Rhea americana

Rhea americana
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Rhea americana
Common rhea.jpg
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Struthioniformes
Familia: Rheidae
Género: Rhea
Especie: R. americana
Nombre binomial
Rhea americana
Mohring, 1752
Distribución
Distribución de las subespecies
Distribución de las subespecies

El ñandú común (Rhea americana) es un ave no voladora que pertenece a la familia de los reidos o Rheidae; también se le suele llamar avestruz americano. Se encuentra exclusivamente en Sudamérica.

Pertenece al orden de los Struthioniformes, es decir, al mismo orden del avestruz, los emúes, los casuarios y las extintas moas. Se trata de un ave corredora, incapaz de volar, adaptada principalmente a las llanuras, aunque algunas subespecies se encuentran en zonas de parque cuasi-selvático, y otras se encuentran en regiones bastante montañosas o, en todo caso, de mesetas. Es el ave más grande de América. Es también notable por sus hábitos reproductivos, y por el hecho de que un grupo se ha establecido por sí mismo en Alemania en años recientes [cita requerida].

Contenido

Nombres comunes

Por su aspecto semejante al de un avestruz aún se le suele dar el nombre que en el s. XVI le dieran los españoles: primero "avestruz indiano" y luego "avestruz americano". La palabra "ñandú" deriva del guaraní que significa "araña", muy probablemente por un conjunto de relaciones metafóricas: el plumaje del ñandú recuerda a las arañas peludas de la Cuenca Amazónica. Otros nombres muy generalizados con que se le conoce son el quechua "suri" (o "surí") y el mapudungún o araucano "choique" (choik'e, castellanizado "cheuque"), denominación que en lo real parece provenir de los patagones.

Las crías pequeñas de ñandú son llamadas "charitos", y los ñandúes jóvenes (a los que se les atribuye mucha torpeza) son llamados "charavones" (o "charabones").

En la actualidad la denominación "ñandú" abarca tanto a esta especie como a la especie Rhea pennata.

Taxonomía

Ñandú en reserva Guaycolec, Formosa, Argentina

El nombre científico de la especie fue dado en 1752 por Paul Mohring. Las razones para elegir el nombre científico del género, de la mitología clásica, son desconocidas.

Existen cinco subespecies:[1]

Descripción

Pollos de ñandú.

Tiene una altura que llega a alcanzar, en el macho, 1,50 m, y en la hembra, 1,20 m; el peso es aproximadamente de 30 a 35 kg en el macho y alrededor de los 25 kg en la hembra.

Las patas, desprovistas de plumas, están desarrolladas y adaptadas para la carrera, y terminan en tres dedos, con una robusta uña comprimida lateralmente en cada dedo. El cuello es largo y las alas inútiles para el vuelo, solo utilizadas como para dar equilibrio al cuerpo durante el giro en la carrera. La cabeza, pequeña y de color ceniciento, está dotada de un pico fuerte, del mismo tamaño que la cabeza, deprimido y ancho en la base. En la base del cuello, en el pecho y en la parte superior de la cabeza la coloración es negra, siendo en el macho más destacada esta coloración negra en las partes mencionadas, mientras que el resto del cuerpo es gris.

Alrededor de los ojos y oídos no posee plumas, sino que está recubierta por piel rugosa.

En cuanto al esqueleto se puede mencionar la falta de quilla a nivel del esternón, característica común en las aves corredoras.

Sus largas patas recuerdan a las que tienen las arañas del tipo tarántula; la misma semejanza también sucede con su plumaje, por lo cual el ñandú en ocasiones puede aparentar remotamente ser una gigantesca araña cuando está echado, durmiendo.

Anatomía del peritoneo del aparato digestivo

La cavidad peritoneal está dividida en dos partes: una anterior (craneal), que representa aproximadamente 1/3, y una posterior (caudal), que representa aproximadamente 2/3 del total del abdomen. En la parte posterior (caudal) está la totalidad del intestino y el páncreas, mientras que en la parte anterior están el hígado y la vesícula biliar. El peritoneo en general es grueso, fuerte y compartimentado; esto hace suponer que se trata de una adaptación para la carrera, al permitir un fuerte sostén de las vísceras abdominales.[2]

Comportamiento

El ñandú es polígino, cortejando los machos entre 2 y 12 hembras. El macho construye un nido, en el que las hembras depositarán sus huevos, comportamiento denominado poliandria, y es el macho el encargado de incubarlos y, aunque suele ser un ave muy pacífica, se vuelve particular y repentinamente peligrosa cuando se encuentra empollando.

Es omnívoro: come semillas, granos, frutos, insectos, batracios, reptiles, mamíferos pequeños y pichones de ave.

Rhea 09.23.05 Chile.jpg

Relación con el hombre

Desde la irrupción del hombre en la zona meridional de Sudamérica el ñandú ha sido una de las piezas de caza preferidas, con fines alimenticios. También con el mismo fin se hace recolección de sus grandes huevos.

