Khoikhoi

Khoikhoi
Khoikhoi
Hombre khoikhoi.jpg
Hombre khoikhoi
Idioma Lenguas joisanas
Religión Animista, Islam
Etnias relacionadas San

Los khoikhoi ("hombres de los hombres"), simplemente khoi y más conocidos como hotentotes, son un pequeño grupo étnico nómada del África del sudoeste, específicamente de Botswana y Namibia, que se separó de los khoisan y llegó desde el sur a esta región a principios del siglo VI. Khoekhoen = Khoikhoi = Kwena son nombres usados por ellos mismos, significa hombres de hombres u hombres reales con animales domésticos, distintos a los Sonqua (san) que no los tenían.

Los khoikhoi están estrechamente relacionados con los san (o bosquimanos), compartiendo con ellos, además de con los damaras y hadzas, el mismo tipo de lenguaje peculiar de chasquidos que los hace tan característicos como el namaqua (o nama), una lengua khoikhoi. Se usa el nombre khoi-san para referirse conjuntamente a todos ellos. Los khoikhoi son de piel oscura con estatura promedio de 1.5m.

Hace unos siglos, los khoikhoi ocupaban un territorio más extenso en el África austral. Éstos fueron los habitantes con quienes se toparon los primeros pobladores europeos al llegar a la zona de la Colonia del Cabo. Los holandeses les llamaron "hotentotes" (hottentots), palabra que fue ampliamente usada durante los tiempos coloniales; sin embargo este término está cayendo en desuso, pues es considerado peyorativo (la palabra quiere decir "tartamudo" en el dialecto holandés del norte que se hablaba en la época).

La khoikhoi más famosa de la historia es, quizás, una mujer llamada Sara Baartman; recibió el apodo de 'Venus Hotentote' y su cadáver estuvo expuesto hasta 1985 en el Museo del Hombre de París.

A un subgrupo de los khoikhoi, los nama, les fue destinado el bantustán de Namaland en África del Sudoeste (actual Namibia) durante la fase de aplicación de las políticas de "desarrollo separado", cuando Sudáfrica ocupó y administró ese territorio.

Contenido

Historia

Grupo khoikhoi trasladándose a nuevos campos de pastoreo según acuarela de 1805.

El primer registro que se tiene de los khoikhoi como pastores es de hace 2.600 años, destacándose especialmente en la cría de ovejas, dejando la actividad de cacería y emigrando hacia el norte. Esta actividad introdujo el concepto de la propiedad en esta sociedad, la cual se solidificó y expandió formándose estructuras sociales donde aparecen los jefes de tribus.

Parece haber sido que cerca de esta época, los khoikhoi de Zimbabwe y El Cabo comenzaron a pastorear ovejas, por el registro arqueológico de huesos de ovejas y porque comenzaron a mostrarlas en sus pinturas. Antes de eso no habían ovejas en Sudáfrica, pues seguramente fueron traídas de Africa del Norte quizás en intercambio comercial con los invasores bantúes (si no estuvieron siempre en guerra).

Los khoikhoi comenzaron a criar ganado (vacas, toros), desarrollándose grandes cantidades por los años 1,000 DC. No se han encontrado pinturas de este ganado.

Los portugueses fueron los primeros europeos que entraron en contacto con los khoikhoi cuando llegaron al cabo y mostraron interés en colonizar esta región crucial en la ruta a la India. Sin embargo el mal tiempo que reina normalmente en la zona y la costa rocosa del Cabo, eran un peligro para sus naves y las ocasiones que trataron de comerciar con los khoikhoi terminaron en el asesinato de decenas de miles de africanos.

Luego llegaron los holandeses, quienes se veían obligados a comerciar con los khoikhois, pero la relación no era amistosa; entonces recurrieron a traer agricultores de Holanda quienes cultivaban la tierra y surtían a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales con sus productos. Con la adición de los esclavos, las tierras ocupadas por la Compañía se extendieron hacia el norte y hacia el este y la guerra con los khoikhoi se hizo inevitable. Aparecieron serias disputas por la posesión de las tierras y del ganado, dando lugar a la serie de tres guerras khoikhoi-holandeses: la primera en 1659, la segunda en 1673 y la tercera entre 1674 y 1677, en donde los holandeses tenían superioridad en cuanto al uso de caballos y armas de fuego, y en donde eventualmente los khoikhoi fueron sometidos además de afectados por las enfermedades europeas como el sarampión y la viruela. Finalmente los khoikhoi se vieron sin las mejores fuentes de agua y obligados a ser clientes de los colonizadores.

