Brevísima relación de la destrucción de las Indias

Brevísima relación de la destrucción de las Indias

Brevísima relación de la destrucción de las Indias

Portada de Brevísima relación de la destrucción de las Indias (1552), Bartolomé de las Casas.

La Brevísima relación de la destrucción de las Indias es un libro escrito por el dominico español Bartolomé de las Casas a mediados del siglo XVI. Como su nombre indica, se trata de un texto en el que el fraile se propone denunciar los nocivos efectos que, a su juicio, tuvo para los pueblos indígenas de América la colonización española. Mucho es lo que se ha dicho acerca de Bartolomé de las Casas, a quienes los mismos defensores de los indios como Motolinía llegaron a calificar de loco y soberbio, gracias a su polémica obra que contribuyó a alimentar lo que se ha llamado la Leyenda Negra española.

Descripción de la obra

La Brevísima Relación fue escrita por el padre Las Casas con el propósito de dar a conocer al príncipe Felipe (futuro Felipe II), encargado de los asuntos de Indias por aquel tiempo, las injusticias que a juicio del dominico estaban cometiendo los españoles en América. Hay que señalar que Bartolomé de Las Casas había llegado a las Antillas durante los primeros años de la colonización española en esas tierras. Habiendo sido encomendero, a pocos años decidió tomar los hábitos dominicos y paradójicamente se convirtió en uno de los más acérrimos defensores de los derechos de los amerindios. El padre Las Casas había sido testigo —y participante también— de la catástrofe demográfica que condujo a taínos, guanahatabeyes y caribes a la desaparición.

Hacia 1539, Las Casas comienza en México la redacción de la Destrucción de las Indias. En 1542, estando en España, acaba una primera redacción. Un resumen de la obra parece ser que le fue leído a Carlos V y luego públicamente en las Juntas previas de Valladolid que dieron lugar a las Leyes Nuevas. En 1546, tras el fracaso de dichas leyes, añadió algún comentario más.

Bartolomé de Las Casas, autor de la Brevísima relación de la destrucción de las Indias.

Después, entre 1548 y 1550 escribió una versión más ampliada que sólo conocemos por una copia llena de errores y erratas: Istoria sumaria y relación brevísima y verdadera de lo que vio y escribió el reverendo padre fray Bartolomé de la Peñalosa de Las Casas. En 1552, imprimió en Sevilla, en la imprenta de Sebastián Trugillo y sin pasarla por censura previa la Brevísima relación de la destrucción de las Indias que es una versión reducida y muy autocensurada de la Relación. De la Brevísima se conserva un manuscrito ológrafo en el Archivo Histórico de la Provincia de los Dominicos de Aragón, Valencia.

Sabemos que a Las Casas no le pasó nada por haber publicado la Brevísima. La obra no fue recogida hasta la Cédula Real del 21 de septiembre de 1556 (que no la cita específicamente). Este fenómeno ha sido esgrimido como ejemplo de que la censura en España para los libros referentes a las Indias no existió. Las estadísticas y los documentos demuestran que sí existió una censura y que fue muy fuerte. Si la Brevísima pudo circular fue porque correspondía a las opiniones e intereses de la Corona, en ese momento. La obra comienza con una dedicatoria al príncipe Felipe, futuro rey Felipe II y acaba con este párrafo: «Y con color de que sirven al rey los españoles en América, deshonran a Dios, y roban y destruyen al Rey».

La Brevísima fue impresa con los abundantes dineros pagados por la Corona a Las Casas por sus servicios prestados. Hasta mediados 1551 gobiernan como regentes María de Bohemia y su esposo Maximiliano (futuro emperador de Austria). Esta pareja era de ideología liberal, y se sabe que simpatizaban con las ideas lascasianas. Fue sólo tres años después, cuando subió al trono Felipe II y ante la hostilidad que la obra despertó entre los castellanos de ambos lados del Atlántico, que se mandó recoger todas las obras que no llevasen licencia real expresa, es decir, los «Tratados», incluida la Brevísima.

Véase también

Enlaces externos

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