Toma y saqueo de Cádiz

Toma y saqueo de Cádiz
Para otros ataques a esta ciudad, véase Batalla de Cádiz.
Toma y saqueo de Cádiz de 1596.
Parte de la Guerra anglo-española de 1585-1604
Insula Gaditana.jpg
Mapa de la bahía de Cádiz, siglo XVII.
Fecha 30 de junio15 de julio de 1596[1]
Lugar Bahía de Cádiz
Coordenadas 36°32′N 6°17′O / 36.533, -6.283
Resultado Saqueo de la ciudad.
Beligerantes
Bandera del Imperio Español España Bandera del reino de Inglaterra Inglaterra
Prinsenvlag.svg Provincias Unidas
Comandantes
Flag of New Spain.svg Pérez de Guzmán Flag of England.svg Charles Howard
Flag of England.svg Robert Devereux
Fuerzas en combate
40 naves
5.000 hombres
150 naves
14.000 hombres

En 1596, durante la Guerra anglo-española, la ciudad de Cádiz fue objeto de un ataque por parte de una gran flota inglesa bajo el mando del almirante Charles Howard y de las tropas del conde de Essex, Robert Devereux, con el apoyo de las Provincias Unidas de los Países Bajos.

La falta de previsión y de organización de las fuerzas españolas, y la escasa resistencia de éstas contra los atacantes, dieron como resultado la rápida victoria inglesa. Tras destruir la armada española presente en la bahía de Cádiz, las fuerzas atacantes desembarcaron, capturando y saqueando la ciudad; antes de su retirada tomaron varios rehenes de entre las principales personalidades de la ciudad, que fueron llevados a Inglaterra y aprisionados en espera del pago de su rescate.

Las pérdidas económicas causadas durante el saqueo fueron cuantiosas: la ciudad resultó incendiada, al igual que la flota, en la que fue una de las principales victorias inglesas en el transcurso de la guerra; España se declararía en quiebra ese mismo año.

Contenido

Contexto

Casus belli

A finales del siglo XVI el Imperio español, que en 1580 había anexionado el Imperio portugués, era la mayor potencia mundial;[2] estaba en constante expansión en las Indias, y contaba con el apoyo de los Habsburgo en Alemania y de los príncipes italianos.

Hacia 1570 las relaciones entre Inglaterra y España, hasta entonces amistosas, comenzaron a torcerse debido a una serie de circunstancias económicas, políticas y religiosas:

El protestantismo inglés se enfrentaba al catolicismo español; Isabel I de Inglaterra había sido excomulgada por el Papa Pío V en 1570, y Felipe II de España había firmado en 1584 el tratado de Joinville con la Santa Liga de París, a fin de combatir el protestantismo.

Las constantes expediciones de los corsarios ingleses contra los territorios españoles en las Indias y contra la flota del tesoro, que cargada de riquezas alimentaba las finanzas de la metrópoli, suponían para España una amenaza a sus intereses económicos.

El apoyo inglés a las Provincias Unidas de los Países Bajos, enemigas de España en la Guerra de Flandes, quedó plasmado en el tratado de Nonsuch de 1585, mediante el cual se pactaba una alianza militar anglo-holandesa contra España. El apoyo inglés a Don Antonio, pretendiente al trono portugués, era otra fuente de disputas.

La guerra

En 1585 la tensión existente entre ambos países desembocó en la Guerra anglo-española de 1585-1604. Desde el comienzo de ésta, Felipe II intentó invadir Inglaterra y deponer a Isabel I, valiéndose para ello de la armada española. La expedición de Drake de 1587, en la que la flota española en Cádiz resultó destruida, y la derrota de la Armada Invencible en 1588 supusieron graves daños para España en el desarrollo de la guerra, pero el rey español no cejó en sus intenciones.

