El alquimista (novela)

El alquimista (novela)

El alquimista (novela)

El Alquimista
Título original O Alquimista
Autor Paulo Coelho
Traductor Monserrat Mira
País Bandera de Brasil Brasil
Género Novela narrativa,reflexiva y ficciòn
Editorial Grijalbo (en México)
Páginas 203
ISBN ISBN-10: 970-780-297-9

Introducción

El alquimista relata las aventuras de Santiago, un joven pastor andaluz que un día abandona su rebaño para ir en pos de un tesoro en Egipto. Con este viaje por las arenas del desierto, Paulo Coelho recrea un símbolo revelador de su vida: el hombre y sus sueños. Considerado ya un clásico de nuestros días, este libro ha cautivado a millones de lectores de todo el mundo.


El alquimista (en Portugués: O Alquimista), es un libro publicado en Brasil en 1988 por el prestigioso autor Paulo Coelho. Traducido a más de 63 lenguas y publicado en 150 países, Paulo Coelho ha vendido con esta obra más de 65 millones de copias alrededor del mundo.

La obra trata de la vida y aventuras de Santiago, un joven de 18 años aproximadamente (hasta los 16 estuvo estudiando en un seminario y dos años pastoreando hasta que comienza la historia) que desde pequeño siempre había vivido en España. Su padre lo convenció de entrar en un seminario y ser sacerdote, pero su deseo de viajar lo llevó a ser pastor. El libro comienza así:

REFERENCIA A LA PELICULA "EL SECRETO" y "LA NOVENA REVELACIÒN":

"Cuando una persona desea realmente algo, el Universo entero conspira para que pueda realizar su sueño. Basta con aprender a escuchar los dictados del corazón y a descifrar un lenguaje que está más allá de las palabras, el que muestra aquello que los ojos no pueden ver."

El libro versa sobre sueños y los medios que utilizamos para alcanzarlos, sobre los azares de la vida y las señales que se presentan a lo largo de la misma (saber comprender, observar dichas señales, etc.).

Es una paráfrasis del cuento "Historia de dos que soñaron" de Jorge Luis Borges, que a su vez es una paráfrasis de un texto tomado de "Las mil y una noches". Son las peripecias de un héroe que busca su tesoro lejos de su hogar para luego regresar a él y hallarlo, sufriendo durante el viaje una profunda transformación en su visión del mundo y la realidad.

En el Teatro Palacio Valdés de Avilés, Asturias (España) se celebró un homenaje por los 20 años de la novela, con la presencia del escritor.

Foto de Paulo Coelho firmando libros a la entrada del Teatro Palacio Valdés, 2008

Argumento

Santiago es un joven que con su sed de conocer nuevos lugares se aventura a ser pastor, cuidando sus ovejas y llevándolas al pueblo para vender su lana. Santiago, que hasta ese momento hablan y que no vale la pena leerlo. Santiago, increíblemente asombrado, le pregunta si ya lo ha leído, a lo que el viejo responde afirmativamente.

El viejo le cuenta que es un rey, el Rey de Salem.

Le da la decima parte de sus ovejas a cambio de que le mostrase donde esta su tesoro y el misterioso Rey le da unas piedras místicas, una negra y una blanca (Urim y Tumim), y le cuenta una historia: la meta en la tierra de todo hombre es su leyenda Personal, encontrarla y alcanzarla. "Cuando una persona desea realmente algo, todo el universo conspira para que realice su deseo", le confía.

Atraviesa en barco el Estrecho de Gibraltar, llegando a África. Es una tierra ajena, donde todos hablan lenguas extrañas y tienen costumbres y vestimentas muy diferentes, donde reinan los ladrones y bandidos y no se puede confiar en nadie.

