Colonización galesa en Argentina

Colonización galesa en Argentina

La colonización galesa en Argentina tuvo lugar en el siglo XIX generando una nueva colonia hablante de galés en la Provincia del Chubut, Patagonia argentina, que se llamó Y Wladfa en esa lengua. La colonización galesa estableció las primeras bases de civilización permanente en Chubut, donde varias de las principales ciudades fueron fundadas por los colonos, además de mantenerse toponimia en galés, raíces e intercambio cultural con el país de Gales y un uso disminuído pero vigente del idioma, que se sigue enseñando en escuelas privadas.

La población de origen galés se ha integrado en forma completa al resto de la comunidad, pero muchos descendientes mantienen vivo el idioma y la cultura, que se renueva cada año con la celebración del festival denominado Eisteddfod; actualmente es estimada en torno de los 72.685 mil habitantes galeses-argentinos viviendo en el territorio de la Republica Argentina.

Contenido

Historia

Primeros colonos

La idea de una colonia galesa en Sudamérica fue promovida por el profesor Michael D. Jones, un predicador nacionalista residente en Bala, desde donde invitó a "una nueva Gales más allá de Gales". Jones pasó algunos años en Estados Unidos, donde observó que los inmigrantes galeses se asimilaban muy rápidamente en comparación con otros pueblos y a menudo perdían su identidad galesa. Por esto, propuso una colonia basada en el idioma galés lejos de la influencia inglesa. Reclutó voluntarios, buscó financiación, y consideró la radicación de la colonia en lugares tan distantes como Australia, Nueva Zelandia o Palestina, pero finalmente se eligió la Patagonia debido a su aislamiento y a la oferta del gobierno argentino de donar 260 km2 de tierras en la ribera del río Chubut a cambio de colonizar la región que permanecía virgen.

Hacia fines de 1862 el capitán Love Jones Parry y Lewis Jones[1] viajaron a la Patagonia a fin de elegir el área más conveniente para los inmigrantes galeses. Visitaron en primer lugar Buenos Aires, donde negociaron las condiciones de la colonia con el Ministro del Interior del gobierno argentino, Guillermo Rawson, para luego dirigirse al Sur. Exploraron las costas patagónicas en un pequeño barco llamado Candelaria y a raíz de una tormenta se refugiaron en el actual Golfo Nuevo, que llamaron "Porth Madryn" en honor a la región de origen de Love Jones Parry en Gales.

El establecimiento permanente de los europeos en el valle del Chubut y áreas aledañas comenzó el 27 de julio de 1865 cuando 153 galeses arribaron a bordo del reconvertido Velero Mimosa. El Mimosa costó £2.500 convertirlo para el uso de pasajeros y el precio del viaje desde Liverpool a la Patagonia fue de £12 por cada adulto y £6 por cada niño, aunque se tuvo en cuenta la capacidad de pago de cada pasajero.[2]

Los viajeros del Mimosa, incluyendo a carpinteros, mineros y otros oficios, eran 56 adultos casados, 33 solteros o viudos, 12 mujeres solteras (generalmente hermanas o sirvientes de los emigrantes casados), y 52 niños. Había unos pocos granjeros, que fueron infortunados al descubrir que las atracciones de la región fueron sobredimensionadas y que la tierra era un desierto semi árido que produciría pocos alimentos. A ellos les habían dicho que el área era como las tierras bajas de Gales.

La colonia estaba aislada, rodeada por el mar y un árido desierto recorrido sólo por dispersas tribus indias, por lo que la única comunicación posible con la ciudad de Buenos Aires y la más cercana Carmen de Patagones era por mar. Ante esa situación la administración del presidente Bartolomé Mitre dispuso la adquisición de una goleta sueca surta en el puerto que se juzgó tenía excelentes condiciones marineras para esa misión. Con el nombre de Chubut permaneció a disposición de los colonos hasta 1872, cuando regresó a la Armada Argentina participando del descubrimiento de Lago Argentino.

Toponimia galesa de sitios patagónicos

Español Galés Inglés
Argentina Yr Ariannin The Argentine / Argentina
La Angostura Lle Cul Narrow Place
Arroyo Pescado Nant y Pysgod Stream of the Fishes
Loma Blanca Bryn Gwyn White Hill
Colonia 16 de Octubre Cwm Hyfryd/Bro Hydref Beautiful Valley/October Valley
Fuerte Aventura Caer Antur Adventure Fort
Paso de Indios Rhyd yr Indiaid Ford of the Indians
Las Plumas Dôl y Plu Meadow of the Feathers
Puerto Madryn Porth Madryn Port Madryn
Rawson Trerawson Rawsontown
Río Chubut Afon Camwy Swirling River
Río Corintos Aber Gyrants Estuary of the Currants (N.B. NOT currents)
Valle de los Mártires Dyffryn y Merthyron Valley of the Martyrs
Valle Frío Dyffryn Oer Cold Valley
Ciudad Lew/Trelew Trelew Trelew/Lewtown

Referencias

  • Glyn Williams (1975) The desert and the dream: a study of Welsh colonization in Chubut 1865-1915 (University of Wales Press) ISBN 0-7083-0579-2
  • R. Bryn Williams (2000) Gwladfa Patagonia 1865–2000 = La colonia galesa de Patagonia 1865–2000 = The Welsh colony in Patagonia 1865–2000 (Gwasg Carreg Gwalch) ISBN 0-86381-653-3
  1. Lewis Jones, en cuyo honor se dio nombre a la ciudad de Trelew (en galés "Ciudad de Luis").
  2. Wilkinson, Susan (September de 1998). «Welsh immigrants in Patagonia: Mimosa, the old ship that sailed into history» (en inglés). Buenos Aires Herald. Consultado el 05-01-2007.

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