Parapente

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El parapente (contracción de paracaídas de pendiente) es un deporte nacido, a fines del siglo XX, por la inventiva de montañeros que querían bajar volando mediante un paracaídas desde las cimas que habían ascendido.
El ala , y a veces todo el equipo, se llama así con el mismo nombre, parapente. La definición técnica sería algo así: planeador ligero flexible. Planeador porque no consta de motor y flexible porque no hay partes rígidas que compongan el ala, por lo que puedes meterlo en el maletero de tu coche. El peso de todo el equipo, suele rondar los 25-30 kg aunque hay equipos para montaña con una masa aproximada de unos 8 kg . El piloto y ocasionalmente el pasajero de parapente estarán equipados con el equipo de seguridad obligatorio, cascos y paracaídas de emergencia y con diversos instrumentos electrónicos: variómetro o altivario, GPS y equipo de radio.


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Al ser un ala flexible de entre 22 y 31m² la turbulencia y sobre todo la cizalladura, pueden producir plegadas, deformando el perfil alar , perdiendo así parte de su capacidad de sustentación y entrando en distintas configuraciones de vuelo: plegadas asimétricas o frontales, autorrotación, barrena, etc. Si la incidencia se produce a una altura suficiente, normalmente se podrá volver a la configuración natural de vuelo, pero si no es así, se tiene como último recurso hacer uso de un paracaídas muy básico para un caso de emergencia que rara vez se presenta. Una parte de la formación de un piloto de parapente es justamente el aprendizaje del control del parapente en incidentes en vuelo. Este tipo de curso se llama SIV (Simulación de Incidentes en Vuelo). En este curso el piloto aprenderá a controlar el parapente frente a una incidencia, a hacer maniobras de utilidad (barrenas, pérdidas) y a la correcta utilización del paracaídas de emergencia. Este tipo de cursos se realizan encima del agua para mayor seguridad en caso de tener que utilizar el paracaídas de emergencia con la presencia de una lancha de rescate.


El rango máximo y mínimo de velocidades relativas para un modelo de parapente intermedio es: Velocidad máxima: 50 kilómetros/hora. Velocidad mínima: 24 km/h, un parapente de competición puede superar los 60 kilómetros/hora y una relación de planeo, o "fineza" de 10:1, es decir, que por cada 10 metros relativos de aire que avanza se desciende uno (debemos pensar que estando en el aíre, la velocidad en este caso siempre será relativa a la fuerza y dirección del viento, y no confundir con la velocidad real a la tierra GPS).

Se trata de poder despegar, volar y aterrizar con un ala flexible por los propios medios del piloto, es decir; a pie. El ideal sería desde una ladera no muy inclinada y encarada a un viento moderado de unos 10-20 km/h, o menos aún si se pretende volar cerca de la costa, ya que el aire tendrá una mayor densidad allí debido a unas presiones atmosféricas y humedades relativas más elevadas. Después el piloto se sentará cómodamente en una silla o arnés, unidos a las bandas de suspentaje mediante dos mosquetones.

La forma de vuelo es pendular, lo que quiere decir que el piloto tiene control directo en sólo dos de los tres planos de vuelo; alabeo (con el peso del piloto y los frenos) y cabeceo con los dos frenos simultáneamente y con el acelerador) la guiñada por lo tanto, al carecer de cola, queda fuera del control del piloto.


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Otra forma posible para que el parapente despegue consiste en realizarlo con torno de tracción fijo o un desbobinador mecánicos que un operador controla dándole tensión a un cable. Éste se engancha en el arnés por medio de un sistema de suelta rápida, que el piloto accionará cuando el tornero se lo indique. Es un tipo de vuelo típico de llanuras (especialmente en desiertos, donde se alcanzan las mayores alturas) y aquí la duración del vuelo depende de la habilidad del piloto para conseguir elevarse lo máximo posible y después encontrar corrientes de aire ascendente.

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O también podemos ver paramotores cuando la misma ala con pequeñas modificaciones en el perfil se acopla a una silla o arnés con un motor de explosión a gasolina y una hélice de dos o tres palas que propulsa todo el sistema a voluntad del piloto. Aunque las alas de ambas aeronaves sean iguales o muy parecidas, las condiciones meteorológicas, las técnicas de vuelo con o sin motor e impacto ambiental difieren mucho entre ellas.


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La ciencia del vuelo a vela y, por consecuencia, del parapente se basa en las corrientes térmicas y en las corrientes dinámicas. Las primeras se producen al calentarse una masa de aire por conducción, es decir, por el contacto del aire sobre un suelo calentado por los rayos solares. Dicha masa de aire se dilata al elevar su temperatura y resulta más ligera que el aire circundante, por lo que una vez superada la resistencia creada por la misma viscosidad del aire, comienza a elevarse en forma de burbujas o como corrientes verticales más o menos cíclicas. Esta ascensión de aire caliente, llamada térmica, es el motor utilizado por todas las aeronaves planeadoras. En el segundo caso se aprovecha la dirección ascendente del viento al salvar algún obstáculo, técnica reservada casi siempre a algunas aves de costa y al parapente. En el vuelo térmico, la destreza está en centrar bien el canal ascendente para obtener la máxima velocidad de ascenso pero perdiendo la menor altura posible en el giro. Pero antes de ello deberemos encontrar esas corrientes térmicas; pueden estar a la deriva de las zonas más áridas del terreno, en las laderas con más incidencia de los rayos de sol, a sotavento de obstáculos, y además las nubes de convección o cúmulos las marcan igual que las nubes lenticulares muestran altas velocidades del viento o se puede saber la dirección del viento por la forma de las nubes.


