Andrew Scott Waugh

Andrew Scott Waugh

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Sir Andrew Scott Waugh (1810 - 1878) fue un oficial británico y topógrafo general conocido por ser el hombre que dio nombre al Monte Everest, tomando el nombre de su predecesor en el cargo de Topógrafo General de la India: Sir George Everest.

Carrera

Waugh comenzó a trabajar en el "Gran Proyecto de Topografía Trigonometrica" de la India como Oficial en 1832, dos años después de que Everest fuera nombrado Topógrafo General de la India. Cuando Everest se retiró en 1843, Waugh le reemplazó como Topógrafo General y continuó su trabajo en la región en la que había abandonado el proyecto: el Himalaya.

La gran altitud de esta región, además de su climatología impredecible, hizo que se produjeran pocos avistamientos antes de 1847. En una era sin ordenadores, fueron necesarios meses de calculos para que el equipo de trabajo calculara, anlizara y extrapolara la información utilizando trigonometría. De acuerdo a apuntes de la época, fue en 1852 cuando el jefe de equipo Radhanath Sikdar acudió a Waugh a anunciar que el pico denominado XV era el punto más alto de la región y probablemente del mundo. En ninguno de los puntos de observación se había llegado a esa conclusión lo que es comprensible teniendo en cuenta que los seis puntos de observación utilizados estaban a un mínimo de 160 kilómetros de distancia.

Portegiendose de un posible error, Waugh no publicó este resultado hasta 1856 cuando propuso que el pico recibiera el nombre de Monte Everest en honora a su predecesor.[1] Este hecho fue controvertido ya que habitualmente, como Everest había hecho, siempre se habían utilizado nombres locales, una practica que Waugh continuó, pero que en este caso no cumplió ya que declaro no haber encontrado ninguno en este caso[2] Waugh no conocía el nombre tibetano Chomolungma ("Diosa madre del mundo"). Irónicamente, el mismo Everest mostró su descauerdo,[3] pero el nombre "Monte Everest" fue adoptado oficialmente unos años más tarde.

La identificación de la montaña fue celebrada por la comunidad científica en la época. In 1857, the Royal Geographical Society de Londrés le atorgó la medalla oficial y al año siguiente fue nombrado miembro de la Sociedad. Tres años más tarde, en 1861 consiguió el rango de Mayor General (grado inmediatamente inferior a Teniente General utilizado en algunos países).

Waugh murió en 1878, y está enterrado en el Cementerio de Brompton.

Notas

  1. Carta a la Sociedad Asiática de Bengala. Waugh inicialmente propuso el nombre francés "Mont Everest" pero poco después lo cambio a "Monte Everest".
  2. Waugh 1857, citado en Keay 2000.
  3. Nota añadida a Waugh 1857.

Bibliografía

  • John Keay, The Great Arc: The Dramatic Tale of How India was Mapped and Everest was Named, HarperCollins Publishers: New York, 2000 (ISBN 0-00-257062-9).
  • Andrew Scott Waugh:
    • "Papers relating to the Himalaya and Mount Everest", Proceedings of the Royal Geographical Society of London, no.IX pp.345-351, April-May 1857.
    • "Mounts Everest and Deodanga", Proceedings of the Royal Geographical Society of London, vol.2, 1858, featuring the first printed map to identify Peak XV as "Mount Everest".
    • Instructions for Topographical Surveying, Roorkee: Thomason College Press, 1861 (LoC ctrl# 05033399).
Obtenido de "Andrew Scott Waugh"

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