Eddie Rickenbacker

Eddie Rickenbacker

Eddie Rickenbacker

Rickenbacker montado en su avión

Edward Vernon Rickenbacker ( * 8 de octubre de 1890 – 27 de julio de 1973) fue un piloto de caza estadounidense, as de las fuerzas aéreas en la I Guerra Mundial y receptor de la Medalla de Honor. Fue además piloto de carreras automovilísticas y diseñador de automóviles, consejero de estado en asuntos militares y pionero del transporte aéreo.

Contenido

Juventud

Nacido de Edward Rickenbacher en Columbus, Ohio en una familia de inmigrantes suizos de habla alemana. Desde su infancia, amó las máquinas y experimentó con ellas, estimulado por las palabras de su padre: "Una máquina debe tener su propósito". En lo que terminó siendo una de las características definitorias en la vida de Rickenbacker; casi pierde la vida en múltiples ocasiones desde una temprana carrera de carretas tiradas por caballos, pasando por una operación de amígdalas y accidentes aéreos. Su primera experiencia cercana a la muerte ocurrió cuando el estaba en la "pandilla de los Cabeza de caballo". Vivía cerca de una mina, y decidieron montar un carro cuesta abajo, este se inclinó dándose vuelta y casi los aplasta a todos.

Rickenbacker abandonó la escuela en séptimo curso, cuando tenía 13 años, a raíz del fallecimiento de su padre el 26 de agosto de 1904, pero impulsado por una fuerte admiración por los motores, Rickenbacker se instruyó a si mismo todo lo que pudo, incluso realizó un curso a distancia por correspondencia en ingeniería. Agresivamente persiguió cualquier oportunidad de involucrarse con automóviles. Rickenbacker se fue a trabajar a la Columbus Buggy Company, eventualmente convirtiéndose en vendedor.

Carrera como piloto de autos de competición

El auto de Rickenbacker (mas oscuro) en la primera columna, segundo lugar, en preparación para la carrera de 1916

Para 1910, Rickenbacker corria con los autos de su empleador, compitiendo en carreras en pistas de tierra para promover la velocidad y capacidad de respuesta del producto. Mas tarde trabajó para Fred Duesenberg y pilotó sus autos en las 500 millas de Indianapolis.[1] Afamado como el primer hombre en recorrer una milla en un minuto, recibió el apodo de "Fast Eddie" "Eddie el Rápido".

Rickenbacker corrió las 500 millas de Indianapolis en 1912, 1914, 1915 y 1916. La única vez que finalizó la prueba fue en 1914, llegando en décima posición. En las otras tres carreras, no terminó debido a fallos mecanicos. Notablemente, en la carrera de 1916, largó en la primera columna en segundo lugar.

Año[2] Número de auto Posición de largada Velocidad de clasificación Columna Llegada Vueltas completadas Vueltas lideradas Causa de abandono
1912 16 13 77.300 22 21 43 0 Valvula de entrada
1914 42 23 88.140 19 10 200 0
1915 23 20 81.970 20 19 103 0 Eje
1916 5 2 96.440 2 20 9 9 Transmision
Totales 355 9

Primera Guerra Mundial

El uniforme de Rickenbacker en exhibición en el Steven F. Udvar-Hazy Center

Período de preentrada en guerra para los E.E.U.U.

Rickenbacker quería unirse a las tropas aliadas en la I Guerra Mundial, pero los EE.UU. no habian entrado aún en ella. Él, habia tenido la oportunidad de encontrarse con varios pilotos anteriormente, incluyendo un fortuito incidente en el cual reparó un aeroplano dañado para T. F. Dodd, un hombre que luego se convirtió en general de aviación de John J. Pershing y un importante contacto en los intentos de Rickenbacker de unirse al combate aéreo.

Eddie Rickenbacker, Douglas Campbell, y Kenneth Marr del 94º Escuadron Aéreo de persecución junto a un caza Nieuport 28.

Durante la I Guerra Mundial, en una atmósfera antialemana, él – como muchos otros Estadounidenses Alemanes – cambió su apellido; la "h" en "Rickenbacher" se transformó en una "k" en un esfuerzo de "quitar lo Huno de su nombre." De la manera en la que era bien conocido ya para aquel tiempo, el cambio recibió gran publicidad. "A partir de entonces", como escribió en su autobiografía, "la mayoría de los Rickenbacher se vieron prácticamente forzados a pronunciar su apellido de la forma que yo lo hacía..."[3]

Empezó a usar el nombre "Vernon" como segundo nombre porque consideraba que su nombre de nacimiento era de apariencia "un poco chata." Estaba especialmente interesado en cómo se vería su inicial media. Firmó su nombre 26 veces, con una inicial diferente cada vez. Cuando se decidió por la "V", eligió "Vernon" como segundo nombre.[4]

En 1916, Rickenbacker viajó a Londres, con el objetivo de desarrollar un auto para las carreras en América. Debido a un error de la prensa y a la ascendencia suiza de Rickenbacker, se le consideró un espía. De camino al Reino Unido y en el propio territorio británico, agentes británicos siguieron de cerca sus actividades.[5]

En el viaje de regreso a EE UU por mar, surgió en él la idea de reclutar a sus amigos de competición en carreras deportivas como pilotos de caza, con la teoría de que se adaptarían facilmente a las altas velocidades y a las pequeñas cabinas en las que operaban. Su sugerencia fue ignorada por los militares.

