(90377) Sedna

(90377) Sedna
Para otros usos de este término, véase Sedna.
(90377) Sedna
Ssc2004-05b.jpg
Representación artística.
Descubrimiento
Descubridor Mike Brown, Chad Trujillo y David Rabinowitz
Fecha 14 de noviembre de 2003
Designaciones 2003 VB12
Elementos orbitales
Excentricidad 0,857
Periastro o Perihelio 76 UA (±7 UA)
Apoastro o Afelio 850 UA
Período orbital sideral 10.500 años
Próximo perihelio año 2076
Características físicas
Diámetro 1180 - 1800 km
Periodo de rotación ~40 días
Características atmosféricas
Temperatura < –240 °C
Sedna comparacion tamano.jpg
Comparación del diámetro de Sedna en relación con otros cuerpos celestes

Sedna es un cuerpo menor del Sistema Solar, el objeto transneptuniano número 90377 de la serie, conocido también por su designación provisional previa 2003 VB12. Fue descubierto desde el observatorio de Monte Palomar por Mike Brown (Instituto de Tecnología de California), Chad Trujillo (Observatorio Gemini, Hawái) y David Rabinowitz (Universidad de Yale, Conneticut) el 14 de noviembre de 2003. El nombre de Sedna proviene de la diosa de la mitología esquimal del mar y de los animales marinos, hostil a los hombres y dotada de una altura gigantesca, Sedna estaba condenada a vivir en las frías profundidades del océano Ártico.

El 15 de marzo de 2004, el Jet Propulsion Laboratory de la NASA anunció que Sedna es el objeto más remoto que se conoce en el Sistema Solar.

Contenido

Órbita

Imagen en la que se muestran el sistema solar interior, los asteroides, el sistema solar exterior, el cinturón de Kuiper, la orbita de Sedna, y parte de la nube de Oort interior.

Sedna tiene una órbita elíptica alta cuyo afelio se calcula en 850 UA y cuyo perihelio es de unas 76 UA (±7 UA). Actualmente se encuentra a unas 90 UA del sol y se aproxima lentamente a su perihelio, al que llegará hacia el 2076 (como referencia, la distancia promedio de Plutón al sol es de unas 40 UA). Su órbita es de unos 10.500 años. La excentricidad de la órbita es de 0,857 asemejándose más a una órbita cometaria que a una planetaria. La órbita elíptica de Sedna no es parecida a nada visto anteriormente por los astrónomos. Se asemeja a las órbitas predichas para objetos que se encuentran en la hipotética nube de Oort, una reserva lejana de cometas.

Combinando los datos disponibles, se calculó el tamaño de Sedna en un punto intermedio entre Plutón y Quaoar (un pequeño planetoide descubierto por el mismo equipo en el 2002), con un diámetro estimado de entre 1180 y 1800 km. Su periodo de revolución es de 13.02 años. Se cree que la rotación de Sedna tarda aproximadamente 40 días.

Demasiado lejano para considerarlo objeto del Cinturón de Kuiper, los descubridores alegan que Sedna pertenece en realidad a la Nube de Oort, aunque está mucho más cerca de lo esperado para ser objeto de la Nube de Oort. Está tan lejos del sol que la temperatura nunca sube de los –240 °C. El sol se ve tan pequeño desde Sedna que se podría tapar por completo con la cabeza de un alfiler, según Brown.

Por la enorme distancia que le separa del Sol durante casi todo el recorrido de su órbita, no es posible que algo de la escasa luz solar que recibe, llegue siquiera a iluminar su superficie. Difícil sería imaginar este mundo oculto en una enorme desolación y una oscuridad eterna donde nada es visible para el ojo humano.

Precisamente por su frío, distancia y eterna oscuridad, se le dio el nombre de Sedna, deidad inuit del mar, quien se creía vivía en las profundidades gélidas del Océano Ártico.

Observaciones

Imágenes de Sedna.

Sedna fue observado con el Telescopio Samuel Oschin en el Observatorio de Palomar cerca de San Diego, California, y fue observado días después en telescopios desde Chile hasta España, Arizona y Hawái. También el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, ha podido observar este objeto determinando que el diámetro de Sedna es probablemente cercano al 75% del de Plutón.

En observaciones efectuadas desde Chile, afirman que es uno de los objetos más rojos del sistema solar, aproximadamente tan rojo como Marte[cita requerida]. Durante un tiempo ostentó el título de mayor objeto transneptuniano (TNO) conocido después de Plutón, y le siguen (50000) Quaoar, (28978) Ixión y (20000) Varuna. Pero el 29 de julio de 2005 se descubrieron cuerpos mayores incluso que Plutón, tales como Eris.

thumb.

El descubrimiento de Sedna volvió a plantear el interrogante sobre qué objetos astronómicos deben considerarse planetas y cuáles no (ya se planteó con motivo del descubrimiento de Quaoar). Aunque el 15 de marzo de 2004 varias agencias de noticias informaron de que se había descubierto el décimo planeta, era remoto que Sedna fuese calificado de planeta; y la clasificación de Plutón como planeta se volvió más cuestionable. El 24 de agosto de 2006 la Unión Astronómica Internacional redefinió en Praga lo que debe entenderse por planeta y Sedna quedó clasificado junto a otros objetos transneptunianos como candidato a planeta enano.

Véase también

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