Panthera pardus

Panthera pardus
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Leopardo
Leopard on a horizontal tree trunk.jpg
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Felidae
Subfamilia: Pantherinae
Género: Panthera
Especie: P. pardus
Nombre binomial
Panthera pardus
Linnaeus 1758
Distribución
distribución del leopardo
distribución del leopardo
     /    presencia histórica

     /    presencia incierta

     /    presencia muy fragmentada

     /    presencia verificada
Subespecies
Véase el texto
Sinonimia
Felis pardus Linnaeus,1758
Leopardo, ejemplar melánico (pantera negra).

El leopardo (Panthera pardus) es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los félidos. Como los otros tres grandes felinos del género Panthera, el león, el tigre y el jaguar, están caracterizados por una modificación en el hueso hioides que les permite rugir. También se le llama pantera, cuando presenta un pelaje completamente oscuro (melánico).

Contenido

Etimología

En la Antigüedad, un leopardo puede creerse entre un híbrido de un león y una pantera, como es reflejado sobre su nombre, lo cual tiene la composición griega de λέων leōn (león) y πάρδος pardos (pantera macho). La palabra griega es relacionado por el Sánscrito पृदाकु pṛdāku (serpiente, tigre, pantera) y probablemente es derivado por la lengua mediterránea, tanto como el egipcio.

Hábitat

El leopardo es uno de los grandes felinos más adaptables. Excepto en desiertos, habita en todo tipo de hábitats siempre que tenga un lugar donde esconderse y existan suficientes presas para sobrevivir; se encuentra presente en todo tipo de bosques y selvas, en las sabanas, en los sembrados y en lugares rocosos. En algunos hábitats, el leopardo desarrolla formas para evadir a otros depredadores mayores o más numerosos como es el caso del león y las hienas en África y el tigre en Asia. Realmente, el único factor que limita al leopardo son las personas.

Características

Habitualmente se suele confundir con el guepardo, con el cual comparte un aspecto muy similar (pelaje amarillo con motas oscuras), pero del cual difiere enormemente tanto en características físicas como en comportamiento, siendo el guepardo llamativamente menos agresivo que el leopardo; además el leopardo no tiene los característicos lacrimales negros que encuadran el morro del guepardo.

El leopardo tiene una silueta bastante maciza, con la cabeza redonda y la cola larga y fina.[2] Sus patas son potentes, con 4 dedos en las posteriores y 5 en las anteriores, siendo todas sus garras retráctiles.[2] Alcanzan de 91 cm a 1,91 m.de longitud, más de 58 a 110 cm de la cola, y una altura en la cruz de 45 a 78 cm.[3] Los machos adultos llegan a pesar entre 37 y 90 kg, y las hembras de 28 a 60 kg.[3]

Su fórmula dental es la siguiente: 3/3, 1/1, 3/2, 1/1 = 30.[2]

Panteras negras

Artículo principal: Pantera negra

Se denomina así a los leopardos melánicos. El color negro es producido por una gran cantidad de melanóforos (células pertenecientes a una de las capas de la piel) distribuidos por toda la superficie corporal.

Biología

Los leopardos cazan preferentemente por la noche y acostumbran a pasar el día durmiendo entre la vegetación, en cuevas de otros animales o, a menudo, sobre la rama de un árbol al que trepan con agilidad a pesar del tamaño que poseen. Por lo general suelen evitar en lo posible la presencia del ser humano debido al temor que les infunde.

Para el leopardo, el árbol es a la vez donde descansa, desde donde visualiza y caza a su presa y donde almacena su comida. Desde lo alto del árbol, el leopardo puede tender una emboscada a sus presas y también dejar la comida fuera del alcance de algunos carroñeros.

Reproducción

Son animales solitarios excepto en época reproductora. El período de gestación dura alrededor de tres meses y la hembra puede tener de uno a seis cachorros por camada, aunque lo más común es de dos a cuatro. La madre suele transportar a las crías sujetándolas con los dientes por el cuello. Los mantiene durante dos años. Llegan a vivir casi 20 años.

