Departamento de Cerro Largo

Departamento de Cerro Largo
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Cerro Largo
Departamento de Uruguay
Bandera de Departamento de Cerro Largo
Bandera

Escudo de Departamento de Cerro Largo
Escudo

Ubicación de Departamento de Cerro Largo
32°22′5″S 54°10′4″O / -32.36806, -54.16778Coordenadas: 32°22′5″S 54°10′4″O / -32.36806, -54.16778
Capital Melo
Entidad Departamento
 • País Bandera de Uruguay Uruguay
Intendente Sergio Botana
Partido Nacional
Superficie Puesto 4.º
 • Total 13,648 km² (7,79%)
Población (2004) Puesto 10.º
 • Total 86,564 hab. (2,67%)
 • Densidad 6,34 hab/km²
Gentilicio Arachán/a o Cerrolarguense
ISO 3166-2 UY-CL
Sitio web oficial

Cerro Largo es un departamento uruguayo situado en el noreste del país. Limita al oeste con Durazno, al norte con Rivera y Tacuarembó, al este con Brasil, y al sur con el departamento de Treinta y Tres.

Tiene 13.648 km², lo que lo convierte en el cuarto departamento más extenso de Uruguay, y una población estimada de 86.564 habitantes según el censo de 2004.[1] La capital departamental es la ciudad de Melo, ubicada a 387 km de Montevideo.

Contenido

Aspectos históricos

Estos territorios tuvieron población desde hace miles de años, como lo testimonian los numerosos cerritos de indios que se han descubierto distribuidos en el departamento.[2]

En 1795, el Capitán de Infantería Agustín de la Rosa, fundaría la villa de Melo en el extremo oriental del río Tacuarí.

Este asentamiento supuso un refugio para la guardia militar y un campo de batalla entre los colonos españoles, los indios y los portugueses. Su ubicación geográfica siempre desató polémica frente a las pretensiones del Imperio lusitano sobre el territorio.

Los enfrentamientos armados y las sangrientas luchas desatadas en Melo y sus alrededores, llevaron a la formación de un grupo de soldados que actuarían en defensa de la tierra y que serían conocidos como la División de Cerro Largo.

Poco después, este grupo de hombres con divisa roja o blanca, hizo historia en un sinfín de combates de vital importancia para el futuro de la nación. Algunos de ellos tuvieron lugar en 1810, en el auge independentista y en 1910, cuando se produjo el fin de la era revolucionaria. El cometido de Cerro Largo, como comando del Ejército y como departamento, siempre ha sido el de proteger la integridad cultural, étnica y moral de Uruguay respecto a las influencias regionales. Un claro ejemplo de lo antedicho es la permanencia del español como lengua oficial frente al portugués, y el estilo nacional frente al extranjero, si bien existen claras influencias brasileñas en el área departamental, más en concreto en ciudades fronterizas como Río Branco.[3]

Un testimonio de antiguas épocas lo constituye la singular edificación de la Posta del Chuy, a pocos kilómetros de Melo.

Geografía

El área del departamento es algo extensa y rica en recursos naturales. Forma parte de la franja oriental del Uruguay, junto a Treinta y Tres, Rocha (en el sureste) y Rivera. La vegetación predominante es la pradera estival, y es posible encontrar zonas forestales compuestas de ombúes, pinos, eucaliptus, plátanos, cedros y sauces.

Orografía

El terreno de Cerro Largo tiende a ser llano y ligeramente húmedo en las proximidades de la laguna Merín. También se encuentra salpicado de algunas zonas de alto relieve como la sierra de Aceguá (compuesta de rocas graníticas y macizas), la Cuchilla Grande – que atraviesa al departamento de noreste a suroeste –, el Cerro Largo, y los cerros de las Cuentas, Guazunambí y Tupambaé. Son abundantes los sedimentos litológicos variables como arenas finas y medias, conglomerádicas, limos, arcilla y lodolitas de la Era Cenozoica, y yacimientos arenosos, dunas, turberas y restos basálticos en menor medida.