La muerte de John Hawkins en 1595 y de Francis Drake en enero de 1596 privaron a Inglaterra de dos de sus corsarios más efectivos. El apoyo español a los rebeldes irlandeses, que en aquella época mantenían contra Inglaterra la Guerra de los Nueve Años, era otra amenaza más para Inglaterra. En abril de 1596 los tercios españoles tomaron a los hugonotes franceses la ciudad de Calais, desde donde se podría fácilmente acometer la invasión de las islas británicas por su cercanía geográfica. Ante la amenaza de una invasión española inminente,[3] Isabel I ordenó atacar la flota española fondeada en Cádiz.

Ataque a Cádiz

Preparativos

El 13 de junio de 1596[1] la armada inglesa zarpó de Plymouth. Estaba formada por 150 naves inglesas, de las que 17 pertenecían a la Royal Navy, divididas en cuatro escuadras, con 6.360 soldados de paga, 1.000 voluntarios ingleses y 6.772 marineros en total.[4]

Lord Effingham.

Lord Effingham era el almirante al mando de la flota, mientras las fuerzas terrestres estaban bajo el mando de Robert Devereux, conde de Essex; Lord Thomas Howard, Sir Walter Raleigh y Sir Francis Vere dirigían cada uno una escuadra; Anthony Ashley era secretario del consejo de guerra.[5] Cristóbal y Manuel de Portugal, hijos de Antonio I de Portugal, y (supuestamente) Antonio Pérez también iban a bordo, aunque sin mando.[6] A estas fuerzas se unieron otras 20 naves de las Provincias Unidas con 2.000 hombres a bordo, que bajo el mando del almirante John de Duyvenvoorde, señor de Warmond, se pondrían bajo las órdenes inglesas.[7]

Llegada a Cádiz

La ciudad de Cádiz, con aproximadamente 6.000 habitantes,[8] era uno de los principales puertos españoles, punto de partida de la flota de Indias hacia Nueva España.[9] El sábado 29 de junio llegaron a Cádiz noticias procedentes de Lagos, en el Algarve portugués, en las que se avisaba de la presencia de una flota inglesa. En aquel momento había en la bahía de Cádiz unas 40 naves españolas de guerra, entre galeras y galeones,[6] además de otras 16 naos de la flota de Indias, que prestas a zarpar a las Indias se encontraban desprovistas de armamento; éstas, desde los primeros momentos, fueron a refugiarse a Puerto Real.

Juan Portocarrero y el marqués de Santa Cruz Álvaro de Bazán zarparon al frente de las galeras españolas, intentando impedir el paso de la flota inglesa hacia el interior de la bahía.

El domingo 30 de junio a las dos de la mañana, se avistó desde Cádiz la flota inglesa, que no pudo entrar en la bahía por causa del mal tiempo.[10] A las cinco de la mañana ambos contendientes comenzaron un intenso fuego de artillería; al cabo de dos horas la flota española, superada en número por la inglesa, debió retirarse hacia el interior de la bahía. En el enfrentamiento los galeones españoles San Andrés y San Mateo fueron capturados, mientras el San Felipe y Santo Tomás encallaron, siendo incendiados por sus capitanes ante la posibilidad de ser capturados por los ingleses. Éstos penetraron en la bahía a las ocho de la mañana.[11]

A mediodía llegaron a Cádiz refuerzos enviados por el duque de Medina-Sidonia Alonso Pérez de Guzmán desde Vejer, Jerez, Arcos, Medina-Sidonia, Puerto Real y Chiclana, en su mayor parte soldados bisoños mal armados, juntando 5.000 hombres[6] que se desplegaron desde Santa Catalina a San Felipe.

Desembarco inglés

A las dos de la tarde no más de 2.000 ingleses desembarcaron en El Puntal, poniendo en fuga a las fuerzas españolas encargadas de su defensa, que habían salido al combate sin nadie al mando. Antes de las cinco de la tarde la vanguardia de los atacantes tomó el control de la ciudad con escasa resistencia, mientras otra parte de su ejército avanzaba hacia el puente Zuazo, en San Fernando, que defendido por fuerzas españolas, no llegaron a cruzar; en la escaramuza habida frente a la ciudad hubo aproximadamente 25 bajas de cada bando.[7] El fuerte de San Felipe se rendiría al día siguiente.

