Espíritu de 1914

Espíritu de 1914

Espíritu de 1914

El Espíritu de 1914 es el nombre que en escritos históricos se ha dado al "júbilo popular" ocurrido en Europa al estallar la Primera Guerra Mundial conforme cada país emitía su declaración de guerra, resultando una situación de euforia patriótica generalizada, junto con un sentimiento de "unidad nacional" casi completa frente a la amenaza de una guerra exterior.

Contenido

Respuesta al estallido de la guerra

Una expresión singular de este "Espíritu de 1914" ocurrió en Alemania tras la movilización del ejército contra Rusia y la posterior declaración de guerra contra Francia el 3 de agosto de 1914. El día 4 de agosto se discutió en el Reichstag (parlamento alemán) el otorgamiento de créditos de guerra como método especial para el amplio y rápido financiamiento de las fuerzas armadas. Todos los partidos políticos representados en el Reichstag votaron a favor de estas medidas, incluyendo a los diputados del Partido Socialdemócrata de Alemania (SPD), quienes apoyaron la unión nacional frente a la guerra, a pesar que su postura oficial previa era considerar a la guerra como manifestación imperialista contraria a los intereses de los trabajadores. La unidad de todos los grupos políticos alemanes (y de la población en general) parecía indestructible en esos momentos, y en la posteridad quedó la imagen de una "nación unida" por el fervor patriótico, la que por unas semanas había dejado atrás las amargas pugnas políticas del pasado. Notable fue la expresión popular atribuida al káiser Guillermo II: "Yo no veo partidos políticos, sólo veo alemanes".

El júbilo popular en Alemania fue compartido por grupos sociales como los judíos, los socialistas, y los católicos, quienes vieron en la movilización de guerra una oportunidad para acreditar de manera "indudable" su patriotismo y superar la desconfianza que hacia ellos sentía la aristocracia prusiana.

Similar situación se vivió en Francia, donde los sindicatos obreros apoyaron decididamente el esfuerzo de guerra, viendo en el conflicto una oportunidad de superar las luchas políticas internas de su país. Los créditos de guerra en Francia fueron apoyados también por todos los elementos políticos, de derecha e izquierda, y así la Tercera República Francesa financió el desarrollo del conflicto contando prácticamente con ninguna oposición. La alianza con Rusia y el revanchismo contra Alemania (latente desde el fin de la Guerra Franco Prusiana por la pérdida de Alsacia y Lorena) influyeron decisivamente para que las masas francesas mostraran sincero júbilo ante la oportunidad de obtener la ansiada "revancha nacional" postergada desde 1871. Asimismo, Francia vivía una época de resurgimiento nacionalista, la cual se manifestó abiertamente tras la entrada en guerra contra el Imperio Alemán.

Rusia vivió situaciones parecidas, donde la declaración de guerra causó euforia en las masas y donde las manifestaciones patrióticas de las primeras semanas de la guerra hicieron olvidar las diferencias políticas. Inclusive San Petersburgo estaba sumida en una huelga general desde fines de julio por parte de obreros socialistas, pero la noticia de la declaración de guerra presentada por Alemania el 1 de agosto hizo que esta huelga se disolviera con suma rapidez. Una consecuencia de este ambiente fue que la capital del Imperio Ruso cambiase su nombre a "Petrogrado" (en ruso "Petrograd" o "Ciudad de Pedro", en evidente homenaje al zar Pedro I el Grande), abandonando el nombre de "San Petersburgo" (Sankt Petersburg en ruso) debido a su visible origen germano.

Reino Unido entró en la guerra el día 4 de agosto al ser informada que tropas alemanas habían invadido a la neutral Bélgica. El hecho que se violase la soberanía de un Estado neutral y de reducida fuerza constituyó una justificación idónea para que el Parlamento británico y la opinión pública aceptaran entrar en guerra contra Alemania y el Imperio austrohúngaro. Entre las masas británicas la nueva situación bélica causó también una euforia nacionalista que se extendió a todas las capas de la población, siendo particularmente soprendente para las autoridades militares el enorme número de voluntarios para el ejército, más aún al saber que éstos provenían mayormente de áreas obreras (antes desdeñadas como fuente de reclutas).

Una interesante consecuencia de ello fue que la familia real británica modificó el nombre de la dinastía reinante en documentos oficiales: la denominación inglesa "Windsor" reemplazó al verdadero nombre "Sajonia-Coburgo" debido al notorio origen alemán de éste último.

Finalmente, en el Imperio Austrohúngaro la guerra fue recibida jubilosamente por las autoridades imperiales, no solamente porque permitía destruir las ambiciones de Serbia sobre Bosnia (y, tal vez, hasta anexar Serbia), sino porque el conflicto permitiría superar las diferencias entre los diez grupos étnicos que vivían en el Imperio, fusionándolos en una misma causa nacional. Se esperaba que austriacos, húngaros, polacos, checos, croatas, eslovacos, rumanos, italianos, eslovenos, rutenos, y bosnios, se cohesionaran en una sola causa y actuasen como una sola nación superando diferencias pasadas, como medio de fortalecer al Estado multinacional.

El júbilo popular también se manifestó, pero debido a la enorme cantidad de voluntarios (particularmente en Viena y Budapest) el ejército no estaba preparado para recibirlos en sus filas sino hasta varias semanas después. Aquí también diversos grupos minoritarios (como los grupos étnicos más reducidos en número) vieron en el conflicto una ocasión de demostrar su lealtad a la monarquía de los Habsburgo y así obtener un mejor trato de parte de éstos.

Extinción

El sentimiento de unión nacional y de solidaridad patriótica duró algunos meses entre los Estados participantes en la Primera Guerra Mundial. Las autoridades políticas descubrían así que el descontento social y las rivalidades políticas desaparecían ante el llamado bélico teñido de nacionalismo exacerbado; la oposición a la euforia guerrera era un síntoma de "poco patriotismo".

El fracaso alemán en la Batalla del Marne, la imposibilidad de tomar París tras un mes de lucha conforme al Plan Schlieffen, y la dura ofensiva de Rusia contra Prusia Oriental, causaron que la opinión pública alemana empezara a dudar de sus posibilidades de un triunfo rápido. En toda Europa la propaganda gubernamental había insistido en que la guerra duraría unas pocas semanas o meses, y que los soldados volverían a sus hogares antes de Navidad. Se argumentaba que el comercio internacional no soportaría una guerra muy larga entre las naciones más industrializadas del planeta, y que la economía mundial forzaría al bando más débil a pedir prontamente la paz.

Los jefes militares de Europa habían considerado seriamente la posibilidad de una larga guerra de desgaste, pues la rápida industrialziación europea de fines del siglo XIX permitía a muchos países financiar sus operaciones militares y mantener un mínimo de vida económica activa. Aun así se prefirió mantener como propaganda para las masas la creencia en una guerra breve; al advertirse a inicios de 1915 que el conflicto duraría varios años y no meses, y que impondría sacrificios y privaciones para la población civil (y no sólo a los soldados, como en el pasado) el "Espíritu de 1914" se desvaneció, aunque su recuerdo pervivió.

Referencias

Stone, Norman (1985). La Europa transformada, 1878-1919. Mexico: Siglo Veintiuno Editores.

Véase también

Obtenido de "Esp%C3%ADritu de 1914"

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