Los gauchos han tenido como uno de sus platos preferidos los alones de ñandú asados. También se los caza (y actualmente se crían) por sus plumas y su piel; por ejemplo, la piel del cogote de ñandú se suele utilizar para confeccionar artesanales estuches, billeteras, etc. También posee diferentes significados en varias cosmovisiones de grupos indígenas del sur de Sudamérica (charrúas, guaraníes, pampas) que veían su huella en los cielos nocturnos en lo que los españoles convirtieron en la Cruz del sur.

Nido con huevos de ñandú.

Usos del ñandú

Carne de ñandú.
  • Carne: La carne del ñandú es roja, con bajos niveles de colesterol, rica en Omega 3, y de bajas calorías. El hígado y el corazón se utilizan en preparaciones o paté.
  • Cuero: Se lo utiliza en marroquinería fina y vestimenta, incluyendo el escamado cuero de sus patas. Resiste muy bien a la humedad y resiste el agrietamiento.
  • Plumas: Como se cargan eloctrostáticamente con facilidad, atraen fácilmente el polvo, siendo así muy útiles para la confección de plumeros. En el Brasil son muy utilizadas para confecccionar los trajes para el carnaval. Su rendimiento es de unos 300 a 350 gramos por animal.
  • Huevos: Los infértiles son utilizados en artesanías.
  • Aceites: Se sabe que poseen características y parámetros de calidad que cumplen los requeridos internacionalmente a los aceites que se utilizan en la cosmética.

Crianza del ñandú

Esta especie se cría en América del Norte y Europa de manera similar al emú común y el avestruz. Los principales productos son la carne y huevos, pero el aceite de ñandú se usa para cosméticos y jabones y el cuero de ñandú se comercializa.

Véase también

Referencias

  1. Clements, J. F. 2007. The Clements Checklist of Birds of the World, 6th Edition. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  2. Möller, R & Teliz, D. 2009. Anatomía del Peritoneo Digestivo del Ñandú (Rhea americana). Int. J. Morphol., 27(4): 981-984.[1]
  • Las secciones "Relación con el hombre" y "Usos del ñandú" están basada principalmente en lo publicado en la revista Alimentos Argentinos, n° 46, septiembre de 2009.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Rhea Americana — Rhea Rhe a, n. [L., a proper name.] (Zo[ o]l.) Any one of three species of large South American ostrichlike birds of the genera {Rhea} and {Pterocnemia}. Called also the {American ostrich}. [1913 Webster] Note: The common rhea, or nandou ({Rhea… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Rhea americana — Nandu Nandu (Rhea americana) Systematik Klasse: Vögel (Aves) Unterklasse …   Deutsch Wikipedia

  • Rhea americana — Nandou d Amérique Pour les articles homonymes, voir nandou (homonymie) …   Wikipédia en Français

  • Rhea Americana — Nandou Nan dou, Nandu Nan du, n. [Braz. nhandu or yandu.] (Zo[ o]l.) Any one of three species of South American ostriches of the genera {Rhea} and {Pterocnemia}, especially the smallest, {Pterocnemia pennata} (formerly {Rhea Americana}), called… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Rhea americana — amerikinis nandu statusas T sritis zoologija | vardynas atitikmenys: lot. Rhea americana angl. greater rhea vok. Nandu, m rus. обыкновенный нанду, m pranc. nandou d Amérique, m ryšiai: platesnis terminas – tikrieji nandu …   Paukščių pavadinimų žodynas

  • Rhea americana — El ñandú (Rhea americana) es un ave no voladora que pertenece a la familia de los reidos o Rheidae. Se encuentra exclusivamente en Sudamérica. El nombre fue dado en 1752 por Paul Mohring; las razones para elegir este nombre, de la mitología… …   Enciclopedia Universal

  • Rhea americana — noun larger of two tall fast running flightless birds similar to ostriches but three toed; found from Brazil to Patagonia • Syn: ↑rhea • Hypernyms: ↑ratite, ↑ratite bird, ↑flightless bird • Member Holonyms: ↑genus Rhea …   Useful english dictionary

  • Rhea — Pour les articles homonymes, voir Rhéa …   Wikipédia en Français

  • Rhea — (auch: Rheia) bezeichnet: eine Göttin in der griechischen Mythologie, siehe Rhea (Mythologie) die Mutter von Romulus und Remus, aus der römischen Mythologie, siehe Rhea Silvia ein Meer im Erdzeitalter des Paläozoikums, siehe Rhea Ozean den… …   Deutsch Wikipedia

  • Rhea — Rhe a, n. [L., a proper name.] (Zo[ o]l.) Any one of three species of large South American ostrichlike birds of the genera {Rhea} and {Pterocnemia}. Called also the {American ostrich}. [1913 Webster] Note: The common rhea, or nandou ({Rhea… …   The Collaborative International Dictionary of English

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