Taltal

Taltal
Taltal
Escudo de Taltal
Escudo
Comuna de Taltal.svg
País Flag of Chile.svg Chile
• Región II de Antofagasta
• Provincia Antofagasta
• Comuna Taltal
Superficie 20.405,1 km²
Fundación 12 de julio de 1858 (fundada como Puerto de Taltal)
Población 12.100 hab.
• Densidad 0,54 hab./km²
Gentilicio Taltalino/a

Taltal es una comuna y ciudad del norte de Chile. Es parte de la Provincia de Antofagasta, Segunda Región de Chile. Integra junto con las comunas de Antofagasta, Mejillones, Sierra Gorda y Taltal el Distrito Electoral N° 4 y pertenece a la 2ª Circunscripción Senatorial.

La comuna abarca 20.405,1 km². Limita al norte con Antofagasta, al sur con Chañaral y Diego de Almagro, al oeste con el mar Chileno y al este con la comuna de Antofagasta.

Contenido

Historia

En 1882 se inauguró el ferrocarril construido por The Taltal Railway Co., empresa inglesa con sede en Londres. Tenía una línea de 150 kilómetros hasta Cachinal de la Sierra y ramales a todas las oficinas salitreras. Fue vendido a particulares en 1954 y desmantelado en 1970 debido a la paralización de la última salitrera con sistema shank, la Oficina Alemania.

Taltal fue fundada el 12 de julio de 1858, como efecto del Decreto Supremo Nº 91 firmado por el Presidente de Chile Manuel Montt Torres para que José Antonio Moreno Pazuelos utilizara la localidad como puerto. Luego descubriría el cantón de Aguas Blancas al este de Caleta El Cobre,aún asi mantuvo la prioridad en la extracción del Cobre,destacando dentro de sus hallazgos caleta El Cobre,Canchas,Gentil,Matancillas.

En 1877, y como fomento a la nueva industria del salitre, el gobierno de Chile, en aquél entonces encabezado por el presidente Aníbal Pinto, trazó la ciudad de Taltal y ordenó poblarla, desplazando entonces a Copiapó como la ciudad más septentrional de Chile.

En 1884 con el territorio de los departamentos de Caldera y Copiapó se da forma a los nuevos departamentos de Taltal, Chañaral y Copiapó en la Provincia de Atacama.

Con la Ley 12-6-1888 se crea la Provincia de Antofagasta, con el antiguo territorio boliviano de Antofagasta y el departamento de Taltal de la Provincia de Atacama. Desde entonces Taltal forma parte de la Provincia de Antofagasta.

En la época del salitre, Taltal llegó a tener 20.000 habitantes hasta la fecha no superada y fue el tercer puerto salitrero más importante.El salitre le dio prosperidad a la ciudad hasta 1930. Durante esa época en la ciudad habían consulados, siete muelles de embarque, cuatro de pasajeros y fue el tercer puerto salitrero del norte de Chile en importancia.El ahora tranquilo puerto de Taltal, tuvo a finales del siglo XIX y principios del XX una agitada vida. Los 30 mil habitantes que la ciudad poseía en aquella época disfrutaban del teatro y la ópera, existían carreras de caballos en el club hípico y las infaltables corridas de toros.

Al iniciarse la crisis salitrera, producto de la creación del salitre sintético, se fueron cerrando todas las oficinas ubicadas en el cantón. Entre 1942 y 1960 paralizan grandes oficinas saliteras del Cantón de Taltal. En 13 de Diciembre de 1966 deja de funcionar la Oficina "Flor de Chile" y 10 años más tarde, en 1976, cierra la Oficina "Alemania", cuyas ruinas fueron desmanteladas por particulares.

Hoy en día las actividades que sustentan a Taltal son la pequeña y mediana minería y la pesca artesanal.

Demografía

La comuna tiene una población de 11.100 habitantes de acuerdo al censo del año 2002, cifra compuesta por 4.918 mujeres y 6.182 hombres. En la ciudad del mismo nombre habitan 9.564 personas, según el mismo censo.

