Batalla del Estrecho de Surigao

Batalla del Estrecho de Surigao

Batalla del Estrecho de Surigao

Batalla del Estrecho de Surigao.
Parte de Segunda Guerra Mundial
Fecha 24 de octubre de 1944
Lugar Filipinas
Descripción parte de la Batalla del Golfo de Leyte.
Resultado Decisiva victoria aliada
Cambios territoriales No hay cambios.
Beligerantes
Flag of the United States.svg Estados Unidos Naval Ensign of Japan.svg Japón
Comandantes
J. B. Oldendorf Shoji Nishimura
Fuerzas en combate
6 acorazados
8 cruceros
13 destructores
39 unidades menores, lanchas torpederas.
2 acorazados
4 cruceros pesados
7 destructores
Bajas
1 destructor atacado (USS Grant) por fuego amigo
50 muertos
5.000 muertos
2 acorazados
1 crucero pesado
3 destructores

La Batalla del Estrecho de Surigao fue una batalla que tuvo lugar el 24 de octubre de 1944, en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, enfrentando a formaciones navales de la Armada Imperial Japonesa y estadounidenses. Esta batalla forma parte de las acciones de la Batalla del Golfo de Leyte.

La fuerza de ataque japonesa, estaba compuesta en dos partes, denominada Fuerza C, integrada por los acorazados Clase Fuso, el Fuso y Yamashiro (nave insignia), además de los destructores Asagumo, Misishio y Yamagumo, el crucero pesado Mogami, el destructor Shigure, y la fuerza del vicealmirante Shima compuesta por los cruceros Ashigara, Nachi, el crucero ligero Abukuma y cuatro destructores.

La fuerza de acorazados estaba comandada por el vice-almirante Shoji Nishimura, en el marco de la Operación Sho-1. El vice-almirante Shoji Nishimura había logrado fama en la Batalla del Mar de Java al mando de 4ta. flotilla de destructores.

El objetivo del almirante Nishimura era sorprender a una poderosa fuerza de buques de guerra estadounidenses comandada por el contralmirante J. B. Oldendorf, con seis acorazados: ( USS Maryland, USS West Virginia, USS Missisipi, USS Tennese, USS California, USS Pennsylvania) y ocho cruceros: ( USS Phoenix, USS Boise, HMAS Shropshire, USS Lousville, USS Portland, USS Minneapolis, USS Denver, USS Columbia), 22 destructores, 38 lanchas PT a la salida del estrecho al amanecer, reunirse con la fuerza de Kurita que venía por el Estrecho de Tablas y luego atacar las fuerzas de transportes. Nishimura estaba al tanto de las fuerzas a las que iba a enfrentar y confiaba en la ventaja del combate nocturno. Los japoneses estaba muy bien entrenados en el combate nocturno, siendo esta su única ventaja.

La noche del 24 de octubre de 1944, la fuerza japonesa se internó en el estrecho de Surigao y fue casi de inmediato detectada por lanchas torpederas estadounidenses PT. Las lanchas PT intentaron atacar, pero fueron rechazadas con varios daños.

El factor sorpresa se había perdido para los japoneses, pero incomprensiblemente Nishimura prosiguió su marcha suicida.

Batalla del Estrecho de Surigao (batalla) (La línea roja representa el trayecto de la fuerza C japonesa, la azul es la americana)

.

Hacia las 03:00 horas, la fuerza de Nishimura convergió en la perpendicular de la fuerza estadounidense del comandante Oldendorf a la salida del estrecho. Los japoneses detectaron la línea perpendicular estadounidense y procedieron a tomar posición para lanzar sus torpedos.

El comandante Oldendorf, en respuesta mandó por delante un ataque de su fuerza de destructores que resultó devastadora para Nishimura y estos se adelantaron al ataque de torpedos.

Esto resultó fatal para el acorazado japonés Fuso, el cual fue tocado por torpedos al centro de su eslora y se separó de la línea gravemente dañado y dando vueltas en círculo envuelto en llamas. El Fuso ardía furiosamente en su sección media y repentinamente una formidable explosión lo partió en dos hundiéndose.

Los destructores japoneses que se habían adelantado para pasar al ataque de torpedos, fueron alcanzados por el abanico de torpedos americanos. Como resultado de esto, el Misishio resultó tocado por dos torpedos y quedò inmóvil en el agua, el Asagumo perdió la proa y se fue a pique, mientras que el Yamagumo fue alcanzado por tres torpedos y prácticamente voló hecho pedazos.

El destructor Shigure junto con el crucero Mogami que estaban en la cola de la formación de avanzada japonesa viraron en redondo y alcanzaron a peinar las estelas de los torpedos americana salvándose de ese ataque. A las 3:50, los cruceros y acorazados estadounidenses empezaron el cañoneo guiado por radar y centraron a las siluetas más grandes que tenían. Uno de los destructores, el USS Grant fue tomado como blanco cuando se disponía a atacar al malogrado Fuso y fue cañoneado reiteradamente. Antes de ser remolcado como ruina flotante por otro destructor, tuvo 50 bajas.

El acorazado japonés Yamashiro resultó tocado por un torpedo pero siguió avanzando, pero un nuevo ataque del USS Killen le rebajo la velocidad.

Hacia las 04:04, el Yamashiro fue impactado por nuevos torpedos mientras se debatía entre enormes columnas de agua y lentamente se fue quedando sin propulsión, justo cuando se emplazaba para contestar el fuego de los acorazados estadounidenses. Fue rematado al cañón en un verdadero bombardeo de cañones de gran calibre, hundiéndose a eso de las 04:20 horas.

Solo quedaba el Mogami como blanco de mayor tamaño, que intentó escabullirse de la cacería de la cual era objeto; sin embargo, una salva de 8 pulgadas destruyó el puente y mató a los veteranos oficiales de este y salió del estrecho en la amanecida, con grandes daños en su sección media.

En este instante de la batalla, a eso de las 4:30 horas, ingresaba al escenario de esta la fuerza del almirante Shima. La cual, solo consiguió embestir al Nachi.

Shima alcanzó el punto donde estaban los restos de los acorazados japoneses y presenció al Fuso partido en dos partes, flotando en la superficie. Este asumió de que eran los dos grandes navíos de Nishimura.

Shima y sus observadores en ese momento, divisaron una columna al frente y Shima ordenó un ataque de torpedos. Este dio la vuelta y se retiró cautamente. El ataque resultó ser vano, pues la columna avistada resultó solo ser un grupo de islotes que fueron confundidos con una línea enemiga. No obstante, la fuerza de Shima ya era el próximo objetivo estadounidense. La fuerza de Oldendorf ya había detectado a dicha fuerza y se movilizaban para atacarla cuando recibió la noticia del ataque de Kurita en el mar de Samar y recibió la orden de dar la vuelta, de este modo la fuerza de Shima escapó de la misma suerte que Nishimura.

El Mogami resistió los graves daños hasta bien amanecido el 25 de octubre solo para ser atacado por aviones estadounidenses, logrando derribar algunos de sus agresores, hasta ser repasado como ruina flotante sin propulsión.

Posteriormente su valerosa tripulación fue transferida a un destructor, el mismo destructor de salvamento hundió al crucero japonés en el mar de Mindanao para evitar su captura. Sus restos descansan en la fosa de Mindanao, a más de 5 km de profundidad. Los japoneses perdieron 5.000 vidas.


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