El mal estado de la artillería, escasamente amunicionada; la escasa preparación de las fuerzas españolas, mal armadas y abastecidas;[6] y la falta de organización entre las autoridades españolas, motivaron la escasa resistencia opuesta a las fuerzas atacantes; la dirección de la defensa se sucedió improvisadamente entre el capitán Pedro de Guía y el corregidor Antonio Girón en Cádiz, y el duque de Medina Sidonia en Jerez:

...el desorden ha sido, después de la voluntad del Señor, la causa de la perdición de esta ciudad, porque todos eran cabezas a mandar y ninguno había que supiese como pies obedecer, y así se perdió por no tener pies ni cabeza.[11]

Saqueo

Ya en posesión de la ciudad, las tropas inglesas se dedicaron al saqueo. Templos, casas y personas fueron objeto del pillaje, aunque se respetó la integridad de los gaditanos; «Que hicieron muy buen tratamiento a la gente y en particular a las mujeres, sin que se hiciera ofensa alguna» (Lope de Valenzuela[6] ).

Ante la posibilidad de que las fuerzas inglesas capturasen la flota española refugiada en Puerto Real, Alonso Pérez de Guzmán el Bueno y Zúñiga, el duque de Medina-Sidonia, ordenó su destrucción. 32 naves, incluyendo las galeras de la armada y las naos de la flota de Indias, fueron incendiadas.[7]

Al día siguiente, 3 de julio, las autoridades civiles y eclesiásticas de la ciudad pactaron con las tropas inglesas la salida de los habitantes de Cádiz, a cambio de un rescate de 120.000 ducados y la liberación de 51 prisioneros ingleses capturados en pasadas campañas; los gaditanos salieron de la ciudad hacia el puente Zuazo sin poder llevar más que lo puesto; en garantía por el pago del rescate pactado, varios ciudadanos principales de la ciudad, entre los que se encontraban el presidente de la Casa de Contratación, el corregidor, los regidores y religiosos, fueron apresados como rehenes.

El conde de Essex, Francis Vere y los mandos holandeses se mostraron partidarios de mantener la ciudad en poder anglo-holandés, aprovisionándola y guarnicionándola para su utilización como base de operaciones; el parecer contrario del almirante Howard y del resto de los oficiales ingleses, que consideraban la empresa azarosa y contraria a las órdenes de la reina inglesa, frustró los planes de ocupación permanente de la ciudad.[7] El 14 de julio los ingleses incendiaron Cádiz, y al día siguiente salieron de la bahía llevando consigo a los rehenes, al no haber podido satisfacer las autoridades españolas el pago por su rescate.

En Portugal

En su camino de vuelta a Inglaterra, desembarcaron e incendiaron Faro. A la altura de Lisboa recibieron noticias de la próxima llegada de la flota de Indias a las islas Azores; el conde de Essex propuso acometer la tarea de capturarla, pero el almirante Howard se opuso, alegando ser contrario a sus órdenes, con lo cual la flota siguió su camino hacia Plymouth, adonde llegaron pocos días después.

Consecuencias

El saqueo de Cádiz de 1596 fue una de las grandes derrotas españolas en el transcurso de la guerra, junto con el ataque a Cádiz de 1587 y la pérdida de la Armada Invencible en 1588. Las pérdidas económicas producidas por la expedición del conde de Essex contra la ciudad y la flota amarrada en el puerto, estimadas en 5 millones de ducados,[11] contribuyeron a la quiebra de la Real Hacienda española ese mismo año. Sin embargo, la capacidad de recuperación de la armada española quedó patente en la organización de una flota que en octubre de 1596 para atacar Irlanda y en septiembre de 1597 para atacar Inglaterra (Invasión española de Inglaterra de 1597), bajo el mando de Martín de Padilla, cuando intentaría infructuosamente atacar las costas inglesas.

