Liquidambar styraciflua

Liquidambar styraciflua
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Liquidámbar
Liquidambar styraciflua - La Hulpe (1).JPG
Estado de conservación
Preocupación menor (LR/LC)
Preocupación menor (UICN 2.3)
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Fanerógama Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Hamamelidales
Familia: Hamamelidaceae
Género: Liquidambar
Especie: L. styraciflua
Nombre binomial
Liquidambar styraciflua
L.

Liquidambar styraciflua, liquidámbar americano o, simplemente, Liquidámbar,,[1] es un árbol caducifolio del género Liquidambar, nativo de áreas templadas del este de Norteamérica, en EE. UU. desde el sur de Nueva York al oeste y sur de Missouri y el este de Texas y el sur y centro de Florida, en México desde el sur de Nuevo León, sur de Chiapas; en Guatemalay Veracruz. En EE.UU. se presenta en bajas y moderadas altitudes, mientras en México y Guatemala crece en las montañas donde el clima se atempera.

Fruto inmaduro mostrando las cápsulas pares.

Es un árbol medio a grande, hasta 20 a 35 m (excepcionalmente 41 m), con un tronco de hasta 2 m de diámetro. Las hojas son palmadas y lobuladas, de 7 a 19 cm (raramente de 25 cm) largas y anchas y con un pecíolo de 6 a 10 cm, luciendo parecido a los arces. Tienen cinco lóbulos puntudos, y son fácilmente distinguibles de los arces por su arreglo alternado, no en pares opuestos; son de color verde oscuro y tupido, y en muchos casos tornan en brillantes naranjas, rojo y púrpuras en otoño. Un pequeño porcentaje de árboles son perennifolios o semideciduos, con colores otoñales desapercibidos.

Las inflorescencias de ambos sexos están en diferentes ramas del mismo fuste. El fruto es compuesto, pesado, seco, globoso, de 2,5 a 4 cm en diámetro y con numerosas (20 a 50) cápsulas. Cada cápsula tiene un par de espículas terminales, con una o dos pequeñas semillas.

Usos

El liquidámbar americano es un popular árbol ornamental, por sus intensos colores otoñales, pero tiene algunos problemas: la madera es débil y se desrama fácilmente con las tormentas. Los frutos con puntas es desagradable para caminar, y su profusion hace difícil su quite.

Tanto como en su área nativa, se introdujo exitosamente en Argentina, Australia, Chile, Europa, Hawaii, Nueva Zelandia, Sudáfrica, Uruguay, Zimbabwe. Es especialmente popular en California, donde se puede encontrar en forma silvestre. En Florida, se vende tan al sur como Lago Worth. En Canadá, se planta en ciudades del oeste de Columbia Británica (Victoria y Vancouver). También en Toronto, Cataratas del Niágara. Más al este crece como un arbusto en Ottawa, Montreal. Crece mejor en suelos francos, húmedos, ácidos, arcillosos, y tolera pobre drenaje. Tolera sales moderadamente. Puede desarrollar clorosis en suelo alcalino, especialmente donde el contenido de materia orgánica sea bajo.

Fruto maduros después de la dispersión de semillas.

La madera es muy compacta y de grano fino, el duramen es rojizo, y tiene vetas negruzcas; se usa para pulpa de fibra, es pobre para carpintería o leña. Como suele secar en color negro, se lo utiliza en vez de la ebonita para marcos de cuadros, y otros usos similares, pero no tolera el exterior.

El primer registro de esta planta apareció en castellano por F. Hernandez, publicado en 1651, describe a este gran árbol produciendo una goma fragante recordando al ámbar líquido, de allí su nombre. En Historia Plantarum de Ray (1686) se la llama Styrax liquida. Fue introducida en Europa en 1681 por John Banister, un misionero recolector enviado por el Obispo Compton, quien los plantó en los jardines del palacio en Fulham.

La resina, liquid ambar o bálsamo copal, no tiene virtudes especiales medicinales, siendo inferior en propiedades terapéuticas a otras de su clase. Es una clase de bálsamo nativo, o resina, como la turpentina. Suele ser clara, rojiza o amarillenta, con un aroma a ámbar gris. Se lo pasa forma sólida, e históricamente era exportado en barriles. Fue reputado como un excelente bálsamo pulmora, y bueno contra la ciática, debilidad nerviosa, etc. Mezcado con tabaco, la goma fue usada para fumar en la corte de los emperadores mexicanos. Fue muy usado en Francia como perfume para guantes. Se cultiva en México, algo en latitudes altas de Norteamérica, y/o Inglaterra.

Liquidámbares americanos serán los especímenes para el Túmulo Memorial en el World Trade Center Memorial, hacia el otoño de 2008 y la primavera de 2009 [1].

Cultivares selectos
  • 'Burgundy' – rojo oscuro a púrpura persistentes en invierno.
  • 'Clydesform' - vendido como Emerald Sentinel®; columnar o columnar estrecho; hasta 9 m; colores amarillo-naranja.
  • 'Festival' – columnar; hojas verde pálidas en verano; brillantes amarillos, rosa y rojo en otoño.
  • 'Goduzam' (Polvo Dorado) – variegado; rosa a rojo-púrpura en otoño.
  • 'Grazam' – piramidal. Naranja, rojo y púrpura en el estío.
  • 'Gumball' – cultivar arbustivo enano, no más de 2 m. Púrpura-rojo.
  • 'Moraine' – forma redondeada, rápido crecimiento, rojo, hasta -30 °.
  • 'Palo Alto' – varios tonos de rojo en otoño; mejor en California.
  • 'Parasol' – desarrolla corona redonda; hasta 10 m; profundo rojo.
  • 'Rotundiloba' – cultivar estéril con lóbulos redondos en las hojas.
  • 'Slender Silhouette' - columnar muy angosto.
  • 'Worplesdon' – cultivar con colores naranja, rojo y púrpura.

Referencias y enlaces externos

  1. Nombre vulgar preferido en castellano, en Árboles: guía de campo; Johnson, Owen y More, David; traductor: Pijoan Rotger, Manuel, ed. Omega, 2006. ISBN 13: 978-84-282-1400-1. Versión en español de la Collins Tree Guide.

Este artículo incorpora texto de la Cyclopaedia de 1728 (dominio público).


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