Cuando le roban se siente miserable y tonto. Ayudado por un hombre noble se vuelve a aventurar por las calles de Tánger hasta encontrar un negocio de cristales, en el cual entra y empieza a limpiar los cristales expuestos El dueño, percatándose, le deja hacer sin decirle nada. Después Santiago le dice por señas que tiene hambre. Pasan a un comedor donde el dueño le habla en español y le dice que no era necesario que hubiese limpiado los recipientes, pues su religión le obliga a dar de comer al hambriento, a lo que el muchacho pregunta asombrado por qué lo había dejado limpiar los cristales. El comerciante responde que necesitan una limpieza de vez en cuando.

El hombre contrata al muchacho, y trabaja con empeño en gana mucho dinero para poder regresar y comprar todo su rebaño de nuevo. Gana dinero suficiente como para duplicar su antiguo rebaño y piensa que ese era su tesoro. Pasaba poco menos de un año, cuando un vendedor de llegó al negocio y ofreció servir . El dueño de la tienda respondió negativamente ya que en su interior tenía miedo a lo desconocido, tenía miedo a que su negocio creciese y no lo pudiese controlar él solo.

El dueño le contó que a veces los sueños no se pueden cumplir por la falta de determinación de la gente, entonces recordó al viejo rey y su Leyenda Personal; se había olvidado totalmente de ella.

Le dijo al dueño que al siguiente día se iba y éste, con cierta tristeza, acepta. Al día siguiente parte.

Se une a una caravana y se adentra en las arenas del desierto. Por muchas noches y días camina, haciendo amistad con un inglés que busca un Alquimista. El caravanero no dormía de noches ya que el miedo lo tenía paralizado; en el desierto se desarrollaba una guerra entre varios clanes y una caravana desconocida es asaltada.

Llegaron a lo que, después de haber estado mucho tiempo en el desierto, parecía el paraíso, un oasis en el que el inglés y el muchacho siguieron su búsqueda. Santiago encontró ahí el amor de su vida, Fátima.

Un día el muchacho estaba adormitado en las arenas, cuando dos gavilanes aparecen en el cielo y él tiene una visión, en la cual ve a cientos de hombres entrando en el oasis, matando y quemando todo a su paso.

El muchacho le cuenta su visión a los Jefes Tribales, los cuales le hacen caso omiso, argumentando que el desierto nunca da señales a extraños.

Pero joven tenía la confianza de todos y comienzan a prepararse.

Esa misma noche, el joven, estaba caminado por el desierto; de repente un jinete negro con voz grave e intimidante le pregunta si él había sido la persona que tuvo la visión a través de los gavilanes , a lo cual respondió afirmativamente, argumentando que los gavilanes lo habían escogido para decirle lo que tenían que decir.

El Jinete desenvainó su espada y rozó con ella la cabeza inclinada del chico. Era tan filosa que salió una gota de sangre. La última y más intimidante pregunta que el jinete formula es: ¿por qué estás aquí? A lo cual el joven responde que busca su Leyenda Personal, poniendo en duda que el Jinete pueda comprenderlo. El Jinete envaina su espada y un halcón llega a su hombro. El Jinete responde diciendo que ha puesto a prueba su valor. "El coraje es el don más importante para quien busca el Lenguaje del Mundo".

El muchacho se sorprende porque aquella persona hablaba de cosas que poca gente conocía."Es necesario no claudicar nunca, aun habiendo llegado tan lejos".

El muchacho ya lo sabía, había encontrado al Alquimista. Y regresaría con él al siguiente día.

En la mañana su visión se había cumplido: 500 jinetes entraron al oasis, pero los nativos de éste los esperaban; en cuestión de minutos había 499 cuerpos esparcidos por las arenas y el comandante del batallón fue condenado a una muerte sin honor, en la horca.

Esa misma noche Santiago va a caminar al desierto. Tras un largo rato se sienta a pensar y ve una silueta acercándose rápidamente. Es el Alquimista, con unos gavilanes posados sobre sus hombros. Lo invita a pasar a su tienda, cocinan y comen aquellas aves.

