Desierto costero del Perú

Desierto costero del Perú
Desierto costero del Perú
Desierto costero del Perú
Ecozona: Neotropical
Bioma: Desierto
Extensión: 184.900 km2
Estado de
conservación:
Países Bandera del Perú Perú
EcorregionesWWF

El desierto costero del Perú se ubica en la mayor parte de la costa peruana, desde Piura por el norte hasta Tacna por el sur.

La WWF usa el nombre de Desierto de Sechura, sin embargo, el nombre se restringe en realidad al mayor de los desiertos que se encuentra en esta ecorregión (véase Desierto de Sechura). Por otro lado, incluye las regiones denominadas como Chala, según Javier Prado, la región que se extiende a lo bajo de la selva desde el litoral marino hasta donde la pendiente de la cordillera Occidental de los Andes alcanza los 500 msnm, y la de Yunga marítima (Pulgar Vidal) o Serranía esteparia (Brack Egg).

Contenido

Delimitación

El desierto costero peruano se extiende como una franja estrecha de ecosistemás , xéricos delimitadas entre el Océano Pacífico y la Cordillera de los Andes desde la orilla del mar hasta entre los 1000m y 700m s.n.m. Es estrecho en el sur y se va ampliando mucho en el norte, en el Departamento de Piura, cerca a los límites con el Ecuador, con un ancho variable entre 50 y 1000 km

Relieve

Playa de Santa María del Mar, Lima.

A sectores quebrados formados por las estribaciones andinas o por la cordillera de la costa, les suceden pampas, dunas y tablazos, en un desierto interrumpido por ríos estacionales cuyos valles han desarrollado una agricultura industrial (algodón, arroz, caña de azúcar, vid y olivos).

El litoral está conformado por playas arenosas o por abruptos acantilados, con predominio de formas rectilíneas y pocas bahías, las mayores son: Sechura, Paita, Chimbote, Callao y Paracas son las mayores. En el norte del país el clima es cálido, soleado y de lluvias estacionales durante el verano austral. En el sur, la Chala se convierte en una región de clima húmedo y carente de lluvias, con un clima soleado de diciembre a mayo y nublado el resto del año.

La temperatura de la Chala es menor a la que corresponde por latitud (la temperatura media en el Callao es de 19,2°C) debido a las aguas frías de la Corriente de Humboldt y a la gran altura de la Cordillera Occidental, fenómenos que se suman a una presión atmosférica casi constante. La consecuente ausencia de lluvias no significa que el cielo esté despejado permanentemente. Por el contrario, la región se cubre de una espesa capa de neblina, de junio a noviembre, lo que quizá constituye su principal característica.

Flora

El desierto costero presente poca biomasa vegetal, presentándose distribuida en algunos comunidades vegetales muy especiales de la región.

Dos tipos de comunidades se caracterizan por constituirse de plantas que dependen a exclusividad de a humedad del aire que transportan las neblinas durante el invierno austral, estos son los tillandisiales y Las lomas. En las lomas, se produce una vegetación espontánea durante el invierno austral: el amancae, tabaco silvestre y valeriana son hierbas que crecen junto a árboles como el mito, la tara y el guarango. También existe vegetación en las lomas, tales como los amancaes, el tomate silvestre, el mito, la tara etc.

A lo largo de la costa existen también afloraciones de los acuíferos mayormente en las cercanías de la desembocadura de los ríos con cierto influjo del agua marina. Estos medios salobres forman humedales, donde es característica la grama salada.

En las orillas de los ríos crecen comunidades más regulares conocidas como montes ribereños. Aquí crecen especies tales como el algarrobo (Prosopis pallida), el palo verde, la grama salada, el manglar, el carrizo y la caña brava. En los barrancos crecen helechos, culantrillo, berros y verdolaga.

En los arenales que cuentan con napa freática, crece el algarrobo o guarango, cuya madera tiene alto poder calorífico. El extracto de sus vainas, la algarrobina, se emplea como suplemento dietético y en cocteles. En las riberas fluviales crecen la caña brava, el pájaro bobo y el carrizo.

Fauna

La fauna del desierto costero está constituida principalmente por lobos marinos, la anchoveta y diversas especies de aves marinas.[1]

En toda la costa las especies de mayor pesca son: sardina, jurel, cojinova, merluza, caballa,lisa y el bonito. De los crustáceos cabe mencionar los camarones en los ríos de Arequipa e Ica; la langosta y el langostino en Tumbes, y los cangrejos a todo lo largo del litoral. Moluscos: la concha negra, el calamar, el pulpo, el choro, la macha, la concha de abanico, el caracol y el chanque en todo el litoral. Entre los mamíferos de mar, los más comunes son la ballena azul, el cachalote, el bufeo y el lobo marino.

La Chala es el hábitat de zorros, lagartijas y pequeños saurios, y de aves como las palomas y huanchacos. En las lagunas y marismas se encuentran garzas, gallineta de agua, patos y el flamenco o parihuana.

Véase también

Referencias

  1. Pulgar Vidal, Javier: Geografía del Perú; Las Ocho Regiones Naturales del Perú. Edit. Universo S.A., Lima 1979. First Edition (his dissertation of 1940): Las ocho regiones naturales del Perú, Boletín del Museo de historia natural „Javier Prado“, n° especial, Lima, 1941, 17, pp. 145-161.

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