Hábitos

El leopardo es activo las 24 horas del día; esto es, puede estar activo en cualquier momento, sea de día, de noche, al oscurecer o amanecer. En estudios donde se han utilizado collares con radio, los ejemplares estudiados se han mantenido en movimiento alrededor del 50% del tiempo, mientras que una madre con cachorros demostró estar activa un 75% del tiempo.[cita requerida] Las madres permanecen con sus cachorros durante cierto tiempo, y durante el celo las parejas están juntas por unos días. El resto del tiempo el leopardo hace una vida solitaria.

Alimentación

Este felino se alimenta de mamíferos medianos y pequeños. En su dieta se incluyen monos, cerdos, ciervos, chacales, antílopes, aves, ganado, etc. Guarda parte de su caza en los árboles para poder comer varios días. Tiene inteligentes técnicas para capturar presas, sobre todo monos desprevenidos a los que les pierde su curiosidad.

Subespecies

Joven leopardo cazando.

Hubo un tiempo en el que se creía que había unas 30 subespecies de leopardos, pero la taxonomía moderna ha establecido ocho o nueve,[4] [5] de momento:


  • Leopardo de Berbería Panthera pardus panthera
  • Leopardo del Cabo (Panthera pardus melanotica)
  • Leopardo de África Central (Panthera pardus shortridgei)
  • Leopardo del Congo (Panthera pardus ituriensis)
  • Leopardo del este de África (Panthera pardus suahelica)
  • Leopardo de Eritrea (Panthera pardus antinorii)
  • Leopardo de Somalia (Panthera pardus nanopardus)
  • Leopardo de Uganda (Panthera pardus chui)
  • Leopardo del oeste de África (Panthera pardus reichinowi)
  • Leopardo forestal del oeste de África (Panthera pardus leopardus)
  • Leopardo de Zanzíbar (Panthera pardus adersi) (†)


  • Leopardo de Anatolia (Panthera pardus tulliana)
  • Leopardo de Baluchistan (Panthera pardus sindica)
  • Leopardo caucásico (Panthera pardus ciscaucasica)
  • Leopardo central persa (Panthera pardus dathei)
  • Leopardo del Sinaí (Panthera pardus jarvisi)
  • Leopardo de Kashmir (Panthera pardus millardi)
  • Leopardo de Nepal (Panthera pardus pernigra)

Subespecies extintas

  • Panthera pardus sickenbergi (Leopardo Europeo) (†)

Referencias

  1. Henschel, P., Hunter, L., Breitenmoser, U., Purchase, N., Packer, C., Khorozyan, I., Bauer, H., Marker, L., Sogbohossou, E. and Breitenmoser-Wursten, C. 2008. Panthera pardus. IUCN 2010. Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. Version 2010.1. <www.iucnredlist.org>. Consultado el 19 de abril 2010.
  2. a b c Alagnier, S., Haffner, P., Mitchell-Jones, A., Moutou, F. y Zima, J. (2009) (en español). Guía de los mamíferos de Europa, del norte de África y de Oriente Medio (1ª edición). Barcelona, España: Lynx edicions. pp. 272. ISBN 978-84-96553-52-1. 
  3. a b Nowak, Ronald M. (2005) (en inglés). Walker's Carnivores of the World. Baltimore, EE. UU.: Johns Hopkins University Press. p. 264. ISBN 0-8018-8033-5. 
  4. Olga Uphyrkina et al. (November 2001). Phylogenetics, genome diversity and origin of modern leopard, Panthera pardus. Molecular Ecology, Volume 10, Issue 11, Page 2617. Abstract
  5. Sriyanie Miththapala. (August 1996). Phylogeographic Subspecies Recognition in Leopards (Panthera pardus): Molecular Genetic Variation. Conservation Biology, Volume 10, Issue 4, Page 1115. Abstract

Enlaces externos


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  • Panthera pardus — noun large feline of African and Asian forests usually having a tawny coat with black spots • Syn: ↑leopard • Hypernyms: ↑big cat, ↑cat • Hyponyms: ↑leopardess, ↑panther • …   Useful english dictionary

  • Panthera pardus — noun a taxonomic species, within genus Panthera the leopard (or the black form, black panther) …   Wiktionary

  • Panthera pardus — …   Википедия

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