Hidrografía

El departamento cuenta con importantes cursos fluviales y bañados que sirven de abastecimiento interno y como límite natural en algunas de sus fronteras. La Cuchilla Grande divide a las cuencas de la Laguna Merín y el Río Negro, el Río Yaguarón que separa a Cerro Largo de la República Federativa del Brasil, es el Río más caudaloso del Departamento en el que se encuentran a sus orillas las ciudades de Rio Branco (Uruguay) y Yaguarón (Brasil). Otros ríos y arroyos de singular importancia son el Tacuarí, el arroyo de Santos, la Cañada Grande.

En determinados sectores podemos encontrar inundaciones, estanques y tierras bajas que se prestan al cultivo de arroz y a la cría extensiva de peces.

Clima

El clima es templado y húmedo, con una temperatura que oscila entre los 17 o 18 ºC promedio y un índice de precipitaciones que va de los 1.100 a los 1.200 mm anuales. Por este motivo Cerro Largo es una de las regiones uruguayas que se ven más afectadas por la caída de lluvias y de crecientes inundaciones. En la localidad de Melo se registró la mínima temperatuta histórica del país:-11 grados del 14 de junio de 1967.[cita requerida]

Economía

La ganadería es la principal fuente económica del departamento, y se concentra principalmente en los ganados ovino y vacuno. Esta actividad ha disminuido en virtud de la aparición de nuevas praderas y la forestación. La pesca, la explotación de arcilla y la silvicultura son también representativas.

La agricultura, si bien la ganadería ha ocupado el primer puesto en la producción, el arroz viene ganando terreno llegando al punto de ser el 2º departamento en producción por toneladas, caracterizándose este por ser casi al 100% de exportación, en tercer plano se destacaría el maíz, el trigo, la soja, frutos, cítricos y vid. La Industria gira en torno a un frigorífico, una fábrica de bebidas (la más antigua del país), una planta lechera importante (COLEME), algunas pocas bodegas y a una serie de tambos lecheros.

Comunicaciones

Cerro Largo cuenta con buenas carreteras. La principal de todas ellas es la ruta nacional nº 8 (también conocida como la ruta del General Juan Antonio Lavalleja), que va desde Montevideo hasta Aceguá, en el límite con Brasil. De no menor importancia es la ruta nacional nº 7 o de Aparicio Saravia, que también nace en la capital nacional y muere en Centurión (en la franja fronteriza uruguayo-brasileña), intersecando con la ruta ocho en la ciudad de Melo.

Otras vías terrestres de transporte se presentan a continuación:

Norte:

  • Ruta 44 (nace en la ruta 7 a pocos km de Melo, y termina en la ruta 6 en Rivera)

Oeste:

  • Ruta 6 (comprende a Treinta y Tres, Cerro Largo y Rivera)

Oeste/Este:

  • Ruta 26 (de Paysandú a Cerro Largo. Pasa por Melo)

Sur:

  • Ruta 18 (Treinta y Tres – Cerro Largo)

El ramal ferroviario que une Melo con Nico Pérez pasando por las principales localidades del departamento se encuentra clausurado desde 1991. Actualmente el único tramo ferroviario en operación en el departamento es el que llega a Río Branco desde Montevideo via Nico Pérez y Treinta y Tres.

El departamento cuenta además con un aeropuerto nacional y regional (en Melo), hidrovías en la laguna Merín, y un puerto comercial e industrial en Río Branco, un centro urbano limítrofe con la ciudad brasileña de Yaguarón en el estado de Río Grande del Sur.[4]

Gobierno

Artículo principal: Departamentos de Uruguay

De acuerdo con el artículo 262 de la Constitución de la República, en materia de administración departamental "el Gobierno y Administración de los Departamentos, con excepción de los servicios de seguridad pública, serán ejercidos por una Junta Departamental y un Intendente. Tendrán su sede en la capital de cada departamento e iniciarán sus funciones sesenta días después de su elección." Además, "el Intendente, con acuerdo de la Junta Departamental, podrá delegar en las autoridades locales el ejercicio de determinados cometidos en sus respectivas circunscripciones territoriales"(...).[5]

Ejecutivo

La Intendencia Municipal de Cerro Largo es el órgano ejecutivo y legislativo supremo en el departamento. El Intendente es quien encabeza al Poder Ejecutivo y es elegido por el pueblo departamental para ejercer por un período no superior a los cinco años de duración. Puede, además, ser reelecto.

