Michel Aflaq

Michel Aflaq
Michel Aflaq.

Michel Aflaq (en árabe ميشيل عفلق, [Mīšīl ʿAflaq], también transcrito Aflak) fue uno de los principales teóricos del socialismo y nacionalismo árabe y fundador del Partido Baath. De nacionalidad siria, nació en Damasco en 1910 y falleció en París el 23 de junio de 1989.

Procedente de una familia de la pequeña burguesía damascena de religión cristiana greco-ortodoxa, Aflaq era hijo de un nacionalista árabe que luchó primero contra el Imperio otomano y más tarde contra la presencia francesa en Siria.

En 1928 empieza a estudiar en la Sorbona (París), donde se apasionó por las ciencias políticas, y en particular por la historia de las ideas. En la capital francesa es donde Aflaq pensó en la necesidad de un proyecto nacionalista global que vaya más allá de las reivindicaciones de independencia en los distintos territorios árabes ocupados por las potencias coloniales para apostar por una (re)construcción profunda de la nación árabe en los ámbitos político, económico, social y cultural. En París conoce a otro sirio, Salah Bitar, que comparte las mismas preocupaciones. Juntos fundan la Unión de Estudiantes Árabes en Francia. Al regresar a Siria, ambos trabajan como profesores en el Liceo de Damasco, uno impartiendo clases de historia y el otro de ciencias naturales.

El ideario político nacionalista que comparten es laico (Aflaq era cristiano ortodoxo y Bitar musulmán sunní) y contrario a la ideología panislámica que domina buena parte de la escena política del momento. Frente al concepto de umma o comunidad de creyentes que no hace distinciones entre realidades nacionales muy diferentes, y que a la vez excluye a los miembros de esas naciones que, como Aflaq, no son musulmanes, la ideología nacionalista gira en torno a la idea de la nación árabe, de base cultural y lingüística. Son contrarios también, por tanto, a los nacionalismos locales en los distintos países y territorios árabes, en los que ven la mano del imperialismo para perpetuar la división de la nación árabe (muchos Estados árabes habían sido efectivamente creados de la nada tras la primera guerra mundial por las potencias vencedoras). Recelan de las ideologías occidentales y del marxismo, al que achacan que concede un excesivo protagonismo a la economía y a la lucha de clases. En definitiva, buscan la formulación de una doctrina y unos métodos de acción adaptados a la realidad árabe, paso indispensable para lograr su emancipación.

Aflaq y Bitar se expresarán al principio sobre todo a través de la revista At-Taliya («La Vanguardia»), en la que escriben intelectuales de distintas tendencias pero con el denominador común de su oposición al mantenimiento de los mandatos franceses y británicos en Oriente Medio. En 1936, cuando en Francia gana las elecciones el Frente Popular, los comunistas sirios rebajan el tono de sus reivindicaciones anticoloniales, lo que provoca que los nacionalistas rompan con ellos y emprendan una andadura en solitario que se concretará en 1939 con la fundación del Círculo del Renacimiento Árabe. En ese momento se une a Aflaq y Bitar otro importante personaje nacionalista, Zaki al-Arzuzi, alauita de Alejandreta y principal figura del Círculo del Arabismo.

El nacionalismo árabe en Siria es espoleado en esos años por una serie de acontecimientos que parecen crear las condiciones necesarias para su expansión: la derrota de la potencia colonial, Francia, a manos de Alemania en 1940; las luchas de la población árabe de Palestina contra los judíos y Gran Bretaña, y la rebelión de Rashid Ali en Irak en 1941, que si bien es rápidamente derrotada, suscita importantes movilizaciones en el país vecino.

El movimiento nacionalista canaliza el descontento que suscita en la opinión pública árabe el apoyo del presidente Roosevelt a las pretensiones sionistas sobre Palestina. También se beneficiará del recelo que provoca en sus inicios la Liga Árabe, que era vista por algunos sectores como un instrumento del colonialismo británico en la región. El movimiento nacionalista es prohibido en 1945, pero debe ser legalizado nuevamente un año después a causa de la presión popular. Es entonces cuando publica el primer número de un periódico que le dará nombre: Al-Ba`th, «El Renacer», que reivindica «la unidad árabe, la libertad y el socialismo» (3 de julio de 1946). Aflaq escribe en él: «ahora hay que crear las condiciones para la gran revolución árabe del siglo XX, que permititirá a los árabes volver a entrar en la historia».

De este modo se crea el gran partido nacionalista árabe, al que Aflaq se ha dedicado a tiempo completo desde 1943. Como el periódico, la organización se llama Hizb al-Ba`th o Partido del Renacer (conocido habitualmente en occidente como Baaz o Baath), y se fundará oficialmente (aunque existía de hecho antes) en un congreso celebrado entre el 4 y el 7 de abril de 1947 en el gran salón del Café Rachid de Damasco, ante doscientos delegados sirios y gran número de observadores procedentes de Palestina, Líbano, Irak y Transjordania. Aflaq fue elegido entonces secretario general del partido, cargo que ejerció hasta su muerte.

En 1949 Aflaq fue por un breve periodo ministro de Educación. En 1952 abandonó Siria por discrepancias con el régimen político, para volver dos años después. En 1958 jugó un importante papel en la creación de la República Árabe Unida, resultado de la unión de Siria con el Egipto de Gamal Abdel Nasser. A pesar de ser el fundador del Baath tuvo grandes diferencias con la facción del mismo que tomó el poder en Siria en 1963, hasta el punto de deber abandonar el país, al que no regresaría, exiliándose en el vecino Iraq, donde también gobernaba el partido Baath local. La presencia de Aflaq sería utilizada por los líderes iraquíes para afirmar que su Baath era el verdadero, y no el sirio. Aflaq fue nombrado dirigente del partido en Iraq, pero lo cierto es que fue un personaje decorativo cuyas críticas al régimen fueron poco menos que ignoradas, así como sus alegatos en favor de las libertades y de la justicia social.

Falleció el 23 de junio de 1989 en un hospital militar de París. Su cuerpo fue enterrado en Bagdad, en un mausoleo diseñado por Chadagee. El gobierno de Saddam Husein afirmó que se había convertido al Islam antes de morir. Los especialistas y seguidores de la trayectoria de Aflaq, sin embargo, juzgan este hecho altamente improbable ya que Aflaq era un ferviente cristiano, aunque partidario del laicismo en el ámbito político. La importancia que el régimen de Saddam concedía en sus últimos años al Islam, y que se pone de manifiesto con la elaboración del rumor de la conversión de Aflaq, es por otro lado contraria a los postulados originales del partido Baath.

Un rumor no confirmado afirma que las tropas estadounidenses que ocupan el país desde 2003 habían arrasado el mausoleo y hecho desaparecer el cuerpo. Sí es cierto que los mandos de las fuerzas ocupantes expresaron en su momento su intención de destruir la tumba como parte del proceso de borrado de las huellas del baasismo en Iraq, intención que suscitó encendidas protestas en amplios sectores de la opinión iraquí y árabe, ya que Aflaq es un personaje que goza de popularidad incluso entre los detractores del baasismo.


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