Incidente Vela

Incidente Vela
Proyección de la Tierra donde se muestra el punto de donde provinieron las radiaciones de la explosión.

El Incidente Vela (también conocido como el Flash del Atlántico Sur) fue la posible detección de una prueba nuclear por un satélite del Proyecto Vela estadounidense el 22 de septiembre de 1979.

Contenido

Desarrollo

Imagen del sátelite Vela, montándose en Estados Unidos.

Mucha de la información concerniente al caso permanece aún clasificada. Se especula que el responsable de la prueba fue Israel o Sudáfrica. Entre las aguas del Atlántico Sur y el océano Índico, al sur de Sudáfrica (47º S, 40º E), el satélite Vela 6911 detectó, con sus sensores ópticos, dos detonaciones en la atmósfera,[1] en forma de relámpagos de luz. La potencia fue estimada entre 2 ó 3 kilotones, pero debido a un fallo de los detectores del pulso electromagnético, no se pudo comprobar de un modo fehaciente si se trataba de una explosión nuclear (otros han sugerido la posibilidad de la explosión de un meteorito en un suceso parecido al de Tunguska). El informe del NSC, ahora desclasificado, apunta con toda seguridad hacia una explosión atómica.[2]

Sospechan de Sudáfrica

Por aquellos años, Sudáfrica, país que cuenta con amplias reservas de uranio, comenzó un programa de desarrollo de armas nucleares, y, en el momento de la explosión, se encontraban en las proximidades varios buques de la marina sudafricana, lo que refuerza las tesis de experimentos nucleares. Los informes posteriores de la NSC viraron hacia una posición de "agnosticismo".[3] Una de las cosas que hicieron sospechar de Sudáfrica fue el inusual nivel de seguridad asumido por sus fuerzas navales la semana antes de la explosión.[4]

Se agrega a los sospechosos a Israel

Años después, en 1986 el ingeniero nuclear israelí Mordejái Vanunu de origen judío-marroquí, reveló que Israel había estado desarrollando desde 1958, un programa nuclear en Dimona, en el desierto de Néguev, y había habido una estrecha colaboración en asuntos nucleares con Sudáfrica. Este hecho, reforzó las sospechas de una participación israelí en las pruebas sudafricanas.

..."El Honorable Issam Makhoul Hadash, ha hecho historia cuando ha declarado: "Israel posee entre 200 y 300 bombas atómicas". El ministro Ramón, que contestó por el gobierno, ha repetido la afirmación. "Israel no será el primer país en introducir armas nucleares en Mediano Oriente". "no es el mensajero Vanunu el problema, más bien es la política de todos los gobiernos israelíes, que han transformado esta pequeña porción de tierra en un vertedero nuclear envenenado y venenoso, que podría llevarnos a todo al cielo en un hongo nuclear" Issam Makhoul le ha reprochado ayer en el Knesset. Makhoul ha hecho historia cuando ha conseguido permiso discutir una propuesta sobre la política nuclear de Israel que ha llevado al primer debate abierto de este tipo. Justo cuando Makhoul ha empezado a hablar, miembros del Likud, del Partido Religioso nacional, del Shas y otros han decidido dejar la asamblea en señal de protesta. Makhoul ha afirmado que Israel es al sexto país del mundo en lo que concierne a la cantidad de plutonio de alta calidad en su poder. "El mundo sabe que Israel es un gran depósito de armas nucleares, biológicas y químicas, que sirve como piedra angular para la carrera a las armas nucleares en Mediano Oriente" Makhoul ha acusado. Según él, Israel tiene "200-300 bombas atómicas". Miembros del Knesset han reaccionado gritando ante el discurso de Makhoul: "Hoy Usted está cometiendo un crimen contra los árabes israelíes" ha gritado el Honorable Ophir Pinnes, jefe de la coalición. "Si alguien necesitara una justificación para qué los miembros árabes del Knesset no deberían participar en la comisión Asuntos Exteriores y Seguridad, acaba de proporcionársela", ha concluido Yosef Pritzky (Shinui)."
Yediot Ahronot 3 de febrero 2000