Servicio en la Fuerza Aérea

Edward Vernon Rickenbacker.jpg

Cuando, en 1917, los Estados Unidos declararon la guerra al Imperio Alemán, Rickenbacker se había alistado en el US Army y estaba entrenando en Francia con algunas de las primeras tropas americanas. Llegó a Francia el 26 de junio de 1917 como sargento de primera clase. La mayoría de los hombres seleccionados para ser entrenados como pilotos eran totulados de universidades de prestigio,[cita requerida] y Rickenbacker tuvo que luchar para obtener permiso para volar debido a su notable falta de "credenciales". Debido a sus habilidades mecánicas, Rickenbacker obtuvo una posición como oficial ingeniero en una instalación de entrenamiento de vuelo ( Issoudun ), donde realizó practicas de vuelo en su tiempo libre. Aprendió bien, pero debido a que sus habilidades eran claramente imprescindibles en ese lugar, sus superiores trataron de evitar que se ganara sus alas de piloto junto a los demás aspirantes.

El Nieuport 28 (N.28C-1)

El Nieuport 28 fue el primer caza utilizado en combate por los pilotos americanos de la Fueza Expedicionaria Estadounidense (AEF, "American Expeditionary Force") en la Primera Guerra Mundial, así como también por Eddie. Esta reproducción es en realidad una reconstrucción con piezas originales llevada a cabo por la Fuerza Aérea de los EE UU en su museo de la Base Wright-Patterson, Ohio. Contiene madera y piezas metálicas de un Nieuport Tipo 28 original. La máquina lleva el mismo camuflaje y distintivos que los Nieuport del 95º Escuadrón Aéreo, tal como eran en julio de 1918. La foto es de Dominio Público.

Rickenbacker demostró que ya se había formado como piloto, y los militares le concedieron una plaza en una unidad de caza, el 94º Escuadrón de Combate|94th Escuadrón Aéreo, informalmente conocido como el Esquadrón 'Sombrero en el Anillo' a causa de su distintivo. Originalmente voló el Nieuport 28, inicialmente sin armamento. El 29 de abril de 1918, Rickenbacker derribó su primer avión y llego a reclamar su quinta victoria para convertirse en un as del combate aéreo el 28 de mayo. A Rickenbacker se le condecoró con la Cruz de Guerra Francesa Croix de Guerre ese mismo mes por sus cinco victorias.

Capt. Eddie Rickenbacker, Servicio Aéreo de los Estados Unidos, c.1919
Video clip de Rickenbacker dirigiendo un raid de bombardeo sobre lineas alemanas

El 30 de mayo, se apuntó su sexta victoria. Sería su última victoria por 3 meses y medio. Desarrolló una infección en el oído en Julio que casi termina con su carrera aérea y lo mantuvo en tierra varias semanas. Derribó un Fokker D.VII, el caza alemán más temido, el 14 de septiembre y otro más al día siguiente. El 24 de septiembre de 1918, ya con el rango de capitán , fue nombrado comandante del escuadrón, y al día siguiente, reclamó dos victorias más sobre aviones alemanes, por lo cual tardíamente obtuvo la Medalla de Honor en 1931. Luego de apuntarse un Fokker D.VII el 27 de septiembre, se volvió un destructor de globos de observación, derribando uno el 28 de septiembre y otro más el 1 de octubre. En octubre obtuvo trece victorias más, llevando su total a trece Fokker D.VII, otros cuatro cazas alemanes, cinco globos de observación, que solían estar muy protegidos por baterías antiaéreas ,y sólo 4 de los "fáciles" aviones de reconocimiento biplazas.

Los militares aceptaron su status de as del combate aéreo despúes de verificar los reclamos de los pilotos; con la debida confirmación por parte de testigos en tierra, afirmaciones de otros pilotos, u observación de los restos de aviones enemigos estrellados. Sin testigos, un derribo reportado no recibía confirmación. Era un sistema imperfecto, que dependía de las debilidades de la observación humana, así como las diferencias climáticas y del terreno. La mayoría de las victorias aéreas de los ases son sólo estimaciones, no cuentas exactas. Sin embargo, las 26 victorias de Rickenbacker constituían un record americano que se mantuvo hasta la II Guerra Mundial. Rickenbacker voló un total de trescientas horas de combate, más que cualquier otro piloto americano en la guerra. Cuando Rickenbacker se enteró del Armisticio con Alemania, realizó un vuelo sobre el frente occidental para observar el cese del fuego y las demostraciones de alegría y camaradería mientras las ex tropas combatientes cruzaban las fronteras y se unían en celebración.