Legislativo

El Poder Legislativo lo asume la Junta Departamental, compuesta por 31 ediles, que forman parte de los comicios electorales y se proponen a debatir sobre cuestiones relacionadas a tarifas, aranceles, obras públicas y materia educativa, así como del porcentaje de capital destinado de dichas tareas.

Municipios

Anexo:Alcaldías de Uruguay

Educación y cultura

Residencia de Juana de Ibarbourou. Funciona actualmente como museo.

La enseñanza primaria y secundaria (solo hasta el bachillerato) es de carácter obligatorio para todos los ciudadanos, al igual que en el resto del país. Hay un buen número de escuelas rurales y urbanas, habiendo al menos un centro de instrucción pública en casi todas las localidades de Cerro Largo. No obstante, alrededor del 67% de los niños matriculados en estos establecimientos lo hacen en condiciones desfavorables, y apenas un 7% lo hace en una situación económica o social estable.

La educación universitaria corre por cuenta de la Universidad del Trabajo del Uruguay (UTU), y de algunos institutos dedicados a la formación de docentes de primaria y secundaria, así como diversos cursos prácticos orientativos al sector de servicios y salud pública.

En el ámbito cultural, el departamento siempre ha sido la cuna de brillantes talentos literarios como la mítica Juana de Ibarbourou (también apodada Juana de América), Emilio Oribe, Casiano Monegal, Pedro Martins Marins y Justino Zavala Muniz. No en vano, en 1988 se creó un taller artístico que operaría a través de la Asociación de Escritores de Cerro Largo, una institución orientada a promover el arte literario en la región, y que ha convocado numerosos certámenes de literatura en el que han participado jóvenes escritores de otros departamentos y de países miembros del Mercosur. Los participantes tienen el agrado de presenciar la publicación de sus obras y son invitados a diversas reuniones locales e internacionales.

Demografía y población

Conforme al censo de 2004, habían 86.564 habitantes y 28.140 viviendas en el departamento. El promedio de número de personas por hogar era de 3,2 integrantes. Por cada 100 mujeres habían 97,2 hombres. Los informes llevados a cabo por el Instituto Nacional de Estadística (INE) de Uruguay revelan que para el año 2025, la población total de Cerro Largo será de 98.887 habitantes.[6]

  • Tasa de crecimiento poblacional: 0,152% (2004)
  • Tasa de natalidad: 17,29 nacimientos/1.000 personas (2004)
  • Tasa de mortalidad: 8,98 muertes/1.000 personas
  • Promedio de edad: 31,6 (31,1 hombres, 32,2 mujeres)
  • Esperanza de vida al nacer (2004):
General: 74,45
hombres: 70,30 años
mujeres: 78,77 años
  • Promedio de hijos por familia: 2,58 hijos/mujer
  • Ingreso per cápita mensual (en ciudades de 5.000 o más habitantes): 3.208,5 pesos uruguayos/mes

Crecimiento poblacional (habitantes desde 1852 a 2004):[7]

Principales centros urbanos

Entrada del otoño en Melo, Cerro Largo.

Las ciudades más importantes de Cerro Largo son: Melo, la capital; Río Branco, puerto comercial lindero con Brasil; y Fraile Muerto, un pueblo agrario. A continuación se ofrece una lista de aquellas ciudades o pueblos con una población superior a 1.000 habitantes según el censo de 2004, a menos que se indique una fecha diferente:

Ciudad/Pueblo Población
Aceguá 1.432 (1996)
Fraile Muerto 3.223
Isidoro Noblía 1.964 (1996)
Melo 47.189
Ramón Trigo 1.964 (1996)
Río Branco 13.306

Referencias

  1. Instituto Geográfico Militar e Instituto Nacional de Estadística
  2. Los cerritos de indios
  3. Camilo Ureña González, Crónicas de Cerro Largo
  4. Mapa geográfico de la República Oriental del Uruguay. Silveira ediciones (2004)
  5. Artículo 262 de la Constitución de la República Oriental del Uruguay, en dominio público
  6. Indicadores demográficos para el departamento de Cerro Largo. Proyecciones de la población para 2025 a cargo del Instituto Nacional de Estadística del Uruguay
  7. Población del país según departamento

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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