Taltal acoge al 2,25% de la población total de la Región de Antofagasta. Un 13,84% corresponde a población rural y un 86,16% a población urbana.

División político electoral

Taltal pertenece al Distrito Electoral nº 4 y a la 2ª Circunscripción Senatorial (Antofagasta). Es representada en la Cámara de Diputados del Congreso Nacional por los diputados Manuel Rojas de la UDI y Pedro Araya (Independiente). A su vez, es representada en el Senado por los senadores Carlos Cantero (Independiente) y José Antonio Gómez del PRSD.

La Ilustre Municipalidad de Taltal es dirigida en la actualidad por el alcalde Guillermo Hidalgo Ocampo del PS, al cual se le formalizaron cargos delictivos por "Uso malicioso de instrumento público", ya que en el año 2008 presento ante el tribunal electoral de la región de Antofagasta, una licencia educacional otorgada de manera fraudulenta, en la cual participaron un grupo de ocho profesores, coludidos con la persona que dijo ser el director del establecimiento educacional no siendolo, todos ellos formaron una asociación ilícita para tal propósito. A principios de septiembre de 2011 el tribunal falló a favor del edil, por lo que el caso fue cerrado.

Los concejales de la Municipalidad de Taltal son:

  • Leopoldo Miskulini (RN)
  • María Guerrero (PS)
  • Roberto Perucci
  • Sergio Orellana
  • Carlos Nuñez
  • Irma López

Transporte

La ciudad se conecta hacia el resto del país por la Ruta CH-5, que conecta a la ciudad de manera indirecta con el resto del país.

Además, se conecta por la Ruta CH-1 semicostera, terminada de pavimentar a principios de febrero de 2010. Dicha alternativa permite ahorrar 90 km en comparación con la ruta 5.

Turismo

Laboratorios AT y VLTI del Observatorio Paranal.

El Parque Nacional Llullaillaco es una propiedad de 268.670 hectáreas protegidas por la Corporación Nacional Forestal (CONAF). Está inserto en la Cordillera de Los Andes, entre los 3.000 y 6.700 msnm, donde destacan el Volcán Llullaillaco (6.739 msnm), el Cerro de la Pena (5260 msnm) y el Cerro Aguas Calientes (5.060 msnm). En el habitan vicuñas (Vicugna vicugna) y guanacos (Lama guanicoe), siendo el punto de mayor densidad poblacional de estas especies en la región. Se considera dentro del área resguardada al Desierto Montano de la Cordillera de Domeyko, a la estepa desértica de los salares andinos y a las formaciones azonales de vegas y bofedales. Parte del Parque Nacional Llullaillaco se encuentra dentro de la comuna de Taltal.

El Observatorio Paranal se encuentra ubicado en el Cerro Paranal, en el Desierto de Atacama, a 110 kilómetros al norte de la ciudad. Es administrado por la European Southern Observatory y próximamente contará con el ELT que se ubicará en el Cerro Armazones a 20 kilómetros al este de Cerro Paranal.

Playa Cifuncho, ubicada a 30 kms. al sur de Taltal posee una extensa y bella playa de arenas blancas y agua color turquesa, considerada una de las cinco playas más hermosas de Chile.

Cifuncho

Quebrada El Médano ubicada a 90 kilómetros al norte de Taltal, en ella se pueden apreciar las pinturas rupestres más importantes de la costa norte de Chile creadas por la extinguida cultura de los changos, quienes intentaron dibujar sus vivencias referente a la caza de especies (guanacos, lobos, ballenas, etc.). Se cree que la data de las pinturas es de 500 a 1.000 años de antigüedad.

Caleta Paposo se encuentra a 54 Km. al norte de Taltal. En antaño fue centro minero. Este lugar, rodeado de aguadas y pastizales, fue habitado por culturas pre hispánicas como los changos, y luego entregado de encomienda durante la Colonia. En el sector destaca la riqueza botánica y zoológica, característica del desierto costero. Presenta un hito histórico al ser el antiguo límite de Chile con Bolivia en 1866.