Victorias aéreas verificadas en al primera guerra mundial

Numero[6] Fecha hora Aeroplano Oponente Locación
1 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 29 de abril 1918 1810 Pfalz D.III Baussant
2 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 7 de mayo 1918 0805 Pfalz D.III Pont-à-Mousson
3 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 17 de mayo 1918 1824 Albatros D.V Ribécourt
4 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 22 de mayo 1918 0912 Albatros D.V Flirey
5 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 28 de mayo 1918 0925 Albatros C.I Bois de Rate
6 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 30 de mayo 1918 0738 Albatros C.I Jaulny
7 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 14 de septiembre 1918 0815 SPAD XIII Fokker D.VII Villecy
8 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 15 de septiembre 1918 0810 SPAD XIII Fokker D.VII Bois de Warville
9 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 25 de septiembre 1918 0840 SPAD XIII Fokker D.VII Billy
10 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 25 de septiembre 1918 0850 SPAD XIII Halberstadt C Foret de Spincourt
11 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 26 de septiembre 1918 0600 SPAD XIII Fokker D.VII Damvillers
12 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 28 de septiembre 1918 0500 SPAD XIII Globo Sivry-sur-Meuse
13 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 1 de octubre 1918 1930 SPAD XIII Globo Puzieux
14 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 2 de octubre 1918 1730 SPAD XIII Hannover CL Montfaucon
15 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 2 de octubre 1918 1740 SPAD XIII Fokker D.VII Vilosnes
16 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 3 de octubre 1918 1707 SPAD XIII Globo Dannevoux
17 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 3 de octubre 1918 1640 SPAD XIII Fokker D.VII Cléry-le-Grand
18 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 9 de octubre 1918 1752 SPAD XIII Fokker D.VII Dun-sur-Meuse
19 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 10 de octubre 1918 1552 SPAD XIII Fokker D.VII Cléry-le-Petit
20 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 10 de octubre 1918 1552 SPAD XIII Fokker D.VII Cléry-le-Petit
21 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 22 de octubre 1918 1555 SPAD XIII Fokker D.VII Cléry-le-Petit
22 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 23 de octubre 1918 1655 SPAD XIII Fokker D.VII Grande Carne Ferme
23 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 27 de octubre 1918 1505 SPAD XIII Fokker D.VII Bois de Money
24 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 27 de octubre 1918 1450 SPAD XIII Fokker D.VII Grand Pre
25 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 30 de octubre 1918 1040 SPAD XIII Globo Remonville
26 01918-Plantilla:MONTH-Plantilla:0expr 27 de octubre 1918 1635 SPAD XIII Globo St. Juvin

Período de entreguerras

Después de terminada la guerra, Rickenbacker fue aclamado por la publicidad de sus hazañas. Y eligió ir en un tour que llamó lazo de libertad. Se le ofreciron muchos papeles en peliculas, pero no quería acaparar toda la atención, incluso siendo el piloto más aclamado de América (pronto suplantado por Charles Lindbergh después de su vuelo en solitario cruzando el Atlántico). Rickenbacker describio sus experiencias en la guerra en sus memorias, Peleando al circo volador, publicado despues de la guerra. En este libro, también describe el caracter, hazañas, y muerte de su compañero piloto Lt. Quentin Roosevelt, hijo del Presidente Theodore Roosevelt.

En 1925, Rickenbacker fue testigo de la defensa, junto con Hap Arnold, Tooey Spaatz, Ira Eaker, y Fiorello H. La Guardia, en la corte marcial dirigida contra el general Billy Mitchell.

Matrimonio

En 1922, Rickenbacker se casó con Adelaide Frost; matrimonio que duró de por vida. Aunque pasaron un considerable tiempo en Florida, Texas y Ohio, los Rickenbacker vivieron mayormente en la ciudad de Nueva York. Adoptaron dos hijos: David, en 1925, y William, en 1928. Adelaide era una esposa poco convencional para la época: cinco años mayor que él, casada anteriormente, desenvuelta y activa, independendiente como era, Adelaide apoyó por completo los esfuerzos de Rickenbacker hasta 1973.

Diseños de automóviles de Rickenbacker

Aún interesado en las máquinas, Rickenbacker inició una compañia de autos, vendiendo autos tecnológicamente avanzados basados en innovaciones descubiertas en carreras de autos. El Rickenbacker estaba equipado con el primer sistema de frenos en las cuatro ruedas. Probablemente debido a la resitencia a esta idea propagada por otros fabricantes de autos, que en su inventario carecían de este sistema, la compañia fue financieramente poco exitosa. Cayo en una deuda masiva debida a las perdidas de la empresa, y determinado a pagar todas sus deudas se empobreció. Eventualmente, todos los vehiculos manufacturados en USA incorporaron el sistema de frenos en la cuatro ruedas.

