Fuego sagrado de Vesta

Fuego sagrado de Vesta
En el templo de Vesta, óleo de Constantin Hölscher, 1902.

El fuego sagrado de Vesta, quien en la mitología romana era la diosa de la tierra , del fuego y del humo, era central en la piedad romana. Durante siglos, hubo una llama eterna que ardía en el Templo de Vesta en el Foro romano. Según Dionisio de Halicarnaso, los romanos creían que el fuego estaba íntimamente vinculado con la fortuna de la ciudad y se veía en su extinción como la premonición de un desastre.

En origen, la práctica de mantener un fuego era central para el bienestar doméstico: para los romanos, mantener un fuego constante era a menudo más fácil que volver a encender uno con regularidad. El culto de Vesta creció a partir de esta práctica; el cargo de vestal, que cuidaban del fuego sagrado, era desempeñado en origen por las hijas del rey de Roma, quienes, como otras jóvenes romanas, estaban encargadas de cuidar el fuego del hogar. El fuego en el templo de Vesta, que era representada ella misma como una llama viva (Ovidio, Fasti, vi), era por tanto el fuego del hogar de la ciudad. Como la extinción del fuego del hogar era una desgracia para una familia, de la misma manera la extinción de la llama de Vesta se pensaba que traía consigo un desastre nacional para Roma, lo que explica el severo castigo (normalmente la muerte) de las vestales que permitieran que el fuego se apagase.

Las vírgenes vestales (originalmente eran dos, pero luego se incrementaron hasta ser cuatro y luego seis) servían durante treinta años, cuidaban del fuego sagrado y llevaban a cabo otros rituales relacionados con la vida doméstica; entre ellos, estaban el ritual de barrer el templo el 15 de junio y la preparación de comidas para determinadas fiestas. Por analogía, también cuidaban de la vida y el alma de la ciudad y del cuerpo político a través del fuego sagrado de Vesta, que se renovaba cada año en las calendas de marzo.

El fuego sagrado ardía en el templo circular de Vesta, que fue construido en época anterior a la República romana, en el foro romano bajo la colina Aventina. Otros objetos sagrados estaban almacenados dentro del templo, entre ellos el paladio (una estatua de Palas Atenea) supuestamente llevada por Eneas desde Troya. El templo ardió completamente al menos en cuatro ocasiones y se incendió en otras dos. El actual templo (algo restaurado en el siglo XX) data del año 191, cuando Julia Domna, esposa del emperador Septimio Severo, ordenó una detallada reconstrucción. Los ritos de Vesta acabaron en el año 394, cuando el fuego se apagó y las vírgenes vestales fueron licenciadas por orden de Teodosio I.

Referencias

  • Altheim, Franz (tr. Harold Mattingly): A History of Roman Religion (Londres: Methuen & Co., Ltd., 1938)
  • Fowler, W. Warde The Roman Festivals of the Period of the Republic: An Introduction to the Study of the Religion of the Romans (Londres: Macmillan & Co., 1899)
  • Platner, Samuel Ball (completada y revisada por Thomas Ashby): A Topographical Dictionary of Ancient Rome (Londres: Oxford University Press, 1929) (e-text)
  • Rose, H. J.: Religion in Greece and Rome (NY: Harper & Row, 1959)
  • "Vesta". Encyclopædia Britannica (edición de 1911).
  • Este artículo fue creado a partir de la traducción del artículo Sacred fire of Vesta de la Wikipedia en inglés, bajo licencia Creative Commons Atribución Compartir Igual 3.0 y GFDL.

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Vesta — 1. En la mitología romana, Vesta era la diosa romana del hogar. 2. En astronomía, Vesta es el tercer mayor asteroide del cinturón de asteroides. * * * ► MITOLOGÍA Diosa romana del fuego doméstico, que simbolizaba la santidad y estabilidad de la… …   Enciclopedia Universal

  • Simbología y adoración del fuego — El fuego fue adorado por casi todos los pueblos de la Edad Antigua. Por adoración del fuego se entiende la acción de rendirle culto a este elemento, considerándolo sagrado en sí mismo o bien, representante de alguna divinidad. La veneración al… …   Wikipedia Español

  • Templo de Vesta — Restos del Templo de Vesta. El Templo de Vesta está ubicado al sur de la Vía Sacra, delante de la Regia. Es uno de los templos más antiguos de Roma. En este templo se custodiaba siempre encendido, so pena de grandes desdichas, el fuego sagrado en …   Wikipedia Español

  • Hestia — Hestia, en la mitología griega, es la diosa del hogar. Hija mayor de los titanes Cronos y Rea. Aunque amada por Poseidón y por Apolo, permaneció virgen. Equivalente a la diosa romana Vesta. Por lo general, se reconoce a Hestia como una de las más …   Enciclopedia Universal

  • Vestal — Relieve de una Vestal (117 138 d. C. Del Palatino. En la antigua Roma, una sacerdotisa consagrada a la diosa del hogar Vesta, recibía el nombre de Vestal. Eran sacerdotisas públicas y, en tanto que tales, constituían una excepción en el …   Wikipedia Español

  • Vestal — ► adjetivo 1 MITOLOGÍA De la diosa Vesta. ► adjetivo/ sustantivo femenino 2 MITOLOGÍA Se refiere a la doncella romana que estaba consagrada a la diosa Vesta. 3 Mujer de gran belleza. * * * vestal 1 adj. De Vesta, diosa romana del hogar, del fuego …   Enciclopedia Universal

  • Hestia — Hestia. En la mitología griega, Hestia (en griego antiguo Ἑστία Hestía) es la diosa de la cocina, la arquitectura, el hogar, o más apropiadamente, del fuego que da calor y vida a los hogares. Su culto se asemejaba a la escita Tabiti, y su… …   Wikipedia Español

  • vestal, virgen — En la religión romana, cualquiera de las seis sacerdotisas que representaban a las hijas de la casa real, quienes estaban encargadas de atender el culto oficial de Vesta. Eran escogidas entre las edades de seis y diez años, y debían prestar… …   Enciclopedia Universal

  • Brigid — Saltar a navegación, búsqueda En la mitología irlandesa, Brigid, Brigit o Brighid (la exaltada) era la hija de Dagda y una Tuatha Dé Danann. Era la esposa de Bres de los Fomorianos, con el cual tenía un hijo, Ruadán. Tenía dos hermanas, también… …   Wikipedia Español

  • 394 — Años: 391 392 393 – 394 – 395 396 397 Décadas: Años 360 Años 370 Años 380 – Años 390 – Años 400 Años 410 Años 420 Siglos: Siglo III – …   Wikipedia Español

Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”