Ilex aquifolium

Ilex aquifolium
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Acebo común
Illustration Ilex aquifolium0.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Aquifoliales
Familia: Aquifoliaceae
Género: Ilex
Especie: I. aquifolium
Nombre binomial
Ilex aquifolium
L.

Ilex aquifolium, el acebo común,[1] agrifolio o, simplemente, acebo, es un arbusto o como mucho un pequeño árbol de unos 6 ó 7 metros de altura con tronco recto, porte piramidal, que se ramifica desde la base y que puede llegar a vivir 500 años, aunque normalmente no llega a los 100.

Contenido

Descripción

Tiene la corteza lisa durante toda su vida. Al principio es de un color verdoso y a partir del segundo o tercer año va tomando un tono gris oscuro definitivo. Sus hojas son persistentes, simples, pecioladas, alternas, con forma ovalada y, como cualidad más característica, con un borde fuertemente espinoso en los ejemplares jóvenes y en las ramas más bajas en los adultos, careciendo de espinas las hojas de las ramas superiores. Duran unos cinco años y son de color verde muy brillante por el haz y verde amarillento mate por el envés, totalmente lampiñas, muy rígidas y coriáceas.

Es planta dioica y en los ejemplares masculinos, las flores aparecen en grupos axilares de color amarillento. En los femeninos, aisladas o en grupos de tres y son pequeñas y de color blanco o levemente rosado, y se componen de cuatro pétalos y cuatro sépalos parcialmente fusionados en la base.

Acebo con sus frutos rojos.

Producen los ejemplares femeninos un fruto carnoso (drupa), de un color rojo brillante o amarillo vivo, que madura muy tarde, hacia octubre o noviembre, y que permanece mucho tiempo en el árbol, a menudo durante todo el invierno. Contiene en su interior 4 ó 5 "huesecillos" (semillas), que no germinan hasta el segundo año, en caso de ser ingerida por algún ave como el mirlo. Brota bien de cepa y escasamente de raíz.

Distribución

Se encuentran acebos en el oeste de Asia y Europa formando parte, con ejemplares sueltos, del sotobosque de robledales y hayedos especialmente. Aunque en ocasiones puede llegar a formar un denso matorral como especie dominante. Como requiere siempre de ambientes húmedos y umbríos, se cría en el interior de los bosques o en las laderas de umbría, tajos y hoces de montaña. Asciende hasta más allá de los 2000 metros y siempre en suelos frescos y sueltos, preferentemente silíceos.[2] [3] [4] [5]

En España se dan en el Valle del Rudrón (Burgos); no obstante el acebal de Garagüeta (Soria, España), es el mayor bosque de acebos existente en la Península Ibérica y de Europa meridional. Comprende 406 hectáreas de bosque, de las cuales 180 son masa pura continua de acebos que crecen de forma laberíntica formando bóvedas en las que se refugian tordos, corzos y zorzales. El conjunto posee un extraordinario valor ecológico.

Acebo en un jardín.

Usos

El acebo tiene una madera muy dura y compacta muy estimada en ebanistería, marquetería y tornería. Toma muy bien los tintes, por lo que se hacen perfectas imitaciones del ébano. De la corteza cocida y fermentada, se obtiene la "liga" que se usa para cazar pájaros, y también contiene un alcaloide, la "ilicina", de propiedades similares a la quinina.

La planta es igualmente usada como adorno para fechas de navidad.

El acebo tiene desde antiguo un gran uso en jardinería por su especial belleza en las hojas y frutos, además de ser un excelente seto ya que tolera bien la poda, por lo que existen gran cantidad de variedades o "cultivares". Se usa tradicionalmente, en origen en el centro de Europa, como adorno navideño, ya que suele tener frutos en esa época, lo que le ha acarreado no pocos daños a la especie, hasta el punto de estar en peligro de extinción en algunas zonas. Hoy es especie protegida en amplias zonas de varios países europeos.

El hecho de fructificar en invierno le da a esta planta un valor ecológico muy importante, al ser una buena fuente de alimento para muchas especies, especialmente de pájaros, en la estación más dura por la escasez de recursos. Estos mismos frutos se consideran purgantes y vomitivos para los humanos, por lo que se ha usado en medicina tradicional. Así mismo, las hojas son diuréticas y, maceradas en vino se emplean como tonificantes.

Otros «acebos»

Variedad de acebo.

Existen unas 400 especies de plantas del género Ilex, repartidas por las regiones templadas y tropicales de todo el mundo, mayoritariamente en Asia y América, pero es especialmente reseñable aquí, entre los países hispanohablantes el Ilex paraguensis St. Hil. o Yerba mate, que se toma como infusión por sus propiedades estimulantes ya que contiene cafeína, y se considera la bebida nacional en Paraguay, Argentina y Uruguay, y regional en el sur de Brasil, especialmente en el estado del Rio Grande do Sul; como también en el sur de Chile, particularmente en la zona lacustre, Chiloé y la Patagonia occidental.

Nombre común

  • Castellano: aceba, acebeo, acebiño, acebo, acebo-cerezo, acebo mallorquín, acebo que lleva como cerezas, acebro, aceo, acibu, agrifolio, alcebo, alebro, aquifolia, aquifolio, arcebo, cardón , cardo blanco, cardon, cardonera, carrasca, carrasco, cebor, cebro, cebro que suelen llamar cedro, chaparro, crébol, crebol, crévol, grebolé, grévole, hereu, muérdago, xardón.[6]

Sinonimia

  • Aquifolium ilex Scop.
  • Ilex aquifolium var. algarviensis Chodat
  • Ilex aquifolium var. balearica (Desf.) Willk. in Willk. & Lange
  • Ilex aquifolium var. barcinonae Pau
  • Ilex aquifolium var. heterophyllum Rchb.
  • Ilex aquifolium var. laetevirens Sennen
  • Ilex aquifolium var. lusitanica Chodat
  • Ilex aquifolium var. senencens Gaudin
  • Ilex balearica Desf.
  • Ilex montserratense Sennen
  • Ilex perado subsp. iberica (Loes.) S.Andrews
  • Ilex perado var. iberica Loes.[7]

Referencias

  1. Nombre vulgar preferido en castellano, en Árboles: guía de campo; Johnson, Owen y More, David; traductor: Pijoan Rotger, Manuel, ed. Omega, 2006. ISBN 13: 978-84-282-1400-1. Versión en español de la Collins Tree Guide.
  2. Flora Europaea: Ilex aquifolium
  3. Med-Checklist: Ilex aquifolium
  4. Rushforth, K. (1999). Trees of Britain and Europe. Collins ISBN 0-00-220013-9.
  5. Flora of NW Europe: Ilex aquifolium
  6. Nombres en Real Jardín Botánico
  7. Sinónimos en Real Jardín Botánico

Enlaces externos


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