Combate de Membrillar

Combate de Membrillar
Combate de Membrillar
Parte de Guerra de la Independencia de Chile
Fecha 20 de marzo de 1814
Lugar Fundo Membrillar, ribera norte del río Itata
Resultado Victoria patriota
Beligerantes
Flag of Chile (1812-1814).svg Chile
Bandera Argentina.png Provincias Unidas del Río de la Plata
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Monarquía Española[1]
Comandantes
Juan Mackenna Gabino Gaínza
Fuerzas en combate
Ejército de Chile s/d
Batallón de Auxiliares Argentinos s/d
Ejército Real de Chile
s/d
Bajas
7 muertos
18 heridos
6 contusos
200 muertos
300 heridos
varios dispersos

El Combate de Membrillar fue librado durante la guerra de Independencia de Chile en la ribera norte del río Itata, en la actual comuna de Portezuelo, Provincia de Ñuble, Región del Biobío, el día 20 de marzo de 1814, durante el período llamado Patria Vieja. En ella se enfrentaron la división del ejército independentista chileno comandada por el coronel de ingenieros jefe de Estado Mayor, Juan Mackenna, y el ejército realista al mando de Gabino Gaínza.

Desarrollo

Mackenna se había situado en la zona del río Itata con una pequeña división del ejército patriota chileno en febrero de 1814, mientras Bernardo O'Higgins permanecía con el grueso del ejército en Concepción. Tras la toma de Talca por las fuerzas leales al rey de España, Mackenna vio cortadas sus comunicaciones y quedó aislado en el fundo. O'Higgins decidió reunirse con él y salió de Concepción el 16 de marzo.

Escudo honorífico otorgado a oficiales tras la victoria en Membrillar.[2]

Mackenna había formado una buena posición defensiva, con tres baluartes apoyados en tres colinas, de modo que pudiesen protegerse mutuamente. Gaínza situó una vanguardia de 400 hombres en las lomas de Quilo, al sur del río Itata, con el fin de impedir la unión de las fuerzas patriotas. Cuando esta vanguardia, comandada por Manuel Barañao, fue derrotada en el Combate de Quilo (19 de marzo), Gaínza decidió atacar a Mackenna para después hacer lo propio con O'Higgins. Con tal fin reforzó su ejército con fuerzas provenientes de Chillán y cruzó el río Itata para atacar.

La lid comenzó de forma desorganizada e imprevista el 20 de marzo. Una orden mal interpretada de un oficial originó escaramuzas entre las avanzadas de ambos ejércitos, quienes llegaron combatiendo hasta el mismo fuerte ubicado en las inmediaciones. Los soldados realistas, en absoluto desorden, se lanzaron contra las trincheras patriotas, rodeando el campo de Membrillar, pero sólo a corta distancia de los contrincantes patriotas. Una carga de las fuerzas realistas fue detenida pero enseguida Barañao encabezó un segundo ataque, esta vez sobre el reducto central de Mackenna. Éste envió al contraataque a destacamentos chilenos comandados por Santiago Bueras, el capitán Hilario Vidal y el comandante Agustín Almanza, junto a soldados del Batallón de Auxiliares Argentinos encabezados por Marcos Balcarce. Este contraataque hizo retroceder a Barañao.

La lucha continuó por varias horas más, sucediéndose otros ataques de la infantería realista, que fueron rechazados. Cuando cayó la noche, la lluvia, y la oscuridad provocaron la dispersión del ejército realista. Pese a esto, el coronel Mackenna se percató de su ventaja y triunfo, y se dedicó a reparar los daños en sus fortificaciones, por lo que el ejército realista aprovechó la oportunidad de reorganizarse.

En la actualidad, en el camino enripiado que une el puente Confluencia sobre el río Ñuble, con la localidad de Ñipas, y muy cerca del caserío de Membrillar se encuentra un monolito que recuerda este hecho y que fue erigido por la Municipalidad de Portezuelo.

Notas

  1.  :Declaración de la Independencia de Chile:"el territorio continental de Chile y sus Islas adyacentes forman de hecho y por derecho un Estado libre Independiente y Soberano, y quedan para siempre separados de la Monarquía española" [1]
  2. Réplica realizada por Regimientosdeamerica.com.

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