Patrimonio arquitectónico

En la ciudad de Taltal se pueden apreciar numerosas casas que se encuentran registradas en el Inventario del Patrimonio Cultural de Inmuebles de Chile, se destacan el Teatro Alhambra (1921), Museo Augusto Capdeville (1885), las casas del ferrocarril (1886), Hotel Plaza (1898), casas del sector céntrico, la Iglesia de San Francisco Javier (Taltal) (devastada completamente por un incendio en enero de 2007) y la Iglesia evangelica (1896).

Iglesia de San Francisco Javier

Iglesia de taltal, antes del 5 de enero de 2007.

Construida completamente de madera de pino oregón y de estilo gótico alemán, esta iglesia se remonta a partir de la década de 1860 y se destacaba por su sencillez y belleza. Se ubicaba en la calle A. Prat frente a la Plaza de Armas. Su inauguración data de 1890 y hasta el 19 de julio de 1919 perteneció a la Diócesis de La Serena, fecha en que se decretaron las medidas necesarias para que esta parroquia y la de Aguas Blancas se incorporaran al Vicariato Apostólico de Antofagasta. De acuerdo con disposiciones pontificias, el 10 de agosto de ese año se efectuó la toma de posesión en Taltal con el acta que suscribieron los autorizados representantes del Obispo de La Serena y del Vicario Apostólico de Antofagasta.

Esta iglesia fue un icono dentro de la ciudad de Taltal, siendo una de las obras de arquitectura más relevante en la ciudad. Su campanario, era un referente, ya podía ser divisado desde casi cualquier punto de la ciudad. Cuando se suscitó el incendio que afectó a la iglesia, exactamente el 5 de enero del año 2007 ésta se encontraba en faenas de acomodos y restauración, lo que acrecentó la tristeza de los taltalinos, ya que era la intervención más cuantiosa de su historia.

El 14 de septiembre de 2011 se realizó una ceremonia emotiva, la que contó con participación de autoridades comunales y regionales, en la que se puso la primera piedra para comenzar su reconstrucción. Se estima que la reconstrucción del templo demore poco más de un año.

Teatro Alhambra

Teatro Alhambra.

Se ubica frente a la Plaza Arturo Prat, en la calle Torreblanca, en el centro de la ciudad de Taltal.

La ciudad, que contaba con un ferrocarril para el traslado del mineral, llegó a constituir el tercer puerto del salitre en el norte del país. La instalación de importantes oficinas salitreras a fines del siglo XIX hizo de Taltal una ciudad que superaba los 20 mil habitantes. En este contexto, el Teatro constituyó la expresión del desarrollo económico, cultural y social de Taltal. Este Edificio fue construido en el año 1921 por encargo de la familia Perucci, quienes tenían su vivienda en el recinto y se hizo cargo de la gestión de las actividades que se realizaban en el Teatro y de la administración de la confitería.

La mayor parte de las actividades de carácter cultural y social de la ciudad tenían lugar en este espacio. En él, principalmente, se presentaban obras de teatro y proyecciones de cine, a las que asistía la sociedad taltalina en conjunto.

La estructura del teatro es de pino oregón. En el interior cuenta con pavimentos de cemento y mármol, incorporado con las últimas mejoras. Su deterioro evidente obligó a cerrar sus puertas en el año 1980. El año 2003, por iniciativa de la Municipalidad de Taltal en conjunto con el Fondo de Solidaridad e Inversión Social (FOSIS) y con el apoyo de la comunidad, se lleva a cabo la primera iniciativa de restauración del Edificio.

La presencia urbana del edificio, dada por el emplazamiento, la volumetría, y el reconocimiento que tiene la comunidad del edificio como registro material de su pasado le confieren al Teatro Alhambra un valor histórico e identitario por parte de los taltalinos y es patrimonio fundamental de la ciudad. Tiene su merecido reconocimiento al ser declarado Monumento Nacional en el año 2009, según el decreto N°79.

