Betty Ford

Betty Ford

Betty Ford

Elizabeth Ann Bloomer Warren Ford
Betty Ford

Primera Dama de los Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
9 de agosto de 1974 – 20 de enero, de 1977
Presidente Gerald Ford
Precedido por Pat Nixon
Sucedido por Rosalynn Carter

Presidenta del Consejo de Dirección del Betty Ford Center
1982 – 2005
Sucedido por Susan Ford

Esposa del Vicepresidente de los Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
6 de diciembre de 1973 – 9 de agosto de 1974
Precedido por Judy Agnew
Sucedido por Happy Rockefeller


Datos personales
Nacimiento 8 de abril de 1918 (91 años)
Chicago, Illinois,Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Partido Republicano
Cónyuge William G. Warren (divorciada: 1942-1947)
Gerald Ford (viuda: 1948-2006)
Hijos Michael, Jack, Steven, Susan

Elizabeth Anne "Betty" Bloomer Warren Ford (8 de abril de 1918) es la viuda del ex-presidente Gerald R. Ford y sirvió como Primera Dama desde 1974 hasta 1977. Como tal, Betty Ford participó activamente en política social y estableció precedentes como esposa presidencial politicamente activa (la Revista Time la consideró "la más activa desde Eleanor Roosevelt"). En la opinión de varios historiadores ella tuvo más impacto en la cultura y la historia que su propio marido.

Durante los años de su marido en el cargo, mantuvo un gran índice de aprobación a pesar de alguna oposición de algunos conservadores republicanos quienes objetaban sus puntos de vista más moderados y liberales en problemas sociales. Betty fue reconocida por crear conciencia acerca del cáncer de mama con su mastectomía en 1974 y fue una defensora apasionada de, y activista por, la Enmienda de Igualdad de Derechos (EID). Su postura a favor del aborto y su liderazgo en el movimiento feminista le ganó fama de ser una de las más cándidas Primera Dama de la historia, vertiendo su opinión en cada asunto peliagudo, desde el feminismo hasta el sexo, pasando por las drogas.

Al terminar sus años en la Casa Blanca, continuó haciendo presión por la EID y permaneció activa en el movimiento feminista. Es la fundadora y fue la primera Presidenta del Consejo de Dirección del Betty Ford Center, que se dedica a ayudar a aquellos que padecen de adicción o abuso de sustancias. Le fue otorgada la Medalla de oro del congreso de los Estados Unidos.

Contenido

Infancia, familia y educación

Nacida en Chicago, Illinois como Elizabeth Anne Bloomer, es la tercera y única hembra de William Stephenson Bloomer Sr., viajante comercial de Royal Rubber Co., y su esposa Hortense Neahr. Betty tenía dos hermanos mayores Robert y William Jr. y después de vivir una corta temporada en Denver, Colorado, su niñez transcurrió en Grand Rapids, Michigan en donde se graduó de enseñanza media superior.

Después del crack de 1929, cuando ella sólo tenía once años, comenzó a modelar vestidos y a enseñar a otros niños bailes tales como el foxtrot, el vals y otros. Estudió danza en el Calla Travis Dance Studio, graduándose en 1935

Cuando cumplió 16, su padre murió por envenenamiento con monóxido de carbono, supuestamente cuando trabajaba en el auto familiar en el zaguán. Si fue accidente o suicidio, nunca se supo.[1] En 1933, después de graduarse de la enseñanza media, se propuso continuar sus estudios de danza en Nueva York, pero la madre se opuso. En lugar de eso, Betty asistió a la Escuela de Danza de Bennington durante dos veranos, donde fue alumna de Martha Graham y Hanya Holm.

Carrera

Después de haber sido aceptada por Graham como alumna, Betty se mudó al vecindario de Manhattan conocido por Chelsea y trabajó como modelo para la firma John Robert Powers con vistas a financiar sus estudios. Se unió a la compañía auxiliar de Graham e incluso llegó a bailar en el Carnegie Hall.

Su madre, ahora vuelta a casar con Arthur Meigs Godwin, se opuso a su elección e insistió de que volviera a casa, pero Betty se resistió. Al final llegaron a un acuerdo: ella retornaría a casa por seis meses, y si nada se le daba en Nueva York, entones ella regresaría a Michigan, lo cual hizo en 1941. Allí se convirtió en coordinadora de modas para una tienda por departamentos local. También organizó su propio grupo de danza y enseñó danza en varias localidades de Grand Rapids, Michigan. Entre aquellos que enseñó se encontraban niños discapacitados.