Dirigiendo la competencia de velocidad de Indianapolis

En 1927, Rickenbacker compró la pista de carreras de Indianapolis, la cual operó por casi una decada hasta el surgimiento de la Segunda guerra mundial. Rickenbacker supervisó muchas de las mejoras de las instalaciones. En 1945, Rickenbacker vendió la pista a Terre Haute, Indiana hombre de negocios Anton Hulman, Jr.

Una vez que las carreras estaban bajo nueva supervisión y control, Rickenbacker buscó oportunidades adicionales en empresas, incluyendo ventas para Cadillac una división de General Motors varios fabricantes de aviones y líneas aéreas.

Polémicas con el presidente Roosevelt

Rickenbacker estaba abiertamente en oposición a las políticas del presidente Franklin Roosevelt como el New Deal, viéndolas como sólo un poco mejores que el socialismo. Por esto, soportó críticas de la prensa y de la administración Roosevelt, que ordenó a la Radio NBC no permitirle transmitir opiniones críticas de las políticas de Roosevelt luego de que Rickenbacker abiertamente denunció el escándalo del correo Aéreo, la decisión del presidente de rescindir los contratos existentes en 1934 y haber afectado a los pilotos de la armada a distribuir y hacerse cargo del correo aéreo. Para ese entonces, Rickenbacker era vice presidente de una de las compañias afectadas, Eastern Air Transport.[7] Cuando, como resultado, un número de no entrenados pilotos de la Fuerza Aérea murieron en accidentes de aviación consecuentemente luego, Rickenbacker llamó a esto "asesinato legalizado".[8]

Eastern Air Lines

El proyecto de negocios mas duradero de Rickenbacker fue su liderazgo de por vida de la Eastern Air Lines. con la ayuda de amigos que conoció en la guerra, en carreras de autos, o en otras idas y cueltas de la vida, combino Eastern Air Transport con Florida Airways para crear la Eastern Air Lines, una linea aérea que creció de una compañia aérea de unos miles de millas por semana a una de las grandes compañias de transporte aéreo.

Rickenbacker supervisó muchos cambios radicales en el campo de la aviación comercial. Negoció con el gobierno para adquirir rutas de correo aéreo, una gran ventaja para compañías en busca de negocios. Ayudó a desarrollar y apoyó nuevos diseños de aviones. Rickenbacker adquirió aviones historicos para la Eastern, incluido el Lockheed Constellation comisionado por Howard Hughes de Trans World Airlines (Rickenbacker, 1967, 440). Rickenbacker personalmente colaboro con muchos de los pioneros de la aviación, incluyendo Donald Wills Douglas, Sr., fundador de la Douglas Aircraft Company que luego terminó siendo la McDonnell Douglas. Ayudo a convencer al público norteamericano a considerar volar; pero, siempre consciente de la posibilidad de accidentes, Rickenbacker evitó llamar a la nueva forma de trasporte "segura." En su autobiografía, escribió "nunca me gustó usar la palabra "seguro" en conexion ya sea con Eastern Air Lines o en el campo entero del transporte aéreo; Prefiero la palabra 'confiable'."[9]

Accidente casi-fatal

Artículo principal: Eastern Air Lines Flight 21

Rickenbacker viajaba por negocios en vuelos de la Eastern Airlines. En el día 26 de febrero de 1941, el iba de pasagero en un DC-3 que se estrello en las afueras de Atlanta, Georgia. Rickenbacker sufrió graves heridas, empapado en combustible, atrapado e inmovilizado en los restos del avión accidentado. A pesar de sus propias heridas de caracter crítico, Rickenbacker le dio animos a los pasajeros y pilotos, ofreciendo el consuelo que pudo a aquellos a su alrededor que estaban heridos o muriendo, y guió a los sobrevivientes que aun se podían desplazar a intentar buscar ayuda. Fueron rescatados luego de pasar una noche en el lugar del accidente. Rickenbacker a duras penas sobrevivió. esta fue la primera vez en que la prensa anunció su muerte de manera prematura.

