Espiráculo

Espiráculo

Espiráculo

Espiráculo doble de una ballena azul (Balaenoptera musculus).

Un espiráculo es la denominación del orificio respiratorio que muchos animales marinos tienen como contacto del aire o agua con su sistema respiratorio interno. Todos los animales con espiráculo tienen en común que la localización de este es en la parte superior de su cuerpo, generalmente detrás de los ojos.

En el caso de los mamíferos marinos, el espiráculo conduce el aire que respiran hacia los pulmones. El orificio es controlado por el animal, pudiéndose abrir y cerrar para contener la respiración bajo el agua. Cetáceos como el delfín tienen un espiráculo único y otros como el rorcual común tienen un espiráculo doble.

Otras criaturas marinas tienen el espiráculo para conducir el agua hacia sus branquias (para después ser "exhalado" por las agallas), y generalmente lo tiene abierto siempre.

Imagen señalando los espiráculos de una oruga de mariposa luna de la India (Actias selene).

También se llama espiráculo al orificio respiratorio en el exoesqueleto de los insectos y de algunos arácnidos que comunica el exterior con las tráqueas.

Obtenido de "Espir%C3%A1culo"

Wikimedia foundation. 2010.

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