Matrimonio y familia

La Primera Familia en la Oficina Oval, 1974.

En 1942 Betty se casa con William C. Warren, un vendedor de muebles, a quien conoce desde que tenía 12 años. Poco tiempo después Warren comienza a vender seguros y la pareja debía mudarse frecuentemente a causa de su trabajo. Viviendo en Toledo, Ohio, ella se desempeñaba como demostradora en la tienda por departamentos de Lasalle & Koch un trabajo que implicaba ser modelo y vendedora a la vez. No tuvieron hijos y se divorciaron el 22 de septiembre de 1947, sobre la base de incompatibilidad.

El 15 de octubre de 1948, Elizabeth Bloomer Warren contrajo matrimonio con Gerald R. Ford, un abogado y veterano de la Segunda Guerra Mundial en la Iglesia Episcopal de Grand Rapids, Michigan. En aquel entonces Ford estaba corriendo para lo que iba a ser el primero de sus 13 términos como miembro de la Cámara de Representantes, y la boda se pospuso hasta poco antes de las elecciones porque, como lo reportó The New York Times, "Jerry estaba corriendo para Representante y no estaba seguro de como los votantes se sentirían al saber que se casaba con una bailarina divorciada".[2]

Casados por espacio de 58 años, la pareja tuvo cuatro hijos:

  • Michael Gerald Ford (1950)
  • John Gardner Ford (Jack,1952)
  • Steven Meigs Ford (1956)
  • Susan Elizabeth Ford (1957)

Los Ford se mudaron a un suburbio de Washington, D.C. en el área de Virginia y vivieron allí por 25 años. Ford devino en el republicano de más rango en la Cámara. Cuando Spiro Agnew renuncia en 1973, es nombrado Vicepresidente. Se convertiría en Presidente en 1974, después de la renuncia de Richard M. Nixon al calor del escándalo Watergate.

Primera Dama de los Estados Unidos

Poder, influencia, y candor

El Juez Supremo Warren Burger toma juramento al Vicepresidente Gerald Ford como el 38º Presidente de los Estados Unidos en el Salón Este de la Casa Blanca mientras Betty Ford observa.

En la opinión de The New York Times y de los historiadores presidenciales, "El impacto de la Sra. Ford en la cultura americana pudiera ser ampliamente mayor y más duradero que el de su propio esposo, quien meramente sirvió sus 896 días, muchos de los cuales dedicó a tratar de restaurar la dignidad de la oficina del Presidente." El diario continúa describiéndola como "un producto, un símbolo de nuestros tiempos culturales y políticos - bailando el "baile de caderas" por los pasillos de la Casa Blanca, llevando un "anillo del humor", o hablando a través de su radio de bandas cuya consigna es "Primera Mamá"; una ama de casa que discute apasionadamente en favor de los derechos de la mujer, una madre de cuatro que reflexiona sobre las drogas, el aborto y el sexo premarital en voz alta y sin miramientos"[3]

En 1975 en una entrevista para la revista McCall's, Betty dijo que se le había preguntado acerca de casi todo, menos cuán frecuente ella y el Presidente tenían sexo. "Y si me lo hubiesen preguntado les hubiera dicho", dijo, añadiendo que su respuesta hubiera sido,"tan frecuentemente como es posible".[1]

El Presidente y la Sra. Ford en la limosina presidencial, 1974
Los Fords conversan con Su Majestad La Reina Isabel II y Su Real Alteza El Duque de Edimburgo en el comedor presidencial durante una visita oficial en 1976

Su mente estaba abierta a los beneficios del tratamiento psiquiátrico, hablaba comprensivamente del uso de la mariguana y del sexo premarital, y la nueva Primera Dama dejó conocer en una gira televisada a través de la Casa Blanca que ella y el Presidente compartían la misma cama. Después que Betty apareció en 60 Minutos en una entrevista en la cual ella discutió con su candidez característica cómo ella hubiera aconsejado a su hija si ella hubiera estado envuelta en un amorío y de la posibilidad de que sus hijos estuviesen experimentando con mariguana, algunos conservadores la llamaron "No Dama" e incluso demandaron su renuncia, pero su índice de aprobación estaba al 75%. Como ella dijera más tarde, después de la fracasada campaña presidencial de su marido en 1976, "Yo diera mi vida por que Jerry tuviera mis resultados de encuesta".[3]

