Gerardo Whelan

Gerardo Whelan

Gerardo Whelan (1927- 2003) fue un sacerdote que perteneció a la Congregación de Santa Cruz. Nació en Detroit, Míchigan y educó a jóvenes chilenos entre 1955 y 2003. Fue sacerdote, director de disciplina, profesor y rector del colegio Saint George. Gracias a la película Machuca, de Andrés Wood, se dio a conocer masivamente. Además existe un Centro de Desarrollo en su memoria

Contenido

Biografía

Gerardo Whelan nació en Detroit el 19 de junio de 1927 en el hospital Providence de Michigan, en Estados Unidos. Fue el mayor de cuatro hermanos y tuvo que hacerse cargo de ellos después de la muerte de sus padres. Su padre murió a los 50 años y su madre, quien siempre sufrió de enfermedades, murió a los 57. Cursó sus estudios básicos en la Escuela de la Visitación, y la media en el Catholic Central High School en Detroit, graduándose en junio de 1946. Posteriormente, estudió en la Universidad de Notre Dame donde obtuvo el título de Licenciado en Filosofía en 1951. Continuó con sus estudios en el Holy Cross College, en Washington D.C. El padre Gerardo se ordenó como sacerdote de la congregación Santa Cruz el 4 de junio de 1955, en la parroquia de San Esteban en Québec, Canadá. Ese mismo año llegó a Chile y trabajó en el colegio Saint George, donde ejerció como Director de Disciplina. En agosto de 1967 obtuvo el master en educación en la Universidad de Chicago. Regresó en agosto de 1969 y ejerció como rector del colegio hasta 1973. En ese año el Saint George fue intervenido militarmente, obligando a la Congregación Santa Cruz a hacer abandono del colegio y por lo tanto, a Whelan de la rectoría. En el tiempo que estuvo fuera trabajó en el centro de Investigación y Desarrollo de la Educación (CIDE) hasta 1990. Paralelamente, fue sacerdote de la parroquia San Roque, en Peñalolén. En 1992 pudo regresar al colegio. Desde allí trabajó como profesor de Teología y Director de Estudios hasta el 31 de octubre de 2003. En este período recibió la Orden al Mérito Docente y Cultural Gabriela Mistral en grado de Gran Oficial y fue postulado al Premio Nacional de Educación. Murió producto de un cáncer el 31 de octubre de 2003. Se realizó su funeral en el bosque del Saint George’s College y fue enterrado en el Cementerio General, en territorio chileno, como él quería. Un año después de su muerte nació el Centro de Desarrollo Gerardo Whelan ubicado en Peñalolén.

Programa Experimental

En 1965 confeccionó junto con profesores, sacerdotes y funcionarios el “Programa Experimental” que consistía en crear un programa más flexible y distinto al impuesto por el Ministerio de Educación. Se basaba en que los alumnos son seres humanos, cristianos y chilenos que debían desarrollarse como personas, para luego integrarse a la realidad nacional e internacional. Tenían que estar relacionados con la vida democrática del país. Según el mismo Whelan, debía existir inquietud y descontento con la marcha del sistema en los estudiantes, y para él, esto significaba un síntoma de progreso, ya que si la gente no estaba contenta con lo que se estaba haciendo en la época, es porque existía un espíritu de superación. El programa llamaba a la auto-disciplina de los alumnos y a conocer las distintas realidades del país. Planteaba una educación más ágil y libre de la cual los alumnos también debían ser partícipes. Cada alumno tenía una riqueza y capacidad distinta, que debía desarrollarse de acuerdo a sus propias capacidades. El programa no sólo debía enfocarse en el intelecto del alumno, sino también en sus valores y personalidad. De esta manera, el estudiante debía aprender en la sala de clases y tenía que vivir experiencias más realistas que lo estimularan a participar de la vida de su país. Así, el colegio atendía a la maduración gradual del alumno a través de cursos obligatorios y electivos que lo llevaran por su propia curiosidad a estudiar y perfeccionarse durante la vida. El programa experimental tuvo una gran importancia ya que abrió caminos a otros proyectos, como becas para que los niños de escasos recursos tuvieran la oportunidad de estudiar en el Saint George.

Proyecto de Integración

En 1964, gracias al programa experimental, comenzó a funcionar un sistema de becas para que jóvenes de sectores marginales pudieran estudiar en el colegio. El plan fue generando desconfianza entre la mayoría de los apoderados, sobre todo cuando el padre fue nombrado rector del colegio en 1970. Una de sus primeras medidas fue incorporar al colegio a mujeres y al menos tres estudiantes de escasos recursos en cada sala. Fue sacando niños que se encontraban a un costado del río Mapocho, en las poblaciones “El Esfuerzo”, “El Trabajo”, y “El Ejemplo”. En el mismo colegio, intentaba reunir a ambas clases sociales en la chacra. Obligaba a que los alumnos trabajaran ahí para que los proyectos de integración fueran financiados con las utilidades de la tierra. También mezclaba equipos de fútbol y pedía a los profesores que integraran en los trabajos a los alumnos de las poblaciones.

Espíritu Crítico

Para Gerardo Whelan uno de los elementos esenciales respecto al proceso educativo de los alumnos era que tuvieran un espíritu crítico. Éste consistía en ser una persona que cuestionaba la realidad que lo rodeaba. Había que estar en una posición que criticara la sociedad, los aspectos económicos, políticos, culturales, etc. Había que tener una posición y opinión de la realidad que rodeaba a los alumnos.

Machuca

Machuca es una película en memoria de Gerardo Whelan, dirigida por Andrés Wood. Revive la historia turbulenta de los cambios sociales en varios colegios católicos a comienzos de los ’70. La película cuenta la historia de Gonzalo Infante y Pedro Machuca, dos niños de 11 años que viven en Santiago de Chile en 1973 y en realidades totalmente distintas. Mientras Gonzalo vive acomodado en un barrio alto, Machuca vive en una población ilegal. Están separados por una línea que el padre McEnroe, director del colegio basado en el padre Gerardo Whelan, quiere derribar aceptando a niños de bajos recursos en el colegio. Tal pelicula es basada en las experiencias de Amante Eledin Parraguez, ex-alumno del colegio.

Centro de Desarrollo Gerardo Whelan

El Centro de Desarrollo Gerardo Whelan está integrado por profesionales y profesores relacionados con la educación. Se ubica en la comuna de Peñalolén y está vinculado a la parroquia San Roque. Es un centro de computación donde los jóvenes pueden desarrollar investigaciones a través de Internet y existen bibliotecas con diversos temas. Su principal objetivo es financiar becas estudiantiles. Además promueve y desarrolla ideas para poner en práctica la integración social.

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