En una dramática recreación de lo que ocurrió , la autobiografía de Rickenbacker relata sus emotivas experiencias. Aún conciente pero con un gran dolor, Rickenbacker fue dejado atras por las ambulancias que transportaban los cuerpos sin vida de algunas victimas. Cuando llegó al hospital, sus heridas parecian tan grotescas que los medicos lo dieron por muerto por un tiempo, abandonandolo, dando instrucciones al cuerpo medico en general de que se encargara "de los vivos primero"."[10] Las heridas de Rickenbacker incluían daños craneal, otras lesiones en la cabeza y dentadura, un antebrazo izquierdo destrozado y y nervios aplastados, mano izquierda paralizada, varias costillas rotas, lesiones fuertes en la cadera, y roturas en las pelvis, varios nervios de su cadera izquierda, y una rodilla izquierda rota. Su ojo izquierdo fue expulsado literalmente de su cavidad.[11] Se recuperó de estas heridas después de permanecer meses en el hospital, y recupero la vision por completo.

Rickenbacker describió la experiencia con vividos recuentos de su estado mental mientras la muerte parecia acercarse, enfatizando el acto de esfuerzo supremo que requirió alejar estos pensamientos. Su autobiografía reporta que paso 10 días al borde de la muerte, lo que ilustro como una sobrecogedora sensación de calma y placer.[12]

Como Drummond

Rickenbacker protagonizó una famosa tira popular llamada Ace Drummond en el período 1935-1940. Trabajó con artistas de la aviación como el autor Clayton Knight, que illustraba las revistas. El guión seguía las aventuras de el aviador Drummond. Luego fue adaptada a la serie y al programa de radio del mismo nombre.

Segunda guerra mundial

Rickenbacker contribuyó al esfuerzo bélico. En 1942, realizó visitas a las bases de entrenamiento en el sudoeste de Los Estados Unidos e Inglaterra. Animó al público Americano a contribuir con tiempo y recursos, y desplazo personal de la Eastern Airlines junto con equipo para actividades de propósito militar.

Rickenbacker inspeccionó tropas, operaciones, y equipo, y sirvió en la forma de publicidad para aumentar el apoyo de los civiles y soldados. En 1942, con una carta de autorización de Henry L. Stimson, Secretario de guerra de los E.E.U.U., Rickenbacker visitó Inglaterra en una misión militar oficial y dió recomendaciónes de grandisima importancia para planear futuras operaciónes.Plantilla:Clarify me

A la deriva en el mar

Una de las más famosas experiencias cercanas a la muerte de Rickenbacker ocurrió en octubre de 1942. Fue enviado en una gira por el teatro de operaciones del Pacífico para controlar las condiciones y operaciones allí en curso, y para personalmente enviar un mensaje secreto el general Douglas MacArthur. Después de visitar bases en Hawaii, el B-17D, 40-3089, en el que volaba se salió de curso cientos de millas de su primer parada programada en Canton Island. La falla de navegación se debió a un instrumento que estaba manejando información fuera de la verdadel cual causo errores importantes en los calculos de navegación aérea. El instrumento había sufrido una fuerte sacudida en un incidente pre-despegue. Este accidente impulso el desarrollo de mejoras en las herramientas de navegación y kits de supervivencia para la aviación. Los pilotos llevaron el vuelo a territorio cercano al fuertemente controlado por fuerzas japonesas.

Por 24 dias, Rickenbacker, su amigo y socio de negocios, y la tripulación derivo por el mar. Rickenbacker todavía sufría como consecuencia de las graves heridas de su accidente anterior, su amigo Hans Adamson contrajo serias lesiones en el amerizaje forsozo, y otros en la tripulación obtuvieron heridas también de diferente gravedad. La racion de comida de la tripulación se acabo rápidamenteluego de tres días. En el octavo día, una gaviota se posó en la cabeza de Rickenbacker. El con sumo cuidado la capturó, y los sobrevivientes meticulosamente la dividieron equitativamentey usaron una porción para carnada de pesca. Vivian de lluvias de agua dulce esporadicas y otros alimentos "milagrosos". Rickenbacker asumió el mando, alentando y somentiendo a los demas para que sobrevivan. Los estimuló a volcarse al Cristianismo y rezar for consuelo usando los salmos bíblicos 46. La Fuerza aérea de los Estados Unidos tenia intenciones de abandonar la búsqueda de la tripulación perdida mas de dos semanas atrás, pero la esposa de Rickenbacker los convenció de buscar una semana más. Otra vez, la prensa reportó que él había muerto.

Pilotos de la Armada rescataron a los miembros sobrevivientes de la tripulación en November, el 13 de noviembre de 1942, en la zona costera de Nukufetau cerca de Samoa. Los sobrevivientes sufrian de exposición, deshidratación, y desnutrición. Uno de los hombres en servicio falleció y fue enterrado en alta mar. Rickenbacker completó su misión y entregó el mensaje secreto a MacArthur, el mismo nunca fue hecho público.

Rickenbacker pensó inicialmente que habian estado perdidos por 21 días, y escribió un libro titulado Seven Came Through, publicado por Doubleday, Doran. no fue hasta después que calculó y corrigió su propio error en su autobiografía de 1967.