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Las ascendencias producidas por una nube de tormenta o por cumulonimbos son tan grandes que desbordan a la aeronave y constituyen un peligro para el piloto, tanto por la enorme altitud a la que llegan a subir (a veces 10.000 metros), por la desorientación que se sufre debido a una visibilidad nula, como por las turbulencias que pueden existir en su seno.

La restitución es un vuelo térmico que se produce al atardecer, cuando grandes masas, sobre todo rocas y tierras áridas, devuelven a la atmósfera poco a poco el calor almacenado durante los días calurosos y con poco viento, generando ascendencias suaves pero de enormes dimensiones, esta acción se acrecienta en los valles por las corrientes frescas, o viento catabático que bajan a lo largo de las laderas tras la puesta de sol.


El vuelo dinámico se realiza desplazándose por delante de un obstáculo frente al viento, como un surfista se desliza por una ola, pues éste viento, al subir por las laderas, proporciona una masa de aire sustentadora. La onda de montaña tiene el mismo efecto, con la salvedad de estar producida por vientos meteorológicos fuertes que al ascender y descender por accidentes orográficos, producen ascendencias y descendencias, así como zonas muy turbulentas, también denominadas "rotores".

El vuelo termodinámico no es más que aprovechar la convergencia de brisas de distinta orientación que producen una zona ascendente alargada y generalmente coronada por nubes de convección o cúmulos. Esta convergencia puede ser derivada por el viento meteorológico existente en capas más altas de la atmósfera y son auténticas autopistas del vuelo libre. Se han llegado a sobrepasar distancias de 400 kilómetros en línea recta debido a este fenómeno.

En muchos países esta actividad no se encuentra regulada, razón por la cual se producen varios accidentes ya sea por utilizar equipos defectuosos, no disponer de implementos de seguridad o por personas que no realizaron un curso previo de instrucción con personal capacitado, muchos de estos accidentes se podrían evitar porque si se tomara el deporte con responsabilidad, una buena formación y un poco de sensatez, podría decirse que es bastante seguro hoy en día.

Contenido

Zonas de vuelo en España

Organyà (Lleida), Castejón de Sos (Huesca), Algodonales (Cádiz)

Véase también

Enlaces externos

Eventos y festivales anuales en España

Algunos clubs y escuelas




Commons

Obtenido de "Parapente"

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Mira otros diccionarios:

  • parapente — [ parapɑ̃t ] n. m. • 1983; de para(chute) et pente ♦ Parachute rectangulaire fixé sur un harnais, conçu pour s élancer d un terrain pentu. ⇒aussi deltaplane. Sport pratiqué avec cet appareil. N. PARAPENTISTE . ● parapente …   Encyclopédie Universelle

  • parapente — s. m. 1. Paraquedas concebido para ser lançado de uma encosta montanhosa, do cimo de uma falésia, etc. 2. Esporte praticado com esse tipo de paraquedas. (Também designado asa.)   ‣ Etimologia: francês parapente, paraquedismo de encosta …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • parapente — (Del fr. parapente, acrón. de parachute, paracaídas, y pente, pendiente). 1. m. Deporte que consiste en lanzarse desde una pendiente o en ser remolcado desde una lancha con un paracaídas rectangular y previamente desplegado, con el fin de… …   Diccionario de la lengua española

  • parapente — sustantivo masculino 1. (no contable) Área: deporte Deporte que consiste en lanzarse con un paracaídas rectangular y ya desplegado desde una pendiente pronunciada. 2. Tipo de paracaídas con el que se hace este salto …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Parapente — Le parapente est un aéronef dérivé du parachute, permettant la pratique du vol libre. De nos jours, son utilisation, qui constitue un loisir et un sport, est indépendante du parachutisme et se rapproche plus d autres pratiques de sports aériens… …   Wikipédia en Français

  • Parapente — ► sustantivo masculino DEPORTES Modalidad de paracaidismo en el que el deportista se lanza desde una pendiente muy pronunciada y con el paracaídas desplegado para efectuar un descenso controlado. * * * parapente (del fr. «parapente», de… …   Enciclopedia Universal

  • parapente — {{#}}{{LM P29093}}{{〓}} {{[}}parapente{{]}} ‹pa·ra·pen·te› {{《}}▍ s.m.{{》}} {{<}}1{{>}} Modalidad de paracaidismo que se practica con un paracaídas rectangular, y que consiste en lanzarse desde una pendiente muy pronunciada y hacer un descenso… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • parapente — [ parəpɒnt] verb [usu. as noun parapenting] take part in the sport of gliding by means of an aerofoil parachute launched from high ground. noun a parachute used for this purpose. Derivatives parapenter noun Origin 1980s: from Fr., from… …   English new terms dictionary

  • parapente — …   Useful english dictionary

  • Parapente Mag — Pays  France Langue Français Périodicité Bimestriel Genre Presse nationale Date de fondation …   Wikipédia en Français

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