Las guerras de guerrillas de los khoikhoi duró hasta el siglo XIX. A los sobrevivientes no les quedó otra opción que trabajar para los europeos, con quienes incluso se mezclaron dando origen a los denominados Colorados.

Entre las tribus khoikhoi las más conocidas eran los Griqua, quienes vivieron originalmente en la costa este la Bahía de Santa Elena y las montañas Cedeberg. En el siglo XVIII lograron obtener armas y caballos y se dirigieron hacia el nordeste. En su ruta se les fueron agregando Colorados y otros grupos khoisan y hasta incluso aventureros blancos, llegando a crear una fuerza militar considerable. Finalmente llegaron al Highveld cerca de lo que denomina Kimberley, donde se establecieron en el territorio que se llama Griqualandia.

En 1884 los alemanes colonizaron África del Sudoeste. Entre 1893 y 1894, tuvo lugar la primera «sublevación hotentote» de los nama y su líder legendario Hendrik Witbooi. 14.000 tropas fueron enviadas desde el Imperio alemán bajo el mando del teniente general Lothar von Trotha para aplastar la rebelión de los nama y los herero, a estos últimos se les decretó su expulsión total o muerte. A fines de 1904, los nama vuelven a entrar en lucha contra el poder colonial bajo sus líderes Hendrik Witbooi y Jakob Morenga, este último a menudo conocido como el «Napoleón negro». El levantamiento fue finalmente reprimido durante 1907 y 1908. En total 10.000 nama, el 50% de todos ellos murieron en el conflicto, lo que se conoce como el primer genocidio del s.XX.

Forma de vida y organización

Hombre khoikhoi

Estuvieron divididos antiguamente en 10 clanes, cada uno de ellos divididos en un jefe y concejales electos en sufragio masculino universal. Han desaparecido como grupo excepto por los namas (namaqua) en Namibia, que aún son pastores nómadas. La mayoría ahora son granjeros y obreros.

El sistema de clanes era exógamo (pueden casarse entre clanes); facilitaba las alianzas. La sociedad era jerárquica (no como los san sin jerarquías). Los ricos tenían más ganado y también sirvientes. Un trabajador del ganado recibía una oveja por su trabajo.

Tienen un extensa colección de historias folclóricas, muchas parecidas a las de los bantúes. Los khoikhoi tenían cultura distinta con prácticas religiosas. La Luna (Tsuigoab) era un Dios de gran reverencia, creador y protector de su salud. Gunab el malvado de las enfermedades y la muerte. En Namibia muchos se convirtieron al islam.

Un pequeño grupo de khoikhoi continúa como pastores nómadas, criando ovejas, chivos y ganado; ellos continuaban cazando para comer y completan su dieta recolectando raíces y frutas silvestres. El resto de los khoikhoi se ha culturizado y mezclado con otras grupos étnicos y trabajando como obreros en viviendas rurales. Los que siguen nómadas, cambian su ganado para comerciar. El ganado es símbolo de prestigio y riqueza en sus sistema social y no se usa por la carne sino por la leche. Ellos llegan a 55,000 en Namibia y Sudáfrica oeste.

Idioma

Artículo principal: Lenguas joisanas

Su lenguaje principal es la lengua khoisán “nama”.

Referencias

  • P. Heap, The Story of Hottentots Holland (1970).
  • Richard Elphick, Khoikhoi and the Founding of White South Africa (London, 1977)
  • The Herero and Nama Genocides, 1904-1908, J.B. Gewald, in Encyclopedia of Genocide and Crimes Against Humanity, New York, Macmillan Reference, 2004.

Enlaces externos


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  • Khoikhoi — Khoi•khoi [[t]ˈkɔɪˌkɔɪ[/t]] n. pl. khois, (esp. collectively) khoi. 1) peo a member of any of a group of pastoral peoples, physically and linguistically akin to the San, who inhabited present day Cape Province, South Africa, in the 17th century… …   From formal English to slang

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