Explosión nuclear

Un primer informe del gobierno de los Estados Unidos en 1979, declaró que se había tratado, sin duda, de una explosión nuclear, y se atribuyó la responsabilidad a Sudáfrica. Poco más tarde, la administración Carter creó una comisión de expertos para evaluar los datos suministrados por el satélite, pero dicha comisión concluyó que, con toda probabilidad, no se había tratado de una explosión atómica puesto que no se había encontrado radiación en las proximidades del punto donde se detectó el flash y, además, no se podía establecer la naturaleza exacta del fenómeno. Al mismo tiempo, el telescopio espacial de Arecibo, reveló fenómenos inusuales en la ionosfera. Pocos meses después, el estado federal de la Australia Occidental, registró índices anormales de radioactividad en la zona[5] y, mientras tanto, los científicos de Los Álamos, responsables del proyecto, continuaron asegurando que el satélite había funcionado correctamente, y que su fiabilidad estaba demostrada porque había detectado ya otros 41 ensayos nucleares. El Gobierno de Sudáfrica estaba sometido a un embargo de Armas por las Naciones Unidas,[6] lo que explicaría el silencio de sus hipotéticos socios en esta prueba nuclear.

Informes posteriores

Desde 1980 han salido a la luz varios informes en los que se ha asumido como verídica la hipótesis de un artefacto nuclear sudafricano pero eufemizándose la posesión de armas atómicas por parte de dicho país.[7] Una forma resumida de este informe fue usado en una memoria del National Intelligence Council de septiembre de 1985.[8]

En febrero de 1994, el Comodoro Dieter Gerhardt, un espía soviético convicto y ex comandante de la Base Naval Simon's Town sudafricana, afirmó acerca de este incidente:

... "A pesar de no estar involucrado directamente, supe que el flash había sido producido por una prueba atómica Israelí-Sudafricana, de nombre código Operation Phenix. La explosión fue limpia y se suponía que no debía ser detectada. Pero no fueron tan listos y el tiempo cambió, permitiendo que los norteamericanos la captaran."[9]
Comodoro Dieter Gerhardt

Sudáfrica "acepta" la autoría

El 20 de abril de 1997, el periódico israelí Haaretz, citó al ex Ministro de Relaciones exteriores de Sudáfrica Aziz Pahad confirmando que el incidente Vela había sido una prueba nuclear sudafricana. Pahad, con posterioridad, relató que sus declaraciones habían sido sacadas de contexto.[10]

Bibliografía

  • Seymour Hersh, The Samson Option: Israel's Nuclear Arsenal and American Foreign Policy (New York: Random House, 1991), pp. 280-281.
  • Gerald S. Wright, Air Force Technical Applications Center, History of the Air Force Technical Applications Center, 1 January 1979 - 31 December 1980, Volume I, Narrative (Excerpt), May 17, 1982. Secret Fuente: Freedom of Information Act Request

Véase también

Referencias y Notas

  1. The Vela Incident
  2. NSC memo dated October 22 1979 PDF file
  3. NSC memo dated Jan. 7, 1980 PDF
  4. Unprecedented security lock-down
  5. Frank Barnaby. 1989. The Invisible Bomb, I.B. Tauris & Co. Ltd., ISBN 1-85043-078-0
  6. UNSCR 418 of 4 November 1977: States should refrain from "any co-operation with South Africa in the manufacture and development of nuclear weapons"
  7. Trends in South Africa's Nuclear Security Policies and Programs
  8. The Dynamics of Nuclear Proliferation: Balance of Incentives and Constraints
  9. South Africa and the affordable bomb (David Albright)
  10. Aviation Week & Space Technology/July 21, 1997 pagina33 "Admission of 1979 Nuclear Test Finally Validates Vela Data" by William B. Scott/Colorodo Springs

Enlaces externos

Coordenadas: 47°S 40°E / -47, 40


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