Isla de Malpelo

Isla de Malpelo
Isla de Malpelo
Malpelo Island.jpg
Perfil de Malpelo desde el mar.
Localización
País Bandera de Colombia Colombia
Departamento Flag of Valle del Cauca.svg Valle del Cauca
Océano Pacífico
Coordenadas 03°58′36″N 81°35′29″O / 3.97667, -81.59139Coordenadas: 03°58′36″N 81°35′29″O / 3.97667, -81.59139
Geografía
Geología volcánico
Superficie 0,35 km²
Largo máximo 1643 m
Ancho máximo 727 m
Punto más alto 360 m (Cerro La Mona)
Distancia a tierra 490 km desde Buenaventura
Demografía
Población Deshabitada

Isla de Malpelo
Isla de Malpelo
Isla de Malpelo (Colombia)
Mapa de la Isla de Malpelo
Mapa de la Isla de Malpelo
Acantilados de Malpelo.

La Isla de Malpelo es una isla oceánica ubicada en la zona del océano Pacífico que pertenece a la República de Colombia; es además, junto con la isla Gorgona, la única isla de Colombia en dichas aguas. Es parte del departamento del Valle del Cauca, perteneciente a la jurisdicción del municipio de Buenaventura.

Es una de las islas más visitadas del Pacífico colombiano cada año por científicos y buzos de todo el mundo, y es vigilada permanentemente por personal de la Armada Nacional de Colombia, quien vela por la conservación del área evitando la pesca ilegal e indiscriminada de tiburones, entre otras especies.

Contenido

Geografía

Descripción

Malpelo posee costas acantiladas de formación volcánica, que emergen desde más de 4.000 m de profundidad. Comprende cerca de 35 ha de superficie emergida; la isla principal tiene 1.643 m de largo, un ancho máximo de 727 m y una altura máxima sobre el nivel del mar de 360 msnm, en el Cerro de la Mona. Está rodeada por 11 islotes de tamaño pequeño distribuidos así: tres en el extremo norte conocidos como Los Mosqueteros (Athos, Porthos, Aramis y D'Artagnan), dos en el oriente llamados Vagamares y La Torta, cinco en el extremo sur conocidos como Los Tres Reyes (Saúl, David y Salomón), La Gringa y Escuba.

Ecosistemas

Litorales rocosos y arrecifes de coral.

Suelos

La isla de Malpelo está localizada en la Cuenca de Panamá, considerada como una región tectónicamente compleja, ya que ahí convergen las placas de Nazca y Cocos, un centro activo de expansión del fondo marino. Malpelo se formó hace 17 o 20 millones de años atrás (Mioceno inferior) y para ese entonces la isla era 10 veces más grande. La geomorfología actual de la isla es producto de la erosión marina, las precipitaciones y los fuertes vientos.

Aunque el aporte de excrementos es alto, no se han formado depósitos de guano como en otras islas del Pacífico, ya que, debido a las fuertes pendientes y a la elevada precipitación, la mayoría son lavados y escurren hacia el mar. Otra parte de los excrementos es consumida por la fauna invertebrada y por uno de los lagartos. En la Isla existen algunos sectores en donde ha sido posible la formación de suelos, la mayoría meteorizados por acción del clima. Existen varios tipos de rocas ígneas: dacitas, traquitas, basaltos y andesitas.

Clima

En Malpelo confluyen los vientos Alisos del Hemisferio Norte con los del Hemisferio Sur, en la llamada Zona de Convergencia Intertropical. En la Isla se condensa la humedad del aire y la mayor parte del tiempo está cubierta por densa bruma. Son frecuentes las precipitaciones, excepto entre diciembre y marzo, que corresponde al período seco.

Hidrología

Las características del medio marino están fuertemente influenciadas por los patrones de corrientes que recorren la zona. La región de Malpelo es un punto de confluencia de varias corrientes importantes de la Cuenca del Pacífico y la Ensenada de Panamá, lo que indudablemente ha influido en la especial composición de su particular fauna marina.

Comunidades presentes en el área

En Malpelo no hay asentamientos humanos y hasta ahora todo indica que nunca los hubo. En la Isla sólo existe un destacamento militar de la Armada de la República de Colombia desde el año 1986, y las construcciones y el área de influencia no supera el 7% de su superficie. Gracias a la posición geográfica de esta isla y a la distancia que la separa del continente, Colombia tiene derechos económicos sobre un mar territorial mucho mayor y a ciertos derechos sobre la Antártida, según la Teoría de la Defrontación.

Santuario de fauna y flora

Santuario de fauna y flora de Malpelo
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Malpelo island NOAA.jpg
Coordenadas 03°58′36″N 81°35′29″O / 3.97667, -81.59139
País Bandera de Colombia Colombia
Tipo Natural
Criterios vii, ix
N.° identificación 1216
Región América Latina y
Caribe
Año de inscripción 2006 (XXX Sesión)

En 1995 el Gobierno de Colombia declaró a Malpelo como un área protegida en la categoría de Santuario de Fauna y Flora (SFF), y en el año 2002 fue reconocida como "Zona Marina Especialmente Sensible" ante la Organización Marítima Internacional (OMI); en ese año el área protegida fue ampliada y realinderada. El 12 de julio de 2006, la isla de Malpelo fue declarada Patrimonio de la Humanidad por los 21 países miembros de la Unesco reunidos en Vilna, Lituania.