La ciudad de Cádiz quedó devastada: además de las iglesias y hospitales se quemaron 290 casas de un total de 1.303;[6] tras la partida de los ingleses, las autoridades españolas consideraron la posibilidad de fortificarla o desmantelarla, trasladándola al Puerto de Santa María; los ingenieros militares Luis Bravo de Laguna, Tiburzio Spannocchi, Peleazzo Fratín y Cristóbal de Rojas expusieron sus proyectos en este sentido.[11] Finalmente se decidió seguir los planes expuestos por Cristóbal de Rojas, quien inició la construcción de las fortificaciones en 1598. Felipe II concedió a la ciudad un plazo de diez años de exención en el pago de los impuestos.

Los rehenes no serían liberados hasta julio de 1603,[12] tras la muerte de Isabel I y su sucesión por Jacobo I. Al año siguiente España e Inglaterra acordarían el final de la guerra mediante la firma del tratado de Londres.

Anecdotario

  • Algunos pretenden ver en las profecías de Nostradamus el anuncio del saqueo de Cádiz por los ingleses:[13]
Ante el lago donde el más querido fue arrojado
En siete meses y su hueste desconfiada
Serán Hispanos por Albaneses derrotados,
Por retraso parte dará el conflicto.[14]
  • El relato de la expedición a Cádiz de 1596, recopilado por el historiador inglés Richard Hakluyt en su obra The Principal Navigations, Voyages, Traffiques and Discoveries of the English Nation, fue suprimido en las primeras ediciones de la obra por orden de Isabel I,[15] supuestamente por las desavenencias de ésta con el conde de Essex.
  • El ataque a Cádiz, en el transcurso del cual las tropas inglesas se apoderaron de una importante cantidad de vino de Jerez, contribuyó a popularizar en Inglaterra el consumo de esta bebida, dando origen a la leyenda de que las tropas atacantes saquearon la ciudad para hacerse con el vino. Algunos autores relacionan etimológicamente la expresión inglesa sacke ('saqueo') con seck ('seco'), utilizada antiguamente en Inglaterra para referirse al jerez.[16]

Referencias

  1. a b En la literatura histórica de Inglaterra, que en esa época se regía por el calendario juliano, se mencionan las fechas con 10 días de antelación.
  2. Véase el mapa político de Europa de 1600.
  3. Essex y Raleigh: Articles ... upon the alarm given by spaniards in 1596
  4. William Camden: Annales.
  5. Thomas Birch: Memoirs of the Reign of Queen Elizabeth, contiene la relación de los oficiales ingleses participantes en la expedición, extraída de entre los documentos de Francis Bacon.
  6. a b c d e f Documentos relativos a la toma y saco de Cádiz por los ingleses, pp. 205–435, de la Real Academia de la Historia.
  7. a b c d John Lothrop Motley: History of the United Netherlands.
  8. Siglo XVII.
  9. Recopilación de Leyes de las Indias: Libro IX, título XXX.
  10. Relato del capitán Price
  11. a b c d Pedro de Abreu: Historia del saqueo de Cádiz por los ingleses en 1596, escrita poco después del suceso, fue vetada en su época por las críticas vertidas contra la defensa española. Se publicaría por vez primera en 1866.
  12. Fernando de la Sierpe: Los nobles españoles rehenes del conde de Essex.
  13. Charles A. Ward: Oracles of Nostradamus, p. 138.
  14. Nostradamus: Centuria VIII, cuarteta XCIV.
  15. The Principal Navigations, Voyages, Traffiques and Discoveries of the English Nation.
  16. Richard Ford: The spaniards and their country.
  17. «A la entrada del duque de Medina en Cádiz».

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