Garcia de Orta

Garcia de Orta
Garcia de Orta
Nacimiento 1501
Castelo de Vide (Portugal)
Fallecimiento 1568
Goa (India)
Residencia Bandera de Portugal Portugal
Nacionalidad portugués
Campo Médico , naturalista y explorador
Conocido por Pionero de la medicina tropical
Abreviatura en botánica Garcia de Orta
Cónyuge Brianda de Solis
Hijos Dos hijas

Padres: Fernão (Isaac) da Orta y Leonor Gomes
Título de Colóquios. Goa, 1563.

Garcia de Orta (Castelo de Vide, ca.1500 — Goa, ca. 1568) fue un científico judío portugués del Renacimiento, médico, naturalista y explorador. Fue un pionero de la medicina tropical.

Contenido

Biografía

Nace en Castelo de Vide, probablemente en 1501, hijo de Fernão (Isaac) da Orta, un mercader, y de Leonor Gomes. Tuvo tres hermanas, Violante, Catarina e Isabel. Sus parientes eran judíos españoles de Valencia de Alcántara que habían tenido que refugiarse, como muchos otros, en Portugal al tiempo de la gran expulsión de esos judíos por orden de los Reyes Católicos Fernando e Isabel de España en 1492. Forzadamente convertidos al cristianismo en 1497, fueron sin más clasificados despectivamente como Cristãos Novos (cristianos nuevos) y marranos. Algunos de esos refugiados mantuvieron su fe judía secretamente.

Estudia Medicina, Artes y Filosofía en las Universidades de Alcalá de Henares y en la de Salamanca en España. Se gradua, y retornará a Portugal en 1523, dos años después del deceso paterno. Practica la Medicina primero en su ciudad natal y de 1526 en adelante en Lisboa, donde gana un profesorado en la Universidad en 1530.

Quizás percibiendo un incremento en el poder de la Inquisición, y afortunadamente evadiendo el Acta de emigración (expulsión) de los nuevos cristianos, navega a India en 1534 como «médico jefe de a bordo» en la flota del virrey Martim Afonso de Sousa. Expediciona con el virrey en varias campañas, y luego, en 1538, se instala en Goa, donde rápidamente será un prominente especialista médico. Fue facultativo del sah Burhan I del Sultanatos del Decán de Ahmadnagar, y concurrentemente de varios sucesivos virreyes portugueses y gobernadores de Goa: uno de los cuales le da en concesión una isla de Bombay, aunque nunca vivió allí.

Garcia de Orta se casa con una pariente rica y nueva cristiana, Brianda de Solis, en 1543; siendo un matrimonio infeliz, pero tuvieron dos hijas.

En 1549 su madre y dos de sus hermanas, que estaban prisioneras por judías en Lisboa, obtienen el viaje de expulsión, y van a Goa. De acuerdo a una confesión de su cuñado luego del fallecimiento de Garcia de Orta: privadamente continuaba aseverando que «la Ley de Moisés era la verdadera ley»;[1] en otras palabras, él, probablemente en común con otros miembros de la familia, permanecieron en la creencia judía. En 1565, la Inquisición es introducida en el Virreinato de la India; y un Tribunal (Corte Inquisitorial) se abre en Goa. Comienza una activa persecución contra los judíos, los clandestinos y secretos judíos, hindúes y nuevos cristianos. Garcia fallece en 1568, aparentemente sin haber sufrido seriamente de esta persecución religiosa, pero su hermana Catarina será arrestada por judía ese mismo año y quemada en la estaca por Judaísmo en Goa, en 1569. Garcia póstumamente será convicto de Judaismo. Sus restos serán exhumados y quemados en un auto de fe en 1580.[2] El destino de sus hermanas se desconoce.

Su obra

Artículo principal: Colóquios dos simples e drogas da India

La ocupación de Garcia de Orta en la India lo lleva extensamente por las costas occidentales de India, y mercadeó especias y piedras preciosas, estableciendo contactos con otros mercaderes y médicos de muchas partes del sur de Asia y de las costas del océano Índico. Hablaba en portugués, castellano, hebreo, latín, griego y en árabe; y su obra muestra que también tenía conocimientos en persa, marathi, konkani, sánscrito y kannada. Tenía correspondencia y agentes que le enviaban semillas, planta, drogas y piedras preciosas. Evidentemente tenía un laboratorio y un jardín botánico.

Su inestimable conocimiento de las especias orientales y de medicinas se revela en su única obra conocida, Colóquios dos simples e drogas he cousas medicinais da Índia , publicada en Goa en 1563. Comenta acertadamente acerca de una serie de sustancias, muchas de éllas desconocidas o sujetas a confusión y mala información en Europa en esa época. Fue el primer europeo en describir enfermedadees asiáticas tropicales, notablemente sobre cólera; realizando una necropsia en una víctima de cólera, la primera necropsia registrada en India. Garcia de Orta revelaba en sus escritos una inusual independencia enfrente de los usualmente reverenciados textos de antiguas autoridades, griegas, latinas y arábigas.

El libro incluyó los primeros versos publicados del poeta Luís de Camões, hoy contado como un poeta nacional de Portugal.

La obra de Garcia de Orta fue bien recibida por Europa al traducirse al latín (luego sería la "lingua franca" científica) y en otros idiomas. Grandes partes serían incluídas en una obra similar publicada en castellano en 1578 por Cristóvão da Costa (Cristóbal Acosta), Tractado de las drogas y medicinas de las Indias orientales [Tratado de las drogas y medicinas de las Indias Orientales].

Otras publicaciones

  • Aromatum et simplicium aliquot medicamentorum apud Indos nascentium historia. s.l.: s.n., 1985 ca. Repr. d. Ausg. Antwerpen 1567

Honores

En 1978 fue representado en los billetes de banco de Portugal de 20 escudos (alrededor de 10 c de euros) imagen del billete

Abreviatura

La abreviatura Garcia de Orta se emplea para indicar a Garcia de Orta como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Ver listado de especies descritas por este autor en IPNI)

Véase también

  • Anexo:florilegia y códices botánicos
  • Anexo:botánicos y epónimos

Notas

  1. Ver cita completa en (Boxer, 1963, p. 10) citando los Registros de la Inquisición inicialmente registrados por Silva, 1934, pp. 74 y 159.
  2. Silva, 1934, pp. 72-84; Révah, 1960.

Referencias

  • Boxer, C. R. (1963), Two pioneers of tropical medicine: Garcia d'Orta and Nicolás Monardes, Wellcome Historical Medical Library, London
  • Carvalho, Augusto da S., Garcia de Orta. Lisboa, 1934.
  • Ficalho, Francisco M. de, Garcia de Orta e o seu tempo. Lisboa, 1886. (Reimpeso, Lisboa: Casa de Moeda, 1983.)
  • Roddis, Louis (1931), "Garcia da Orta, the first European writer on tropical medicine and a pioneer in pharmacognosy", Annals of medical history, vol. 1 (n. s.), no. 2, p. 198-207
  • Révah, I. S. (1960), "La famille de Garcia de Orta", Revista da Universidade de Coimbra

Enlaces externos


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