Después el alquimista acepta (a pesar de las dudas de Santiago) ser el guía hasta las Pirámides de Egipto. En este punto Santiago se transforma, ya que se "convierte" en una persona "normal" que no quiere seguir sus sueños ni su Leyenda Personal; se vuelve un conformista que sólo quiere vivir en el Oasis con su amada Fátima. El Alquimista le explica a Santiago que si no sigue su Historia Personal vivirá un tiempo feliz pero será una persona vacía.

Santiago se despide de Fátima y parte a la mañana, Fátima jura que le esperará y que mandará besos y su perfume a través del viento.

El Alquimista y el muchacho parten y después de varios días se cruzan con un clan algo peligroso sin decirles nada.

Unos soldados los inspeccionan y encuentran en el equipaje del Alquimista un frasco lleno con un líquido amarillo y un "huevo" de cristal amarillo (parecido al ámbar). Los guardias les interrogan sobre esos extraños objetos,: el Alquimista, responde con la verdad, diciéndoles que es el Elixir de la larga vida, con el cuál jamás caerán enfermos; el otro artículo es la Piedra Filosofal: con un solo grano de ésta cualquier metal es convertido en oro. Los soldados se ríen y los tachan de locos.

Después de alejarse de los soldados, Santiago pregunta al Alquimista sobre la verdad de sus anteriores palabras, y este responde que lo dijo para enseñarle una simple y valiosa lección de la vida: "Los hombres no reconocen los tesoros aunque estén frente a sus ojos", puesto que simplemente no creen en ellos.

Pasan los días y ellos siguen avanzando hacia su destino. Se cruzan con otro clan cuyos guardias los detienen argumentando que son espías del clan enemigo. Los llevan ante los generales y el Alquimista afirma que los dos son alquimistas, pero que el muchacho se puede convertir en viento. Los generales, entre escépticos y asombrados, les dan tres días para probarlo. El joven medita durante dos días. Al tercero conversa con el desierto (ambos hablan el mismo idioma "El Lenguaje del Mundo") y le pide ayuda; éste le responde que no puede solo, y que necesita ayuda del viento, el cual también acepta. Los generales asustados ven como se convierte en viento, mientras el Alquimista observa sonriente. Ese día fue histórico para el clan; sus descendientes aún cuentan la historia de un joven que se había convertido en el mismo viento.

Siguen su camino y llegan a un monasterio donde les atiende un monje vestido de negro; les invita a pasar y conversan. El Alquimista toma después un pedazo de metal, de forma esférica, y lo convierte en oro. Luego lo parte en cuatro, le da un pedazo al monje (por su ayuda a todos los peregrinos), le da un pedazo al muchacho para seguir su camino, se guarda un pedazo y le da el otro al monje por si lo necesitase el muchacho.

El Alquimista regresa a su tienda y el muchacho sigue su camino. Horas más tarde, el muchacho llega a las Pirámides y empieza a cavar. Está agotado cuando llegan unos asaltantes y encuentran oro en la ropa del muchacho. Lo golpean y éste grita "¡estoy buscando un tesoro!". Paran de golpearlo y el líder le dice "no morirás, para que aprendas que un hombre no puede ser tan tonto como para seguir un sueño y cruzar el desierto por esa razón"; le dice que el también había tenido un sueño, sobre un tesoro en una Iglesia semidestruida en España, y que no era tan tonto como para ir hasta allá sólo por un sueño.

Santiago se levanta y le sonríe a las Pirámides. Ha encontrado su tesoro.

De nuevo en España cava y encuentra un cofre con monedas antiguas de oro españolas y piedras preciosas: ha realizado su Leyenda Personal.

Acostado, mirando las estrellas, una corriente de aire que proviene del desierto toca a Santiago. Aquel perfume y aquel beso que le llevó el viento le resultan familiares. "Ya voy Fátima" es la última frase.

Enlaces externos

Obtenido de "El alquimista (novela)"

Wikimedia foundation. 2010.

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