación se celebraban en otra distinta, así las de verano se celebraban en invierno cada 730 años. Otra consecuencia era que la celebración del orto heliaco de Sirio ocurría un día diferente cada cuatro años.

En el año 238 a. C. se reunieron en Canopus, en el templo de los dioses Evergetas, los jefes de los sacerdotes-sabios, llamados hierográmatas "letrados sagrados" y otros líderes religiosos del antiguo Egipto para reformar el calendario.

El objetivo de esta reforma era encontrar la manera para que la fecha 1 Thot, coincidiera con el día del amanecer heliaco de Sirio, y que el planeta Venus, asociado a Isis, la diosa cuyo día se celebraba al principio del año civil, mantuviera su posición.

De acuerdo con sus investigaciones, concluyeron que un año duraba 365 días y 6 horas adicionales. La solución al desfase fue simple: cada cuatro años se añadiría un día más, después de los epagómenos, y ese cuarto año tendría 366 días. El día adicional fue consagrado a los Evergetas.

Pero recelos entre los sacerdotes de las diferentes regiones hicieron fracasar la reforma.

Véase también: Decreto de Canopus

Nombre de los meses

El calendario civil egipcio tenía tres estaciones de cuatro meses de treinta días, más cinco días epagómenos. Sólo a partir del Imperio Nuevo tendrán su propio nombre los meses del calendario civil. El nombre de los meses sufrió variaciones a lo largo del tiempo, así como la fecha exacta del inicio del año. La denominación que recibe cada uno de los doce meses se corresponde a la época del Imperio Nuevo.

Nombre estacional Jeroglífico Nombre egipcio Nombre copto Nombre griego Nombre árabe Fecha actual
I Primero de Ajet
N11
Z1
M8
Aa1 X1
Dyehuty Thot Thot Tut 29 de agosto -
27 Septiembre
II Segundo de Ajet
N11
Z1 Z1
M8
Aa1 X1
Pa-en-Ipat Paope Paofi Babah 28 de septiembre -
27 Octubre
III Tercero de Ajet
N11
Z1 Z1 Z1
M8
Aa1 X1
Hut-Hor Hator Athyr Hatur 28 de octubre -
27 Noviembre
IV Cuarto de Ajet
N11
Z1 Z1 Z1 Z1
M8
Aa1 X1
Ka-Hor-Ka Koiahk Shiak Kiyahk 28 de noviembre -
26 Diciembre
V Primero de Peret
N11
Z1
O1
D21
X1
N5
Ta-Aabet Tobe Tybi Tubah 27 de diciembre -
25 Enero
VI Segundo de Peret
N11
Z1 Z1
O1
D21
X1
N5
Pa-en-Mejer Meshir Meshir Amshir 26 de enero -
24 Febrero
VII Tercero de Peret
N11
Z1 Z1 Z1
O1
D21
X1
N5
Pa-en-Amon-Hetep Paremhotep Famenat Baramhat 25 de febrero -
26 Marzo
VIII Cuarto de Peret
N11
Z1 Z1 Z1 Z1
O1
D21
X1
N5
Pa-en-Renenutet Parmoude Farmuti Baramudah 27 de marzo -
25 Abril
IX Primero de Shemu
N11
Z1
N37
N35
N35
N35
N5
Pa-en-Jonsu Pashons Pajon Bashans 26 de abril -
25 Mayo
X Segundo de Shemu
N11
Z1 Z1
N37
N35
N35
N35
N5
Pa-en-Enet Paone Payni Ba'unah 26 de mayo -
24 Junio
XI Tercero de Shemu
N11
Z1 Z1 Z1
N37
N35
N35
N35
N5
Apep Epep Epifi Abib 25 de junio -
24 Julio
XII Cuarto de Shemu
N11
Z1 Z1 Z1 Z1
N37
N35
N35
N35
N5
Mesut-Ra Mesore Mesore Misra 25 de julio -
23 Agosto
  • Más cinco días Heru-Renpet (epagómenos), del día 24 al 28 de agosto.

Datación de las fechas

Los egipcios, para describir las fechas empleaban normalmente el siguiente criterio:

  • los años se solían contar desde la llegada al trono del faraón reinante;
  • escribían el símbolo correspondiente al año, el mes, la estación o el día, acompañados del número cardinal, en ese orden;
  • y añadían los epítetos y títulos del faraón reinante.
M4 X1
O50
V20 V20
Z1 Z1
 
N11
Z1 Z1
O1
D21
X1
N5
 
N5 V20 V20
Z1 Z1 Z1
 
Aa1
r
U36 Z1
n
 
nswt&bity
<
N5 Y5 L1
>
El año 22, segundo mes de peret, día 23, bajo la majestad del rey del Alto y Bajo Egipto Menjeperra (Thutmose III).

También podían fechar haciendo referencia a relevantes acontecimientos, tales como el festival de Amón en Karnak.

Véase también

Notas

  1. Martínez Usó, María José. Sirio y el calendario civil egipcio. (07-01-09)
  2. Neugebauer es uno de los padres del estudio de la astronomía egipcia, coautor de los tres volúmenes: Egyptian Astronomical Text.
  3. La duración del año sidéreo es de 365,256363 días solares medios, y la del año trópico es de 365,242198 días.
  4. Sotis era el nombre griego de la estrella Sirio, en egipcio Sepedet (spdt), la más brillante del cielo.

Enlaces externos

Obtenido de "Calendario egipcio"

Wikimedia foundation. 2010.

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