La prueba de fuego de Rickenbacker fue usada como ejemplo mas tarde en Alcoholicos Anónimos cuando la primera de sus 12 tradiciones se formuló: Nuestro bienestar común sera numero uno; la recuperacion individual sera a través de la union de los A.A."[13]

Mision a la Union Sovietica en 1943

Aún determinado a apoyar el esfuerzo bélico de los Estados unidos, Rickenbacker sugirió una mision en la Unión SovieticaUnión Soviética para proveer a los Soviéticos de la necesitada para sus aviones americanos. Su objetivo privado era buscar conocimientos acerca de las aún mas hostiles capacidades soviéticas. Rickenbacker se acerco a los diplomaticos Soviéticos, y evitó pedir apoyo al presidente Franklin Roosevelt, excusando desacuerdos personales entre los dos. con la ayuda de los EE.UU. e intercambiando favores con el embajador soviético, Rickenbacker aseguró un permiso poco probable de otro modo de viajar libremente por la unión Soviética.

El Departamento de guerra poveyó de todo lo posible a Rickenbacker, incluyendo una altamente inusual carta estableciendo queel portador estaba autorizado a visitar aquellas... areas... en las que crea... conveniente hacer una inspección asi como explicara en persona.", firmado por el secretario de Guera.[14]

El viaje lo llevó a Sudamérica, donde hizo importantes obvservaciones acerca de las condiciones allí. Paró en África, China e India, en cada parada revisando las operaciones de los Estados Unidos allí, y tomando notas parareportar a las autoridades. En Iran, Rickenbacker offered to bring along an American officer, whose unapproved request to travel to the Soviet Union delayed Rickenbacker's party for a few days.

En la Unión Soviética, Rickenbacker las condiciones en tiempos de guerra, extraordinarios tanto el patriotismo como al dedicación del pueblo, y despiadados aprovisionamientos y trato hacia las partes de la sociedad que no colaboraran. Confraternizó con muchos oficiales soviéticos, y compartió su conocimiento de acerca de los aviones que ellos recibieron de los Estados Unidos. Fue ostetosamente regocijago y agasajado en varios intentos de los agentes de la y sus oficiales KGB de manera de tenerlo lo suficientenmente intoxicado como para que se le pudiera sacar informacion clasificada.

Rickenbacker hizo de la misión un éxito. Descubrió que un comandante de la defensa de Moscú se habia quedado en la casa de el mismo en 1937, y conexiones personales como esta y el respetoque el persona militar soviético tenía por él fuertemente mejoró la efectividad a la hora de obtener y recolectar informacón. Cuando dejó la Unión Soviética, Rickenbacker entendía las capacidades y estrategias de los Soviéticos, supor acerca de la novedosas estrategias de avances en batallones de tanques, y había memorizado un mapa de la línea de frente Soviético mostrando marcaciones estandar de las mayores unidades militares en conflicto.[15] También proveyó acceso sin precedentes a la fábrica de aviones de combate Shturmovik. Pero fueron comentarios realizados por Rickenbacker durante su viaje los que alertaron a los Soviéticos sobre la existencia de la secreta super-fortaleza voladora B-29 y su programa de desarrollo.

Rickenbacker predico que las prácticas de la unión Soviética favorecerían al capitalismo y que finalmente se convertiría en una nación capitalista.[16]

El primer ministro británico Winston Churchill entrevistó a Rickenbacker acerca de su misión. En los Estados Unidos, la información presentada por él tomo forma en algunas acciones militares y diplomáticas, pero el presidente Roosevelt lo ignoró y no se encontró con él por su exitosa misión.[17]

Postsegunda guerra mundial

Aunque su lugar de residencia principal siempre fué la Ciudad de Nueva York, por muchso años Rickenbacker tuvo una casa de invierno en Coconut Grove, Florida cerca de las instalaciones de Eastern Airlines en el Aeropuerto Internacional de Miami.

En novienbre de 1947 una autopista elevada de cuatro millas (6 km) fue completada uniendo Miami con la parte isleña de Key Biscayne. Al camino se lo llamó Rickenbacker en honor al pionero de la aviación y presidente de Eastern Airlines.[18]

Por un tiempo, Eastern fue la aerolínea más prolifica en la era post-guerra. A fines de los 50, su suerte cambió, y Rickenbacker fue forzado a abandonar su posición de CEO el 1 de octubre de 1959. dejó su posición como presidente del directorio en el 31 de diciembre de 1963.

En los 60, Rickenbacker se volvió un bien conocido orador. Compartió su visión futurista de la tecnología y el comercio, exortó a los Estadounidenses a respetar a su "enemigo" (la Unión Sovietica) durante la guerra fria, aún conservando los valores Norteamericanos, y expresando ideales conservadores.

