Esfinge egipcia

Esfinge egipcia

Esfinge egipcia

Para otros usos de este término, véase Esfinge.
Esfinge de Hatshepsut en el Metropolitan Museum.
Crioesfinges flanqueando el dromos que comunicaba el templo de Amón en Karnak con el embarcadero del Nilo.
Hieracoesfinge, tallada en un pilar del templo de Kom Ombo, Egipto.

Esfinge (del griego Σφίγξ) es el nombre helenizado de un ser fabuloso que se suele representar, generalmente, como un león recostado con cabeza humana. Las esfinges fueron ideadas por los antiguos egipcios y formaban parte de su compleja mitología; también tuvieron relevancia cultural en la mitología de los antiguos griegos.

Los antiguos egipcios la denominaron Sheps-anj, que significaba «Imagen viviente».[1] Heródoto llamó Androesfinge a la egipcia, que tenía rostro de varón a diferencia de la griega, con aspecto femenino y alada.[2] También las había con cabeza de carneros, llamadas crioesfinges, o de halcones, denominadas hieracoesfinges.[3]

Las esfinges eran símbolo de la realeza, ya que representaban la fuerza y el poder del león, y la vida después de la muerte, motivo por el que aparecen en muchas tumbas en forma de relieve. Durante el Imperio Nuevo se representaron como esfinges a algunos dioses, como a Amón.[1]

La mayor y una de las más antiguas representaciones escultóricas es la Gran Esfinge que se encuentra en Giza. También era habitual situar esfinges a ambos lados de las avenidas que conducían a los templos.[4] Entre el recinto del templo de Amón en Karnak y el de Amón en Luxor, existía una avenida (dromos) de varios kilómetros flanqueada por cientos de esfinges con cabezas de carneros o humanas.

La esfinge egipcia ha ido variando a lo largo de la historia, cambiando su apariencia según las tendencias culturales del momento.[5] Se conocen algunas con aspecto femenino: la esfinge de Hetepheres II es la más antigua conocida. La del Museo Barracco de Roma, realizada en granito negro y atribuida a Hatshepsut, y otra conservada en el Museo del Cairo de la misma reina, sería la de la primera reina-faraón en ser representada en esta forma.[6] Otras reinas cuyo rostro se puede ver en esfinges fueron Mutnedyemet y Nefertiti.[1]

Véase también

Notas

  1. a b c Esfinge.
  2. Heródoto, Historia II.175.
  3. Shaw, Ian: Historia del Antiguo Egipto, p. 615.
  4. Arquitectura egipcia
  5. Esfinges, los guardianes de Egipto.
  6. Begoña del Casal Aretxabaleta: Reflexiones sobre una esfinge del Museo Barracco de Roma.

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