Crucero ligero

Crucero ligero

Crucero ligero

Un crucero ligero es una clase de buque de guerra. El término es una abreviatura de crucero armado ligero, que hace referencia a un navío acorazado de pequeño tamaño, con un cinturón y una cubierta blindadas. Antes que éstos, los pequeños cruceros sólo habían consistido en modelos de cruceros protegidos, que sólo tenían las cubiertas blindadas (protección horizontal) y en algunos casos curvadas en los extremos para proporcionar cierta protección a los costados del buque (protección vertical).

Historia

El crucero ligero USS Nashville en agosto de 1943

El primero de los cruceros a vapor fue construido por la Royal Navy con el nombre HMS Mercury y fue botado en 1879. Estos cruceros de segunda y tercera clase fueron creciendo poco a poco, haciéndose más rápidos con más artillería y mejor protección. Alemania tomó el liderazgo del diseño de cruceros ligeros durante la década de 1890-1900, construyendo una clase de cruceros rápidos copiados por otras naciones. Tales navíos usaban calderas de carbón con motores de vapor y dependían en gran medida de los barcos cargueros de carbón para su suministro.

El uso de motores de caldera de gasoil y de las turbinas de vapor hizo que los cruceros más viejos rápidamente se quedaran obsoletos. Además, la nueva construcción no podía confiarse en la protección de las arcones de carbón y por lo tanto tendría que adoptar una cierta forma de blindaje lateral.

El Grupo Británico de Bristol de cruceros de clase de la Ciudad (1909) era una solución basada en diseños anteriores; con la propulsión de turbina, y calderas de carbón y de Gasoil y una correa armada de 2 pulgadas (como en la cubierta). Así, por definición, eran cruceros armados, a pesar de desplazar solamente 4.800 toneladas: así se originaron los cruceros armados ligeros.

Los primeros cruceros ligeros modernos verdaderos eran de la clase Arethusa (1911) y tenían todas las calderas de gasoil. Usaban maquinaria propia de los destructores para alcanzar una velocidad de 29 nudos.

El término "crucero ligero" fue una definición dada por el Tratado naval de Washington de 1920. El tratado -que intentó limitar una carrera armamentística en los buques de guerra- restringió la construcción por parte de las naciones firmantes de cualquier navío de grandes proporciones. Los cruceros no podrían tener un desplazamiento mayor que los cruceros estándares y podrían ser armados con cañones de un calibre que no excediera 6.1 pulgadas (155 milímetros).

En la Primera Guerra Mundial, los cruceros ligeros británicos tenían a menudo dos cañones de 6 pulgadas (152 milímetros) y hasta ocho de 4 (100 milímetros). O bien un armamento uniforme con cañones de 152 milímetros para barcos con app. 5.000 toneladas. Por su parte, los cruceros alemanes pasaron de 4.1 pulgadas (105 milímetros) hasta 5.9 (150 milímetros).

En el Tratado naval de Londres de 1930, los cruceros ligeros fueron definidos como aquellas unidades que tenían un armamento principal de 6.1 pulgadas (155 milímetros) o menor, y los cruceros definidos como pesados tenían armas de hasta 8 pulgadas (203 milímetros). En ambos casos, las naves no podían ser mayores que 10.000 toneladas.

En la era de la Segunda Guerra Mundial, los cruceros ligeros tenían cañones de 5 pulgadas (127 milímetros) hasta 6.1 pulgadas (155 milímetros). El calibre más común era el de 6 pulgadas (152 milímetros), mientras que los cruceros pesados tenían generalmente una batería de 8 pulgadas (203 milímetros). El armamento basado en los cañones de 152 milímetros era considerado superior a los de 8 pulgadas. Al poder llevar un casco del mismo tamaño, el considerable ahorro producido por la disminución de tamaño de los cañones, implicaba que los cruceros ligeros, pudiesen llevar un blindaje mayor, de hasta 8 pulgadas. Esto condujo a la construcción de una gran cantidad de cruceros ligeros de 10.000 toneladas con doce a quince cañones de 6 pulgadas que eran idénticos a los cruceros pesados salvo en el armamento. Los cruceros pesados se quedaron fuera de uso hasta que el inicio de la Segunda Guerra Mundial hizo que el límite de 10.000 toneladas dejara de tener sentido. Al final de la guerra, las naves clasificadas como cruceros pesados excedían las 20.000 toneladas, mientras que los cruceros ligeros permanecían en la región de 10.000 toneladas (llegando en ocasiones a las 12.000 ó 13.000 toneladas). Los cruceros modernos tienen un desplazamiento similar.

Cruceros ligeros de la Armada Española

En España, se construyeron algunos cruceros ligeros que tuvieron una activa participación en la guerra civil. Estos cruceros tenían un notable retraso tecnológico con respecto a sus contemporáneos.

Cruceros ligeros conservados

Crucero ligero Belfast que es usado actualmente como museo flotante.

En la Marina de Guerra del Perú sigue en servicio el crucero ligero BAP Almirante Grau (CLM-81) (ex De Ruyter).

Otros cuatro cruceros ligeros todavía se mantienen a flote y son usados como buques museo:

  • San Petersburgo
  • HNLMS Bonaire- Delfzijl, Holanda
  • USS Olympia (C6) - Philadelphia
  • Sección del Puente del crucero Italiano Puglia - La Spezia

Obtenido de "Crucero ligero"

Wikimedia foundation. 2010.

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