Departamento Antofagasta de la Sierra

Departamento Antofagasta de la Sierra

Departamento Antofagasta de la Sierra

Departamento Antofagasta de la Sierra Stemma catamarca.gif
Cabecera: Antofagasta de la Sierra
Superficie: 28.097 km²
Habitantes: 1.282 (Censo 2001)
Densidad: 0,05 hab/km²
Localidades:
Parajes:
  • Agua Caliente
  • Aguas Blancas
  • Barrialto
  • Calaste
  • Corral Grande
  • El Jote
  • Incahuasi
  • La Cortaderita
  • Laguna Grande
  • Los Colorados
  • Mariguaca
  • Paycuqui
  • Vega de la Laguna
Ubicación en la provincia
Departamento

Antofagasta de la Sierra es el departamento más septentrional de la provincia de Catamarca, Argentina.

El departamento tiene una superficie de 28.097 km².

Contenido

Municipios

El departamento comprende un unico municipio, el de Antofagasta de la Sierra

Demografía

Según estimaciones para junio de 2007 la población era de 1.489 habitantes.[1]

  • Población 1991 : 973 habitantes (INDEC, 1991)
  • Población 2001 : 1.282 habitantes (INDEC, 2001)

La villa de Antofagasta de la Sierra es su capital, la cual concentra algo más del 70% de la población del departamento, siguiéndole en importancia el poblado de El Peñón ubicado a 63 km al sur de éste. También se encuentran poblados menores como ser Paicuqui a 17 km al Norte de Antofagasta de la Sierra y Antofalla, el cual se encuentra al pie del volcán del mismo nombre y contaba con 35 habitantes a fines de 2008. También existen caseríos menores como Incahuasi.

Geografía

Debido a que su territorio corresponde al sector más meridional de la Puna de Atacama el clima es riguroso, frío y muy seco, con temperaturas mínimas por debajo de 0° C, una amplitud térmica diaria que supera los 30° C y precipitaciones inferiores a los 200 mm. anuales.

La zona está enmarcada por grandes superficies de salares como ser el Salar del Hombre Muerto en el cual se explota litio y el Salar de Antofalla (encerrado entre las Sierras de Antofalla y las Sierras de Calalaste). Este último tiene la característica de ser el salar más largo del mundo con 163 km de largo y un ancho máximo de 12 km.

También se encuentra la zona protegida Reserva de Bíosfera Laguna Blanca en donde habitan especies de flamencos rosados (parinas), zorros, suris (ñandú pequeño), vicuñas y otros camélidos (auquénidos). Esta reserva cuenta con una superficie poco menor al millón de ha.

Si bien la zona es extremadamente árida se pueden encontrar zonas con verdes pastizales denominadas vegas, las mismas deben su verdor a los pequeños ríos que allí se encuentran entre los cuales se destacan el Río de los Patos y el Río Punilla. Además de los ríos se destacan la presencia de lagunas entre ellas se encuentran las lagunas de Antofagasta y la Alumbrera (cerca de la Villa de Antofagasta de la Sierra y al pie de los volcanes homónimos), la Laguna Blanca, Laguna Grande y Laguna Diamante.

En esta zona se destacan la presencia de grandes volcanes entre los cuales encontramos el Antofalla, el Carachi Pampa, el Antofagasta, La Alumbrera y el Volcán Galán, siendo este último la caldera más grande del mundo producto de una colosal explosión.

El departamento Antofagasta de la Sierra se caracteriza por la presencia de más de 200 volcanes. Otras de las cosas que se pueden encontrar en la zona son los campos de piedra pómez lo que confirma que en el pasado existió una actividad volcánica considerable. Es una zona rica en minerales ya hablamos de la explotación de litio que se realiza en el Salar del Hombre Muerto (al norte del departamento). Allí también antiguamente se explotaba oro en las Minas Incahuasi.

Historia

Antofagasta de la Sierra es un departamento que ha formado parte la Gobernación de los Andes (era el departamento más al sur que esta tenía) pasando luego en 1943 a la actual provincia de Catamarca.

Vías de Comunicación

Las vías de comunicación hacia Antofagasta de la Sierra están dadas por la Ruta Provincial 43, la cual une esta localidad con la localidad de El Peñón (dentro del Departamento). Se comunica al norte con la localidad de Salar de Pocitos (Salta) y mediante la combinación de rutas se llega a la localidad de San Antonio de los Cobres. Hacia el sur la Ruta 43 se comunica con las poblaciones de Barranca Larga y Villa Vil (ya estas en el Departamento Belén) y la ruta se conecta con la RN 40, en el paraje El Eje. La misma conduce hacia los Valles Calchaquíes (retomando sentido Noreste) o hacía el Suroeste con la Ciudad de Belén. Parte del trayecto de la ruta es de ripio. El primer tramo de esta superficie comienza pocos kilómetros después de El Eje y termina al pie de la Cuesta de Randolfo (con la excepción de su traza por el poblado de Villa Vil, en donde la ruta está asfaltada). Ese tramo presenta varios badenes que cruzan diferentes cursos de agua, siendo potencialmente dificultoso su tránsito en verano por las crecidas de los mismos tras la caída de lluvias (ya que ésta es la temporada húmeda). Desde el comienzo de la Cuesta de Randolfo hasta la zona de la Reserva de la Biósfera Laguna Blanca el camino se encuentra Asfaltado. Un tercer tramo, que comienza en la zona de la Reserva Laguna Blanca y continúa hasta arrivar a Antofagasta de la Sierra, tiene una superficie "pre asfaltica". Es decir, que fue rociado con el material que se dispone antes de colocar la malla asfáltica. Debido a que esto ocurrió hace varios años, esta superficie está deteriorada en varios tramos, lo que implica tener que circular con extrema precaución. Al salir de Antofagasta de la Sierra la ruta retoma su superficie enrripiada hacia el norte. Últimamente se está proyectando un asfaltado de la ruta con roca de origen basáltico, la obra ya se encuentra en ejecución y ya hay poco más de 5 km hechos con este material.

Antofagasta de la Sierra también cuenta con un aeródromo el cual no se encuentra en funcionamiento en 2005.

Notas

  1. Proyecciones y Estimaciones de Población de la Provincia de Catamarca - DPEyC [1]

Wikimedia foundation. 2010.

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