Política social y activismo político

Retrato oficial de Betty Ford en la Casa Blanca, pintado en 1977 por Felix de Cossio

Durante su período en la Casa Blanca, Betty también fue una abogada de los derechos de la mujer y constituyó una fuerza prominente en el Movimiento feminista de los Estados Unidos de los años 70s. Ella apoyaba la propuesta enmienda de Igualdad de Derechos y presionó en las legislaturas estatales para que ratificasen la enmienda, y se enfrentó a los oponentes de la enmienda. Era también activista por la legalización del aborto y su activo papel político hizo que la Revista Time la bautizara como "Primera Dama Combatiente" y la seleccionara cono la Persona del año en representación de la mujer Americana y a sus iconos feministas. Por un tiempo no estuvo claro si Gerald Ford compartía el punto de vista en favor del aborto de su mujer.. No obstante, él le confesó al entrevistador Larry King que el, también, estaba a favor del aborto y que había sido criticado por ello dentro de las fuerzas conservadoras del Partido Republicano

Salud y conciencia acerca del cáncer de mama

Semanas antes de que Betty se convirtiera en la Primera Dama, ella se sometió a una mastectomía debido a un cáncer de mama el 28 de septiembre de 1974. Su desinhibición acerca de la enfermedad ayudó a crear conciencia acerca de la misma, cosa de la cual los americanos eran reluctantes a conversar. "Cuando otras mujeres se hacen esta misma operación no sale en los titulares" le dijo a la Times."Pero el hecho de que sea la esposa del Presidente lo ha puesto en los titulares y ha puesto frente al público esta experiencia particular que yo estaba viviendo. Ha hecho que muchas mujeres se den cuenta de que también pudiera ocurrirles a ellas. Estoy segura de que he salvado al menos una persona...tal vez más". Los reportes de que varias semanas después de la operación de Betty también Happy Rockefeller, la esposa del vicepresidente Nelson Rockefeller había sido operada de cáncer de mama llamaron aún más la atención del público sobre el cáncer de mama[4]

Las Artes

Betty fue una defensora de las artes mientras fungió como Primera Dama y estuvo involucrada en la decisión de otorgarle a Martha Graham la Medalla Presidencial de la Libertad en 1976.

Reconociendo la derrota en 1976

Después de la derrota de su esposo en las elecciones de 1976 ella pronunció su discurso histórico concediendo la victoria a Jimmy Carter. Ella habló en nombre del Presidente debido a que el mismo había perdido la voz durante los últimos días de campaña.

Carrera después de la Casa Blanca

En los años posteriores a la Casa Blanca en 1977, la Sra Ford continuó llevando una activa vida pública. Además de fundar el Betty Ford Center, permaneció activa en los problemas femeninos dando numerosos discursos y prestando su nombre a organizaciones de caridad para la recaudación de fondos.

El Betty Ford Center

Artículo principal: Betty Ford Center

En 1978, la familia Ford la forzó a confrontar su alcoholismo y su adicción a opioides analgésicos que le habían sido prescritos a principios de los años 60 por problemas con un nervio lastimado. "Me gustaba el alcohol" escribía en sus memorias en 1987. "Me hacía sentir cálida. Adoraba las pastillas. Ellas se llevaban mi dolor y mis tensiones". En 1982, después de su recuperación, ella estableció el Betty Ford Center en Rancho Mirage, California, para el tratamiento de la dependencia química. Ella escribió acerca de su tratamiento en su libro de 1987 "Betty: Un feliz despertar". En 2003, Betty produjo otro libro, "Cura y esperanza: Seis mujeres del Centro Betty Ford comparten su poderosa travesía desde la adicción a la recuperación".

En 2005 cedió su puesto directivo en el Centro a favor de su hija, Susan.

Feminismo

Continuó su liderazgo y activismo en el movimiento femenino después de su período como Primera Dama expirase en 1976 y continuó promoviendo y presionando a los políticos y a las legislaturas estatales para la aprobación de la EID.