Locomotora Kitson Meyer N°59

Locomotora Kitson Meyer.

La locomotora número 59 del Taltal Railway es el único sobreviviente de la versión más primitiva de las locomotoras Kitson-Meyer. Fue construida en 1907, aproximadamente, y fue la última máquina de su tipo a seguir en operación. Su vida normal llegó a su fin a mediados de la década 1970, cuando la última oficina salitrera en el interior de la ciudad de Taltal dejó de funcionar, pero, luego, trabajó unos pocos años más, colaborando en la tarea de desmantelar el ferrocarril al que había servido fielmente durante tantos años. Fue declarada Monumento Histórico Nacional en 1979, lo que prohibió su propio desmantelamiento. Fue rescatada por el municipio, cuyas gestiones por hermosearla han hecho un lugar ameno para la comunidad, rodeada de áreas verdes, juegos infantiles, pérgolas que hacen referencia a la época del salitre, además de la creación de una gran cascada ornamental que se ha convertido en un atractivo turístico.

Proyecciones urbanas

El esfuerzo de los taltalinos por mejorar su calidad de vida se ha hecho evidente en gran parte de sus edificaciones. A través de diversas gestiones se ha creado un nuevo establecimiento educacional "Alondra Rojas Barrios", mejoramiento de las escuelas "Victor Hugo Carvajal Mesa" y "Victoriano Quinteros Soto". Además de construcciones como la biblioteca Pública N°219 que lleva el nombre del premio de literatura taltalino Sady Zañartu Bustos, muelle de pescadores, ruta semicostera, etc.

Se esperan construcciones significativas que cambiarán notablemente aún más el rostro de la ciudad, como lo es: Construcción del Centro cultural, Parroquia (en construcción), mejoramiento Playa cabezal sur, Terminal Rodoviario, Construcción Liceo "Juan Cortés Monroy Cortés", Mejoramiento Paseo Atacama y la pronta inauguración del nuevo Juzgado de Letras.

Suministro energético

La comuna es abastecida de electricidad por la Sub-Estación eléctrica de Diego de Almagro y la Central Termoeléctrica de Taltal (2), ubicada 54 km al norte de la ciudad que abastece a Paposo. Tiene una potencia de 244,90 MW, genera 403 GWh y funciona con combustible Diesel.

Celebraciones tradicionales

A lo largo del año en Taltal se celebran numerosas fiestas:

  • Enero: Encuentro Zicosur (Presentaciones de obras de teatro y shows artísticos musicales provenientes de todas partes de América)
  • Febrero:
    • Fiesta de La Puntilla (11 de febrero). La única fiesta religiosa católica chilena frente al mar.
    • Carnaval (penúltima semana). A través de pasacalles, grupos musicales y fuegos pirotécnicos se da término al verano taltalino, donde se da a conocer la alianza ganadora.
  • Junio: Día de San Pedro (29 de junio). La iglesia Católica pasea en bote la imagen de San Pedro, patrono de los pescadores.
  • Julio: Aniversario de Taltal (12 de julio). Se espera el día 12 con la presencia de artístas locales, nacionales e internacionales en el paseo de la ciudad, acompañado por fuegos artificiales.
  • Diciembre: Celebración Navideña (mediados de diciembre) La Ilustre Municipalidad de Taltal hace entrega de juguetes a los niños y niñas de la ciudad. Además, la Empresa Nacional de Minería (ENAMI) hace su tradicional saludo a la comunidad, en donde sale el viejo pascuero repartiendo dulces a los más pequeños y a la familia en general, acompañado de carros alegóricos llenos de colorido.
  • Las demás conmemoraciones son: Desfiles de jardines infantiles, colegios, liceos, instituciones deportivas, culturales y sociales para el 21 de mayo, 12 de julio y 18 de septiembre.

Véase también

  1. Instituto Nacional de Estadísticas de Chile
  2. Endesa

Enlaces externos

Fotografías


Wikimedia foundation. 2010.

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