  • Extensión: 0,35 km² ( 35 ha) de superficie emergida y 38.756 ha de área marina.
  • Año de creación del área protegida: 1995.
  • Localización: está ubicada en el mar Colombiano, aproximadamente a 500 km hacia el occidente del puerto de Buenaventura.
  • Temperatura: las aguas son generalmente cálidas, con una temperatura superficial entre 26 y 27 °C, aunque efectos locales de la Ensenada de Panamá, como aguas provenientes de surgencias, pueden presentar valores de hasta 18 °C, especialmente en los primeros meses del año.
  • Vías de acceso: desde Buenaventura (Valle del Cauca), el recorrido en barco dura de 30 a 36 h, aproximadamente).

Objetivos de conservación del área

  • Conservar áreas naturales poco intervenidas para la realización de investigaciones científicas, actividades recreativas y educación ambiental.
  • Proteger espacios productores de bienes y servicios ambientales.
  • Conservar y proteger los arrecifes coralinos y ecosistemas representativos del Santuario, así como la riqueza en fauna y flora.

Vida silvestre

Un alcatraz de Nazca en las costas de Malpelo.
Alcatraz de Nazca.
Gaviota de las Galápagos.
Tiburón ballena.

Vegetación y flora

La vegetación terrestre y submarina es escasa. Sobre las superficies expuestas de la Isla y de los islotes crecen principalmente microalgas, líquenes y musgos. Tan solo unos pocos parches de pastos y de un helecho rastrero conforman la vegetación superior. Bajo el agua y en las zonas intermareales alrededor de la Isla crecen algunas algas marinas. Los excrementos aportados por las miles de aves marinas al sistema son la principal fuente de nutrientes para la vegetación.

Fauna

Malpelo posee cuatro especies endémicas: el cangrejo terrestre (Gecarcinus malpilensis), la lagartija de Malpelo (Anolis agassizi), el lagarto punteado (Diploglossus millepunctatus) y el gecko (Phyllodactylus transversalis).

En Malpelo, está la colonia de anidación de aves marinas más grande de Colombia, con una población total cercana a los 80.000 individuos. Se han reportado unas 60 especies de aves, tales como el alcatraz de Nazca (Sula granti), el piquero enmascarado, el piquero patirrojo, las tiñosas común y negra, el gaviotín níveo (Larus atricilla), la fragata rabihorcada (Fregata magnificens) y la gaviota de las Galápagos (Creagrus furcatus).

En cuanto a fauna marina se han encontrado 17 especies de coral, unas 130 de moluscos, 267 de crustáceos y 395 de peces, entre los que se destacan Acanthemblemaria stephensi, Chriolepis lepidotus, Halichoeres malpelo, Axoclinus rubinoffi y Lepidonectes bimaculta, por ser especies endémicas.

Se pueden observar grandes concentraciones de tiburones, entre ellos el tiburón martillo (Sphyrna mokarran) y ballena (Rhincodon typus), así como un grupo de tiburones de las profundidades (Odontaspis ferox). También se han encontrado estrellas de mar, peces de arrecife rocoso y coralino, y mamíferos marinos.

Ecoturismo

Malpelo se ha convertido en un atractivo turístico bastante grande para los buzos de todo el mundo, quienes visitan este sitio frecuentemente y casi de manera permanente por la gran biodiversidad que se encuentra en el mundo submarino de esta isla.

Requisitos para los buzos

  • Edad Mínima: 18 años de edad.
  • Se requiere de un instructor o Divermaster calificado por cada 8 buzos.
  • Pito "Dive Alert".
  • Boya de rescate ó "Salchichón".
  • Traje de Buceo, se recomienda traje de neopreno mínimo de 3 mm
  • Computador de Buceo.
  • Cada buzo debe tener su certificado de Buzo avanzado, con un mínimo de 30 inmersiones anotadas en bitácora.

Requisitos para embarcación

  • Equipo de primeros auxilios completo.
  • Oxigeno suficiente.
  • Elementos de aseo biodegradables.
  • las basuras no biodegradables deben ser devueltas al continente.
  • Los visitantes no podrán desembarcar a la isla, ya que no existen caminos establecidos.
  • Es responsabilidad de los operadores del barco hacer cumplir las normas.

Referencias

  • Colombia: Parques Naturales; Benjamín Villegas, Villegas Editores, Bogotá, 2006
  • El Sistema de Parques Nacionales Naturales de Colombia; Ministerio del Ambiente, Editorial Nomos, Bogotá, 1998

Véase también

Enlaces externos


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