En 1977 el Presidente Jimmy Carter la designó miembro de la Comisión Nacional para la Observancia del Año Internacional de la Mujer. Ese mismo año, se unió a las Primeras Damas Lady Bird Johnson y Rosalynn Carter para tomar parte en la Conferencia Nacional de Mujeres en Houston, Texas y contrario a Rosalynn Carter dio su total apoyo al Plan de Acción Nacional de la Conferencia que incluía temas controversiales tales como promulgar la continua legalización del aborto, apoyar el cuidado de día sufragado por el gobierno estatal y apoyo al programa de acción afirmativa, y los Derechos homosexuales.

Ya en 1978 la fecha límite para la ratificación de la EID se había extendido desde 1979 a 1982, y en 1981 la Presidenta de la Organización Nacional de Mujeres Eleanor Smeal anunció que Betty había sido electa para ser la Presidenta de la campaña por la EID y su cuenta regresiva, con Alan Alda como co-Presidente. Al aproximarse la fecha límite, Betty promovió marchas, paradas, y concentraciones por la Enmienda de Igualdad de Derechos con otras feministas como la Primera Hija Maureen Reagan, así como actores de Hollywood. A Betty se le considera un factor en el rejuvenecimiento del movimiento por la EID así como una inspiración para que las mujeres continuasen abogando por ella.[5]

Por su papel en el Movimiento de Liberación de la Mujer, Betty recibió muchos elogios de la mayoría de los americanos y también criticismo de parte de la minoría radical, incluyendo el Presidente del grupo DETENGAN LA EID Congresista R.K. Dornan.

En 2004 se reafirmó a favor del aborto y su apoyo por la decisión de la Suprema Corte de los Estados Unidos en el caso Roe v. Wade. Aún cree y apoya la ratificación de la Enmienda de Igualdad de Derechos.


Últimos Años

Betty Ford (extrema derecha) con el ex-Presidente George W. Bush y el ex-Presidente Ford el 23 de abril de 2006
ex Primera Dama Betty Ford durante el funeral del ex-Presidente Ford a finales de 2006

En 1987, la ex Primera Dama se sometió a un procedimiento quirúrgico a corazón abierto, pero se recuperó rápido y sin complicaciones. En 1991 se le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad por el entonces-Presidente George H.W. Bush y la Medalla de oro del congreso de los Estados Unidos en 1999. El 8 de mayo de 2003 la Sra Ford recibió el prestigioso Premio Woodrow Wilson en Los Ángeles, California por su servicio público. Residió en Rancho Mirage, California y en Beaver Creek Colorado durante tres años. Gerald Ford falleció en su casa de Rancho Mirage de un arresto cardíaco el 26 de diciembre de 2006 a la edad de 93 años. A pesar de su avanzada edad y su frágil condición física, la Sra Ford viajó a través del país y tomó parte en los funerales llevados a cabo en California, Washington D.C., y Michigan. Ella fue profundamente admirada por la dignidad que mostró a la nación en esos momentos.

Aún continúa viviendo en Rancho Mirage. A su edad actual, es la ex Primera Dama sobreviviente más longeva. Además es la tercera Primera Dama más longeva, detrás de Bess Truman y Lady Bird Johnson.

Su mala salud y fragilidad debido a las intervenciones quirúrgicas en Agosto del 2006 y Abril del 2007 debido a coágulos en sus piernas han causado que ella haya desaparecido en gran medida de la vida pública. Sus problemas de salud causaron que no pudiera asistir a los funerales de su vieja amiga y ex Primera Dama Lady Bird Johnson en Julio del 2007. Su hija Susan Ford la representó en los funerales.

Referencias

  1. a b Tucker, Neely, "Betty Ford, Again Putting On a Brave Face", The Washington Post, December 29, 2006
  2. Jane Howard, "La 38ª Primera Dama no es un robot", The New York Times, 8 de diciembre de 1974
  3. a b Tweed, Michael, "Back in View, a First Lady With Her Own Legacy", The New York Times, 31 de diciembre de 2006
  4. "Cáncer de Mama: Mito y Realidades", Time, Noviembre 4, 1974
  5. "The Feminist Chronicles, 1953-1993 - 1981", Feminist Majority Foundation.

Enlaces externos


Predecesor:
Pat Nixon
Primera Dama de Estados Unidos
1974–1977
Sucesor:
Rosalynn Carter
Predecesor:
Judy Agnew
Esposa del Vice Presidente de los Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
1973-1974
Sucesor:
Happy Rockefeller
Obtenido de "Betty Ford"

Wikimedia foundation. 2010.

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