Luego de su retiro de la Eastern Air Lines en 1963 a la edad de 73 años, Adelaida y Eddie Rickenbacker viajaron extensivamente. En 1967, cuando publicó su autobiografía, una edición especial fue producida para los empeados de la Eastern Air Lines la cual contenia la siguiente dedicatoria:

A los hombres y mujeres de Eastern Air Lines

Es con placer y orgullo con los que yo escribo esta copia de la historia de mi vida desde el momento en el que tenía tres años de edad.
Ustedes encontrarán en ella la fuente de esos principios que yo solía predicar; y si ellos pueden aunque sea evitar algunos de los fuertes disgustos y desagradables sufrimientos que tuve que atravesar, entonces me sentiré restituido por mis esfuerzos.
De estos principios y nuestros trabajos juntos emerge una de las mas grandes lineas aéreas de nuestro país desarrollando a futuro nuestra gran herencia de ser pioneros. en lso años venideros jóvenes, fuertes manos acrgarán estos principios a un futuro en el cual ustedes y yo, con todos nuestros sueños, podemos dificilmente visualizar---esta "procesión de Juventud" que siempre fué y siempre será el verdadero espíritu de la Eastern Air Lines.

(firmado) Capt. Eddie Rickenbacker

Rickenbacker tuvo un paro mientra visitaba Suiza en busca de tratamiento médico para Adelaida. Falleció en el 23 de julio de 1973 en Zürich, y su cuerpo fue enterrado en Columbus, Ohio en el cementerio Green Lawn, de Columbus, Ohio.

En 1977, a la edad de 92, Adelaida estando competamente ciega, con mala salud y fuertemente dolida por la pérdida de su marido, se suicidó de un disparo en su hogar de Key Biscayne, Florida.

Condecoraciones militares

Condecoraciones militares de Rickenbacker, badges, e insignias en exposición en el Museo Aeroespacial de San Diego.

Medalla de Honor

Edward V. Rickenbacker, Colonel, specialist reserve, then first lieutenant, 94th Aero Squadron, Air Service, American Expeditionary Forces. For conspicuous gallantry and intrepidity above and beyond the call of duty in action against the enemy near Billy, France, 25 September 1918. While on a voluntary patrol over the lines Lieutenant. Rickenbacker attacked seven enemy planes (five type Fokker protecting two type Halberstadt photographic planes). Disregarding the odds against him he dived on them and shot down one of the Fokkers out of control. He then attacked one of the Halberstadts and sent it down also...

Medal of Honor citation, awarded 6 November 1930

Cruz de servicio distinguido

La cruz de servicios distinguidos es presentada a Edward Vernon Rickenbacker, Capitain (Servicio Aéreo), Armada de los E.E.U.U., por extraordinario heroismo en acció cerca de Montsec, Francia, en el 29 de April de 1918. El Capitan Rickenbacker atacó un Albatross monoplano enemigo, y tras una vigorosa pelea en al que siguió a su rival hasta territorio controlado por Alemania, el tuvo exito en tirarle hasta derribarlo en las cercanias de Vigneulles-les-Hatton Chatel.

Ordenes Generales No. 32, W.D., 1919


The Distinguished Service Cross is presented to Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), U.S . for extraordinary heroism in action over Richecourt, France, on May 17, 1918. Captain Rickenbacker attacked three Albatross enemy planes, shooting one down in the vicinity of Richecourt, France, and forcing the others to retreat over their own lines.

General Orders No. 32, W.D., 1919


The Distinguished Service Cross is presented to Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), U.S. Army, for extraordinary heroism in action over St. Mihiel, France, on May 22, 1918. Captain Rickenbacker attacked three Albatross monoplanes 4,000 meters over St. Mihiel, France. He drove them back into German territory, separated one from the group, and shot it down near Flirey.

General Orders No. 32, W.D., 1919


The Distinguished Service Cross is presented to Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), U.S. Army, for extraordinary heroism in action over Boise Rate, France, on May 28, 1918. Captain Rickenbacker sighted a group of two battle planes and four monoplanes, German planes, which he at once attacked vigorously, shooting down one and dispersing the others.

General Orders No. 32, W.D., 1919


The Distinguished Service Cross is presented to Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), U.S. Army, for extraordinary heroism in action on May 30, 1918, 4,000 meters over Jaulny, France. Captain Rickenbacker attacked a group of five enemy planes. After a violent battle, he shot down one plane and drove the others away.

General Orders No. 32, W.D., 1919


The Distinguished Service Cross is presented to Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), U.S. Army, for extraordinary heroism in action in the region of Villecy, France, September 14, 1918. Captain Rickenbacker attacked four Fokker enemy planes at an altitude of 3,000 meters. After a sharp and hot action, he succeeded in shooting one down in flames and dispersing the other three.

General Orders No. 32, W.D., 1919


The Distinguished Service Cross is presented to Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), U.S. Army, for extraordinary heroism in action in the region of Bois-de-Wavrille, France, September 15, 1918. Captain Rickenbacker encountered six enemy planes, who were in the act of attacking four Spads, which were below them. Undeterred by their superior numbers, he unhesitatingly attacked them and succeeded in shooting one down in flames and completely breaking the formation of the others.

General Orders No. 32, W.D., 1919

Honores

Rickenbacker fue introducido en numerosos salones de la fama:

  • Salon de la fama de la Aviación Nacional, 1965
  • Salon de la fama de los deportes motorizados, 1992
  • Salon de la fama de los autos de Carrera, 1992
  • Salon de la fama de los Deportes motorizados Americano, 1994

Además recibió el Premio Tony Jannus en 1967 por sus contribuciones a los vuelos comerciales programados.

en 1974, la base aérea Lockbourne Air Force en ciudad natal de Columbus fue renombrado como Base Aérea Rickenbacker.

El premio Rickenbacker es el Patrulla aérea civil mérito de cadete equivalente tecnicamente a un Sargento de la Fuerza aérea en actividad. cadetes premiados con el mérito Rickenbacker son promovidos a Sgt.T/C

Referencias en la cultura popular

En su tira cómica comic strip Li'l Abner, Al Capp included an airplane pilot modeled on Rickenbacker: Cap'n Eddie Ricketyback.

Eddie Rickenbacker appears in the computer game Red Baron as one of the Allied aces. In the 1999 game System Shock 2, a military spaceship is named the UNN Rickenbacker. Wings of War: Famous Aces features Rickenbacker's Spad XIII.

En el filme de 2007 The King of Kong: A Fistful of Quarters, Billy Mitchell compara a Eddie Rickenbacker con el Barón Rojo para ilustrar su dominancia del juego de video, afirmando "There's a level of difference between some people."

Trivia

  • Era primo de Adolph Rickenbacker, co-fundador de Rickenbacker Guitars. El nombre de la compañía fue ex profeso elegido por la asociación con Eddie Rickenbacker.[19]

Véase también

  • List of Medal of Honor recipients for World War I
  • Capt. Edward V. Rickenbacker House

Referencias

  1. Rickenbacker, Edward. Rickenbacker - An Autobiography. Prentice-Hall, p. 28.

  2. «Eddie Rickenbacker Career Stats». Indianapolis 500 official site (indy500.com).
  3. Rickenbacker, Edward. Rickenbacker - An Autobiography. Prentice-Hall, p. 115.
  4. Rickenbacker, Edward. Rickenbacker - An Autobiography. Prentice-Hall, p. 66.
  5. Farr, Finis. Rickenbacker's Luck - An American Life. Houghton Mifflin Company, pp. 36–37.
  6. «Edward Rickenbacker». The Aerodrome (2007-2009). Consultado el 8 de julio 2009).
  7. Dr. James P. Tate (junio 1998). The Army and Its Air Corps / Army Policy toward Aviation / 1919-1941. Air University Press, p. 156.
  8. Virginia Van Der Veer Hamilton (agosto 1974). «Barnstorming the U.S. Mail». American Heritage magazine. Consultado el 27 de abril 2009.
  9. Rickenbacker, 1967, page 261
  10. Rickenbacker, 275
  11. Rickenbacker, 273
  12. Rickenbacker, 1967, 278
  13. Alcoholics Anonymous (2002-02-10). Doce pasos y doce tradiciones. Hazelden. ISBN 0-916856-01-1. OCLC 13572433
  14. Rickenbacker, 1967, 390
  15. Rickenbacker, 1967, 422
  16. Rickenbacker, 1967, 425
  17. Rickenbacker, 1967, 438
  18. Blank, Joan Gill. Key Biscayne. Pineapple Press, p. 160.
  19. «Early History of Rickenbacker».

Bibliografía

  • Adamson, Hans Christian, Eddie Rickenbacker, The Macmillan Company, New York, 1946.
  • Farr, Finis, Rickenbacker's Luck - An American Life, Houghton-Mifflin Company, Boston, 1979, ISBN 0-395-27102-9.
  • Lewis, W. David, Eddie Rickenbacker: An American Hero in the Twentieth Century, Johns Hopkins University Press, Baltimore, 2005.
  • Rickenbacker, Captain Edward V., Seven Came Through, Doubleday, Doran and Company, Inc., Garden City, New York, 1943.
  • Rickenbacker, Edward V., Rickenbacker: an Autobiography, Prentice-Hall, Inc., Englewood Cliffs, NJ, 1967.
  • Serling, Robert J., From the Captain to the Colonel; An Informal History of Eastern Airlines, The Dial Press, New York, 1980.
  • Whittaker, James C., We Thought We Heard the Angels Sing, E. P. Dutton, New York, 1943. An account of the adrift at sea experience by another member of the crew.

Enlaces externos

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Wikimedia foundation. 2010.

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